Stabiae

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Stabia
I resti dell'antica Stabia esplorati duranti gli scavi archeologici
I resti dell'antica Stabia esplorati duranti gli scavi archeologici
Nome originale Stabiae
Cronologia
Fondazione VIII secolo a.C.
Fine 1086
Causa Cambiamento di denominazione in Castrum ad Mare
Amministrazione
Dipendente da Opici, Osci, Greci, Etruschi, Sanniti, Romani
Territorio e popolazione
Nome abitanti Stabiani
Lingua Osco, greco, latino
Localizzazione
Stato attuale Italia Italia
Località Castellammare di Stabia
Coordinate 40°42′10.63″N 14°29′57.33″E / 40.702952°N 14.499259°E40.702952; 14.499259Coordinate: 40°42′10.63″N 14°29′57.33″E / 40.702952°N 14.499259°E40.702952; 14.499259
Altitudine 80 m s.l.m.
Cartografia
Mappa di localizzazione: Italia
Stabia
Stabia

Stabia (in latino Stabiae) è una città dell'evo antico, corrispondente all'attuale Castellammare di Stabia, la cui storia ha origine intorno all'VIII secolo a.C. per terminare simbolicamente nel 1086, quando in documento compare per la prima volta il nome di Castrum ad Mare.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

I popoli già residenti della piana del Sarno dal IX secolo a.C., come Opici prima ed Osci poi, iniziano a migrare nell'VIII secolo a.C.[1] verso le coste[2]; comincia quindi il popolamento di quella zona che a partire dal III-II secolo a.C. prenderà il nome di stabiano[3]: la prima testimonianza di questa denominazione viene data da un'iscrizione in lingua osca, risalente proprio a tale periodo, ritrovata nei pressi di porta Stabia a Pompei, e che dovrebbe ricondurre al latino stabulum, che significa stalla, forse a rimando dell'attività agricola che si svolgeva nella zona[4]. Un insediamento stabile, con la costruzione di un vero e proprio villaggio, si ha nel VII secolo a.C., sul pianoro di Varano, una collina a picco sull'odierna Castellammare di Stabia, al confine con Gragnano, sia per la disponibilità di acqua, sia per la vicinanza con il mare: a conferma di questa ipotesi è il ritrovamento in una necropoli in località Madonna delle Grazie, utilizzata in questo periodo[3]; inoltre resti di passaggi umani sono rivenuti anche presso Pozzano, Quisisana, Fratte e monte Coppola. L'influsso della cultura greca si risente a Stabia, così come nelle città vicine, intorno al VI secolo a.C., quando diventa una sorta di emporion: ne sono conferma l'individuazione durante studi stratigrafici a Villa San Marco di ceramica greca, ma anche dalla stessa architettura delle case, che si avvicinava molto a quella ellenica, caratterizzata dalla mancanza di atrio[5]; l'influsso tuttavia si pensa provenire maggiormente da Sorrento che da Pompei[6]. Il cambiamento delle rotte commerciali verso l'Etruria meridionale porta inevitabilmente Stabia ad entrare nell'orbita etrusca: nelle necropoli sono infatti ritrovate anfore e ceramiche di tipo etrusco-corinzio e cinque inscrizioni in lingua ed alfabeto etrusco. È inoltre proprio sotto l'influenza etrusca che il villaggio acquista la tipica rete viaria regolare del popolo italico, diventando sia un importante approdo marittimo che uno snodo viario verso Sorrento e Nuceria Alfaterna. Inizia inoltre la costruzione di numerose fattorie sparse nella campagna circostante, in quella zona compresa tra i comuni di Santa Maria la Carità, Sant'Antonio Abate, Gragnano, Casola di Napoli e Lettere, che in seguito prenderà il nome di Ager Stabianus[3].

