Sol LeWitt

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'Nine Towers for Jene' av Sol LeWitt

Solomon "Sol" LeWitt ([ˈsɒl ləˈwɪt]; Hartford, 9 settembre 1928New York, 8 aprile 2007) è stato un artista statunitense legato a vari movimenti, tra cui l'arte concettuale e il minimalismo[1].

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nasce a Hartford, nel Connecticut, da una famiglia di immigrati ebrei russi. La madre incoraggiò le sue doti artistiche permettendogli di frequentare un corso presso il Wadsworth Atheneum di Hartford. Nel 1949, dopo aver conseguito un BFA alla Syracuse University, LeWitt si reca in Europa dove studia dal vivo dipinti dei grandi maestri. A partire dal 1950 presta servizio nella Guerra di Corea, prima in California, poi in Giappone e infine in Corea.

Nel 1953 si trasferisce a New York e apre uno studio nel Lower East Side, nel vecchio insediamento ebraico ashkenazita su Hester Street. Durante questo periodo studia alla School of Visual Arts e, spinto dal suo interesse per il design, realizza paste-ups, mechanicals e photostats presso la rivista Seventeen.

Nel 1955 lavora per un anno come grafico nello studio dell'architetto Ieoh Ming Pei. Nello stesso periodo, conosce il lavoro del fotografo tardo ottocentesco Eadweard Muybridge, i cui studi sulla sequenza e sulla locomozione sono una delle sue prime influenze. Queste esperienze, unite a un lavoro di livello base come receptionist notturno e impiegato svolto nel 1960 presso il Museum of Modern Art (MoMA) di New York, ebbero un forte impatto sui successivi lavori dell'artista. Al MoMA, tra i colleghi di LeWitt, possiamo ricordare artisti come Robert Ryman, Dan Flavin, Gene Beery e Robert Mangold, e la futura critica d'arte e scrittrice Lucy Lippard.[2]

Nel 1960, l'ormai nota mostra "Sixteen Americans"[1] a cura di Dorothy Canning Miller, con lavori di Jasper Johns, Robert Rauschenberg e Frank Stella, crea un'ondata di eccitazione e di discussione nella comunità di artisti che segna LeWitt. LeWitt diventa anche amico di Hanne Darboven, Eva Hesse e Robert Smithson. LeWitt durante la fine degli anni Sessanta insegna in diverse scuole di New York, tra cui la New York University e la School of Visual Arts.

Nel 1970, LeWitt lascia New York per Spoleto, in Italia, situa il suo studio nel centro storico e si stabilisce sulle pendici di Monteluco, dapprima in un eremo di proprietà di Marilena Bonomo, successivamente in una casa torre acquistata nei pressi della chiesa di San Pietro[3][4]. Dopo essere tornato negli Stati Uniti alla fine degli anni Ottanta pone a Chester, nel Connecticut, la sua residenza principale.

Muore nel 2007 a New York, a 78 anni, di cancro.

Attività[modifica | modifica wikitesto]

LeWitt diviene famoso alla fine degli anni Sessanta grazie ai suoi Wall drawings[5] e "strutture" (termine che preferiva a "sculture") ma fu prolifico in una vasta gamma di media tra cui disegno, incisione, fotografia, pittura, installazione e libri d'artista.

Dal 1965 è stato oggetto di centinaia di mostre personali in musei e gallerie di tutto il mondo. La prima biografia dell'artista, "Sol LeWitt: A Life of Ideas", di Lary Bloom, è stata pubblicata dalla Wesleyan University Press nella primavera del 2019 .

Scultura[modifica | modifica wikitesto]

All'inizio degli anni Sessanta, LeWitt inizia a creare le sue "strutture", termine che usava per descrivere il suo lavoro tridimensionale[6]: strutture aperte e modulari originate dal cubo, forma che ha influenzato il pensiero dell'artista fin dall'inizio della sua carriera. Dopo aver creato un primo corpus di opere composte da oggetti in legno laccati a mano, a metà degli anni Sessanta "decide di rimuovere del tutto la pelle e rivelare la struttura": dodici elementi lineari uguali collegati agli otto angoli per formare una struttura scheletrica. Utilizzando le proporzioni del corpo umano come unità fondamentale delle sculture, per questo motivo molte delle strutture cubiche di LeWitt si trovavano approssimativamente all'altezza degli occhi.

