Sol Lesser

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Sol Lesser & Buster Keaton (agosto 1921)

Sol Lesser (Spokane, 17 febbraio 1890Hollywood, 19 settembre 1980) è stato un produttore cinematografico statunitense.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Quando a San Francisco, nel 1913, venne a sapere che le autorità volevano ripulire la cosiddetta Barbary Coast - un quartiere cittadino famoso per le sue case da gioco, i bordelli e i saloon - il giovane Sol Lesser (all'epoca ventitreenne) prese una cinepresa e, insieme a un amico, il futuro direttore della fotografia hollywoodiano Hal Mohr, si precipitò a girare in quella zona per catturare le immagini di un mondo che stava per scomparire (la Costa dei barbari, in realtà, non fu demolita che nel 1917). Il documentario che ne venne fuori, The Last Night of the Barbary Coast, è oggi considerato un film perduto. Venduto direttamente ai proprietari di sale, Lesser ne ricavò abbastanza da poter acquistare diversi teatri, diventando ben presto proprietario di una catena di sale cinematografiche.

Negli anni venti, Lesser mise sotto contratto Jackie Coogan, il bambino prodigio di Hollywood, con il quale girò diversi successi, tra i quali vanno ricordati Oliviero Twist (titolo della distribuzione italiana di un film tratto dal capolavoro di Dickens) e Peck's Bad Boy. La transizione al sonoro non creò grossi problemi al produttore, che distribuiva lui stesso i propri film attraverso la Principal Pictures o si accordava con i grandi studios per distribuirli conservando tuttavia il proprio marchio.

Nel 1933, Lesser produsse Lampi sul Messico, montando parte del materiale che proveniva dal girato di Ėjzenštejn per il progetto di Que viva Mexico![1]. Contrariamente ai budget di solito abbastanza risicati degli altri produttori indipendenti, le produzioni di Sol Lesser godevano quasi sempre di fondi abbastanza alti e, nel corso degli anni, il produttore è riuscito a mettere in cantiere intere serie con nomi come quelli di Bela Lugosi, George O'Brien e Bobby Breen.

Nel 1933, Lesser acquisì i diritti cinematografici del personaggio di Tarzan creato da Edgar Rice Burroughs, che volle utilizzare per un serial con Buster Crabbe. Burroughs, però, volle tentare in proprio un'avventura cinematografica e non volle più concedere i diritti a Lesser. Dopo un po', i diritti passarono alla MGM. Lesser non poté riacquistare la proprietà di Tarzan fino al 1943. I nuovi film furono prodotti dalla RKO e interpretati dapprima da Johnny Weissmuller, poi da Lex Barker e, quindi, da Gordon Scott. Lesser si dedicò a questo filone avventuroso della giungla per tutto il resto della sua carriera.
Negli ultimi anni, si dedicò attivamente al restauro di molte delle sue prime produzioni.
Lesser si ritirò nel 1958.

Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1960, a Sol Lesser è stata dedicata, per il cinema, una stella sulla Hollywood Walk of Fame al 6533 di Hollywood Blvd.
Nel 1961 gli è stato assegnato il Premio umanitario Jean Hersholt.

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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