Lekythos ritrovato nel santuario di Privati

Con l'arrivo dei primi influssi sannitici, all'inizio del V secolo a.C., la città subisce una brusca frenata sociale ed economica, in favore dello sviluppo della vicina Pompei, come dimostrato dalla quasi totale assenza di sepolture: tuttavia quando nella metà del IV secolo a.C., l'impronta dei sanniti diventa più marcata, testimoniato dal ritrovamento di due iscrizioni, Stabia inizia una lenta ripresa[3], tant'è che bisogna costruire due nuovi necropoli, una scoperta nel 1932 nei pressi del Castello Medioevale, l'altra a Scanzano, alzare mura di cinta ed edificate un santuario dedicato probabilmente ad Atena, in località Privati[7]. Entra quindi a far parte della confederazione nocerina, adottandone la struttura politica ed amministrava e diventandone il suo porto militare[2], pur godendo però di una minore autonomia rispetto a Pompei, Ercolano e Sorrento; nel 308 a.C., dopo un lungo assedio, è costretta alla capitolazione nelle guerre sannitiche contro i romani[4].

Le prime testimonianze romane nel territorio stabiano sono da ricondursi alla scoperta di alcune monete di Roma ed Ebusus nel santuario di Privati, risalenti al III secolo a.C., probabilmente portate da mercanti[7]. Durante le guerre puniche anche gli stabiani danno il proprio contributo schierandosi al fianco dei romani contro i cartaginesi con alcuni giovani sulla flotta di Marco Claudio Marcello[1], come ricordato da Silio Italico che scrive:

« Irrumpit Cumana ratis, quam Corbulo ducato lectaque complebat Stabiarum litore pubes[7]. »
(Silio Italico)

Con lo scoppio della guerra sociale Stabia è contro Roma aderendo alla Lega Italica[1]: la reazione degli avversari porta alla totale distruzione dell'oppidum il 30 aprile dell'89 a.C.[8], per mano di Lucio Cornelio Silla, sia per la posizione strategica del suo porto, sia per il timore che questa sarebbe potuta rifiorire prontamente[4], ma anche per una dimostrazione di forza del generale verso le altre città nemiche[9]; anche Gaio Plinio Secondo ricorda l'evento nelle Naturalis historia, scrivendo:

« In Campano agro Stabiae oppidum delevit, quod nunc in villam abiit[7]. »
(Gaio Plinio Secondo)
L'affresco di Arianna nell'omonima villa

Stabia entra quindi ufficialmente sotto il dominio romano, diventando probabilmente pagus di Nuceria Alfaterna[7]: viene ricostruito un piccolo centro urbano, ma principalmente la collina dove sorgeva la città va popolandosi di numerose ville d'otium di proprietà di aristocratici romani, in particolar modo di veterani ed ufficiali della flotta di capo Miseno, della quale presumibilmente esisteva nella città una statio navalis[7]; pur non conoscendo il nome dei proprietari di queste ville non è da escludere che qualcuna potesse appartenere a uno dei novantuno proprietari illustri romani di residenza in Campania[10]. Tra la fine del I secolo a.C. e l'inizio del I secolo, in piena età imperiale, Stabia va sempre più affermandosi come centro residenziale di lusso, tant'è che Marco Tullio Cicerone scrive, in una lettera all'amico Marco Mario Gratidiano[1]:

(LA)

« Neque tamen dubito quin tu in illo cubiculo tuo, ex equo tibi Stabianum perforasti et patefacisti sinum, per eos dies matutina tempora lectiunculis consumpseris. »

(IT)

« Purtuttavia non dubito che tu da quel tuo cubicolo dal quale ti sei fatto aprire una finestra panoramica sul porto di Stabia, abbia trascorso la mattinata gustando quello spettacolo incantevole[7]. »

(Cicerone)

Il fenomeno della costruzione delle ville d'otium lungo tutta la costa del golfo di Napoli in questo periodo è tale che anche Strabone scrive:

« Tutto il golfo è trapuntato da città, edifici, piantagioni, così uniti fra loro, da sembrare un'unica metropoli[10]. »
(Strabone)
Il peristilio di Villa San Marco

Nel 62 la città è colpita da un violento terremoto, il quale provoca notevoli danni alle strutture[11]: non sono ancora finiti i lavori di restauro, o comunque da attribuirsi a terremoti minori che si verificano negli anni successivi, che la mattina del 24 agosto del 79, o presumibilmente nei mesi successivi, un'eruzione del Vesuvio[7] seppellisce la zona sotto una coltre di circa due metri e mezzo di ceneri e lapilli[12]. Gli effetti dell'eruzione, durante la quale perde la vita sulla spiaggia stabiana Plinio il Vecchio, che ospite dell'amico Pomponiano da cui si era rifugiato in cerca di riparo, asifissiato dopo aver respirato gas velenosi per essere rimasto troppo a lungo ad osservare il fenomeno, sono comunque di entità minore rispetto alle vicine Ercolano e Pompei[13]: la sommità degli edifici, in parte crollati sotto il peso dei materiali piroclastici o oggetti di incendi, rimane scoperta e andrà coprendosi solo negli anni successivi a seguito dei depositi alluvionali[14]; a sostegno dell'ipotesi che l'eruzione nella zona di Stabia sia stata meno violenta è anche il ritrovamento di pochissimi scheletri e ciò fa supporre che, con una caduta di ceneri abbastanza lenta, la popolazione sia riuscita a mettersi in salvo[13], per poi forse ritornare alla fine dell'evento per recuperare gli oggetti di valore, impresa piuttosto ardua[15].

Contrariamente ad Ercolano e Pompei, dove i danni dell'eruzione sono stati tali da non consentire il normale svolgimento della vita quotidiana e quindi l'abbandono del sito, a Stabia questa riprende quasi immediatamente; non si è comunque a conoscenza di dove si sviluppi il nuovo centro: gli archeologi sostengono che possa essere nelle zona collinare di Castellammare di Stabia, altri ancora più in alto, nei pressi di Lettere, ipotesi tuttavia molta remota, altri ancori lungo la lingua di terra formatasi sotto la collina di Varano, lungo la costa, dove sorge il centro antico di Castellammare di Stabia; il motivo di questa ripresa è da spiegarsi nel fatto che Stabia è il principale sbocco sul mare di Nuceria Alfaterna, soprattutto dopo che il porto di Pompei è diventato impraticabile, ma anche per riattivare l'approdo del comando militare[16]. Sicuramente già nel 92[7] la vita nell'area stabiana è ripresa, in quanto Publio Papinio Stazio scrive alla moglie:

Il cippo miliario che attesta la riapertura della strada da Stabia verso Nuceria Alfaterna e Sorrento nel 121
« Ma cosa credi che il Vesuvio abbia totalmente spopolata la Campania? Non esageriamo: ci sono ancora tanti abitanti a Pozzuoli, a Capua, a Napoli, a Baia, a Miseno, a Capri, a Ischia, a Sorrento e anche a Stabia, che è risorta dalle sue rovine[17]. »
(Publio Papinio Stazio)

Altra testimonianza della ripresa delle attività è datata al 121, anno in cui, per volere dell'imperatore Publio Elio Traiano Adriano, viene riaperta la strada che conduce a Nuceria Alfaterna e a Sorrento[7], come testimoniato da una frase scolpita su un cippo miliario ritrovato nel 1879[18] durante i lavori di costruzione della cappella in onone di san Catello, nella concattedrale di Castellammare, che insiste su un antico sepolcreto paleocristiano[7]. Proprio lungo quest'asse viario avviene gradatamente il ripopolamento di Stabia, specie tra il II ed il VI secolo: si tratta per lo più di una classe sociale umile, che per le costruzioni di abitazioni utilizza materiali di rimpiego[17]. La città viene ancora citata in documenti di Quinto Aurelio Simmaco ai tempi di Valentiniano I e di Graziano[19], nel V secolo quando Cassiodoro ne loda le qualità del latte e quando viene scelta tra quelle città da cui Belisario trae gente per ripopolare Napoli dopo i rimproveri avuti da papa Silverio per i massacri che aveva compiuto nella centro partenopeo nel VI secolo[20]: le ultime citazioni di Stabia risalgono al 983 e al 984 in dei documenti per la delimitazione di alcuni terreni[21]. Nel 1086 compare, anche questa volta in un documento, per la prima volta l'appellativo di Castrum ad Mare[1], divenuto in seguito Castellammare, a discapito dell'appellativo di Stabia[22].

Urbanistica[modifica | modifica wikitesto]

La porta d'ingresso alla città e le terme

Stabia è una città costiera situata nell'angolo sud est del golfo di Napoli, protetta dalla catena dei monti Lattari[2] ed ubicata sulla collina di Varano, un pianoro di ottanta metri di altezza[8], formatosi dalle ceneri del Vesuvio durante un'eruzione in età preistorica ed in seguito solidificatosi in un banco tufaceo[23], delimitato dalla gola di Scanzano e dal rivo San Marco[24], che ne ha eroso in parte le pareti: ricco di sorgenti e con un terreno particolarmente fertile con humus prodotto dai materiali alluvionali provenienti dai monti circostanti, è stato il posto perfetto per i primi insediamenti umani[8]. Incerta invece è la posizione di Stabia dopo l'eruzione del Vesuvio del 79: ipotesi da scartare è quella che l'oppidum sia stato spostato a Lettere, mentre è probabile che la città si sia sviluppata nella zona collinare di Castellammare di Stabia tra Scanzano e Quisisana oppure come sostenuto da Galeno, lungo la costa, spostata verso Sorrento[25], in quella zona compresa tra piazza Fontana Grande e la concattedrale, nell'area dove poi si sarebbe sviluppato il centro antico di Castellammare di Stabia ed il sepolcreto paleocristiano rinvenuto sarebbe da considerarsi già fuori il centro[16].

Difficile ricostruire come si presentasse Stabia prima della distruzione di Silla: sicuramente era un oppidum, ossia una piccola città fortificata[26], di cui sono stati ritrovati poche tracce di mura di epoca sannitica, situata nell'angolo nord est della collina di Varano, con strade ad angolo retto[4]; fuori dalle mura dovevano esserci piccoli villaggi dedicati all'agricoltura e pastorizia. Sempre al periodo pre-distruzione sono attribuiti gli affreschi in primo stile rivenuti nella costruzione della proprietà Bottoni, non più visibili, ed un in ambiente di Villa Arianna, anche se questo potrebbe datarsi ad un periodo immediatamente successivo alla conquista sillana[7]; una iscrizione ritrovata nel 1762 parla inoltre del restauro del tempio del Genio di Stabia, effettuata ad opera di un augustale di Nuceria Alfaterna e Pompei, un certo Cesio Dafno[8], subito dopo l'avvento di Silla e questo edifico doveva trovarsi, come di norma, all'interno delle mura della città: non è dello stesso parere Giuseppe Cosenza il quale sostiene che il tempio sia stato restaurato dopo il terremoto del 62, non spiegandosi però come potesse trovarsi al di fuori della cinta muraria[27]. Quasi un'incognita inoltre è l'attività politica prima della conquista romana: mancano infatti riferimenti alle cariche politiche tipiche di un oppidum come il meddix tuticus e kombennion[28].

Diversi attrezzi agricoli ritrovati nella Villa Carmiano

Meno lacunosa invece è la fisionomia della Stabia di epoca romana, anche se l'assenza scavi sistematici moderni rendono comunque difficoltosi alcuni aspetti; in particolar modo mancano notizie sul centro urbano a cui bisogna far riferimento ai disegni del 1759 redatti da Karl Jakob Weber: nei pressi di Villa San marco si riconoscono cinque strade basolate che si intersecano ad angolo retto, il foro o un mercato, un tempio su un podio, una palestra, tabernae con portici, marciapiedi e case private abbastanza umili che suggeriscono la presenza di una popolazione di ceto medio basso[29]. Accanto al centro urbano, lungo il ciglio della collina si sviluppano invece le ville d'otium: di queste ne sono state individuate sei ed erano articolate su più livelli, con ambienti scenografici, ninfei, giardini e collegate tramite galleria alla parte sottostante della collina e quindi alla spiaggia[10]. Nella piana intorno a Stabia si sviluppa il cosiddetto Ager Stabianus, una sorta di zona agricola nella quale sono state individuate una cinquantina di ville rustiche: si tratta di abitazioni che variano dai quattrocento agli ottocento metri quadrati, nelle quali veniva praticata un'agricoltura di tipo intensiva, sfruttando la fertilità del suolo e che nei periodi precedenti all'eruzione, visto l'arricchimento dei proprietari, stavano affiancando alla pars fructuaria, fatta di magazzini e depositi, una d'otium, con ambienti termali e sale affrescate[10]. In sostanza la Stabia romana si estende in un territorio compreso tra la foce del fiume Sarno ad oriente[30], fino ad Aequa ad occidente, mentre verso l'entroterra comprende gli attuali comuni di Sant'Antonio Abate, Santa Maria la Carità, Gragnano, Casola di Napoli e Lettere, oltre che Castellammare di Stabia[31]; in questo periodo gli abitanti non superano le cinquemila unità[32] e dato che i ricchi trascorrono la maggior parte del tempo in città, alloggiando alle ville stabiane solo per le vacanze, fa sì che non ci fosse bisogno di grossi templi, di edifici di svago e di pubblica amministrazione[33]. Dal punto di vista amministrativo alla Stabia post sillana viene negato di essere un municipio, annettendola a Nuceria Alfaterna[34]: mancano però notizie certe su questo aspetto, nemmeno rintracciabili delle epigrafe ritrovate; secondo il vescovo Pio Tommaso Milante Stabia sarebbe potuta essere una prefettura, ma è improbabile visto che tale tipo di organizzazione politica di avrà solo dopo il V secolo[35]: è ammissibile che fosse un pagus[7], così come è accertata l'esistenza di magistrati, tra cui spicca Anterote Eraclone e la presenza del tempio del Genio può far supporre la presenza di un collegio di augustali[36]. Stabia quindi, oltre ad essere luogo di villeggiatura dei ricchi romani, è una zona dedicata all'agricoltura, in particolare dedica alla produzione dell'olio, come si riscontra negli ambienti delle ville delle zona dell'Ogliario[37], ma anche vino, ortaggi, frutta e pastorizia[38]; importanti inoltre sono le sue sorgenti: con oltre venti milioni di litri di acqua al giorno, ne è testimonia l'utilizzo un muro in opus reticolatum in piazza Fontana Grande[39]. Proprio sulle acque Plinio scrive:

Peristilio del secondo complesso
« Con l'acqua che nel territorio stabiano chiamano Dimidia si curino i calcoli[39]. »
(Gaio Plinio Secondo)

Anche Lucio Giunio Moderato Columella narra:

(LA)

« Fontibus et Stabiae celebres. »

(IT)

« Per le sorgenti anche Stabia è famosa[40]. »

(Lucio Giunio Moderato Columella)

Galeno ne loda il clima e lo definisce un luogo efficace per la cura contro la tubercolosi[39] grazie alle sue acque e al suo latte[41]. Per quanto riguarda la religione, la divinità maggiormente venerata rimane quella del Genio[42]: notevole anche il culto di Ercole, il cui tempio era sullo scoglio di Rovigliano, a cui ogni anno erano offerti quattro cavalli[43]; tuttavia nessuna divinità primeggiava sulle altre. Nella storia di Stabia non c'è stata alcuna personalità di spicco: lo stesso amico di Plinio, Pomponiano, non era che un semplice amanuense, mentre Elio Audace, raggiunse il grado di cavaliere[32].

Scavi archeologici[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Scavi archeologici di Stabia.
La Venditrice di amorini

Dopo primi ritrovamenti sporadici e causali nel corso del XVI e XVII secolo[44], i primi scavi archeologici sulla collina di Varano per ritrovare le vestigia di Stabia iniziano ufficialmente il 7 giugno 1749 per volere di re Carlo III di Spagna: così come per Pompei ed Ercolano le indagini nascono dall'esigenza di fornire uno strumento per aumentare il prestigio in Europa della dinastia borbonica. Gli scavi sono condotti da Rocque Joaquin de Alcubierre e Karl Jakob Weber[44], i quali, mediante cunicoli, esplorando le ville spogliandole di suppellettili e staccando le pitture che ritenevano importanti, per portarle alla reggia di Portici prima e al museo archeologico nazionale di Napoli successivamente[18]. La prima sessione di scavi termina nel 1762, mentre una seconda si ha tra il 1775 ed il 1782; quasi nulla è l'attività durante il XIX secolo, se non il ritrovamento dell'Area Christianorum, al di sotto della concattedrale, esplorata tra il 1876 ed il 1879. Nonostante altri ritrovamenti sporadici, un'attività sistematica di scavo si ha solo a partire dal 1950 ad opera del preside Libero D'Orsi, il quale riporta alla luce alcune ville sia nella zona di Varano che nelle campagne circostante: nel corso degli anni successivi alcune di queste vengono nuovamente seppellite, mentre altre, dopo opportuni restauri sono aperte al pubblico[44].

Le ville visitabili sono Villa San Marco, Villa Arianna ed il secondo complesso, tutte con zone ancora da esplorare: le decorazioni pittoriche presenti all'interno di esse variano dal secondo al terzo e al quarto stile ed i temi principali sono quelli architettonici e vegetali, oltre a paesaggi ed animali; tra le pitture più celebri spiccano la Flora e la Venditrice di amorini, entrambi provenienti da Villa Arianna: si tratta di pitture a figure nuove o che si avvicinano a quelle di Roma[45]. Pochi invece sono i reperti rinvenuti, forse a causa della scarsa frequentazione delle ville, in restauro: si tratta per lo più di attrezzi agricoli, pezzi di ceramica, oggetti in ferro, poche anfore e lucerne, così come scarsissime le statue[46]. I reperti sono conservati al Museo archeologico nazionale di Napoli, all'Antiquarium stabiano[47], chiuso in attesa di nuova ricollocazione, ed al Museo diocesano sorrentino-stabiese[17].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d e Touring Club Italiano, p. 590.
  2. ^ a b c De Vos, p. 308.
  3. ^ a b c d Bonifacio, Sodo e Ascione, p. 13.
  4. ^ a b c d La storia di Stabia su Comune.castellammaredistabia.napoli.it. URL consultato il 19 marzo 2015.
  5. ^ Cosenza, p. 126.
  6. ^ Cosenza, p. 127.
  7. ^ a b c d e f g h i j k l m Bonifacio, Sodo e Ascione, p. 16.
  8. ^ a b c d De Vos, p. 309.
  9. ^ Cosenza, p. 148.
  10. ^ a b c d Bonifacio, Sodo e Ascione, p. 23.
  11. ^ Cosenza, p. 150-151.
  12. ^ Cosenza, p. 154.
  13. ^ a b Cosenza, p. 153.
  14. ^ Cosenza, p. 154-155.
  15. ^ Cosenza, p. 155-156.
  16. ^ a b Cosenza, p. 155.
  17. ^ a b c L'economia di Stabia su Comune.castellammaredistabia.napoli.it. URL consultato il 19 marzo 2015.
  18. ^ a b De Vos, p. 310.
  19. ^ Cosenza, p. 156-157.
  20. ^ Cosenza, p. 167.
  21. ^ Cosenza, p. 168.
  22. ^ La prima citazione di Castrum ad Mare su Liberoricercatore.it. URL consultato il 19 marzo 2015.
  23. ^ Cenni su Stabia su Treccani.it. URL consultato il 19 marzo 2015.
  24. ^ Cosenza, p. 139.
  25. ^ Cosenza, p. 96-98.
  26. ^ Cosenza, p. 158.
  27. ^ Cosenza, p. 135-139.
  28. ^ Cosenza, p. 159.
  29. ^ Cosenza, p. 79.
  30. ^ Cosenza, p. 96.
  31. ^ Cosenza, p. 99.
  32. ^ a b Cosenza, p. 166.
  33. ^ Cosenza, p. 81.
  34. ^ Cosenza, p. 149.
  35. ^ Cosenza, p. 161-162.
  36. ^ Cosenza, p.162-163.
  37. ^ De Vos, p. 309-310.
  38. ^ Cosenza, p. 87-88.
  39. ^ a b c Il termalismo di Stabia su Comune.castellammaredistabia.napoli.it. URL consultato il 19 marzo 2015.
  40. ^ Cosenza, p. 150.
  41. ^ Cosenza, p. 156.
  42. ^ Cosenza, p. 165.
  43. ^ Cosenza, p. 164-165.
  44. ^ a b c Touring Club Italiano, p. 591.
  45. ^ Bonifacio, Sodo e Ascione, p. 41-44.
  46. ^ Bonifacio, Sodo e Ascione, p. 45-48.
  47. ^ Touring Club Italiano, p. 593.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]