Dal 1969 realizza molte delle sue strutture modulari su larga scala, da costruire in alluminio o acciaio da fabbricati industriali.

Nel 1985 viene realizzato il primo cubo di cemento in un parco a Basilea.

A partire dalla metà degli anni Ottanta, compone alcune delle sue sculture da blocchi di calcestruzzo impilati. Dal 1990 in poi ne realizza molteplici varianti.

Dalla fine degli anni Novanta l'artista si allontana dal suo noto vocabolario geometrico, infatti le opere di quel periodo indicano chiaramente il crescente interesse dell'artista per forme curvilinee alquanto casuali e colori altamente saturi.

Wall drawings[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1968, LeWitt inizia a concepire una serie di linee guida o semplici diagrammi per i suoi lavori bidimensionali disegnati direttamente sul muro, eseguiti prima in grafite, poi a pastello, poi a matita colorata e infine tinte cromaticamente ricche di china, acrilico brillante vernice e altri materiali.[7]  Da quando ha creato un'opera d'arte per la mostra inaugurale della Paula Cooper Gallery nel 1968[8],  una mostra a beneficio del Comitato di mobilitazione studentesca per porre fine alla guerra in Vietnam, migliaia di disegni di LeWitt sono stati installati direttamente sulle superfici di muri.

LeWitt, trasferitosi a Spoleto, in Italia, alla fine degli anni Settanta, ha attribuito il suo passaggio dalla matita di grafite o pastello a vivaci pennellate di inchiostro, al suo incontro con gli affreschi di Giotto, Masaccio e altri primi pittori fiorentini[9]. Tra la fine degli anni Novanta e l'inizio degli anni 2000, ha creato disegni murali in acrilico colorato altamente saturo. Mentre le loro forme sono curvilinee, giocose e sembrano quasi casuali, sono anche disegnate secondo un preciso insieme di linee guida. Le bande hanno una larghezza standard, ad esempio, e nessuna sezione colorata può toccare un'altra sezione dello stesso colore.

Secondo il principio del suo lavoro, i wall drawings di LeWitt sono solitamente eseguiti da persone diverse dall'artista stesso. Anche dopo la sua morte, le persone continuano a realizzare questi disegni.  Alla fine avrebbe quindi utilizzato squadre di assistenti per creare tali opere. Scrivendo sulla realizzazione di wall drawings, lo stesso LeWitt osserva nel 1971 che "ogni persona traccia una linea in modo diverso e ogni persona comprende le parole in modo diverso". Tra il 1968 e la sua morte nel 2007, ha creato più di 1.270 wall drawings. I wall drawings, eseguiti in loco, esistono generalmente per la durata di una mostra; vengono poi distrutti, conferendo all'opera nella sua forma fisica una qualità effimera. Possono essere installati, rimossi e quindi reinstallati in un'altra posizione, tutte le volte che è necessario a fini espositivi. Quando viene trasferito in un'altra posizione, il numero di muri può cambiare solo assicurandosi che le proporzioni del diagramma originale vengano mantenute.

Gouaches[modifica | modifica wikitesto]

Negli anni Ottanta, in particolare dopo un viaggio in Italia, inizia a utilizzare il gouache, una pittura opaca a base d'acqua, per produrre opere astratte a flusso libero in colori contrastanti. Questi hanno rappresentato un significativo allontanamento dal resto della sua pratica, poiché ha creato queste opere con le sue stesse mani. I gouaches di LeWitt sono spesso create in serie sulla base di un motivo specifico. Le serie precedenti hanno incluso forme irregolari, curve parallele, pennellate ondulate e griglie simili a ragnatele[10] .

Libri d'artista[modifica | modifica wikitesto]

Dal 1966, l'interesse di LeWitt per la serialità ha portato alla sua produzione di oltre 50 libri d'artista nel corso della sua carriera[11]; in seguito ha donato molti esempi alla biblioteca del Wadsworth Athenaeum. Nel 1976 LeWitt ha contribuito a fondare Printed Matter, Inc., uno spazio d'arte a scopo di lucro nel quartiere Tribeca di New York City con colleghi artisti e critici.

Printed Matter è stata una delle prime organizzazioni dedicate alla creazione e alla distribuzione di libri d'artista, incorporando autopubblicazione, editoria su piccola stampa e reti e collettivi di artisti.  Per LeWitt e altri, fungeva anche da sistema di supporto per artisti d'avanguardia, bilanciando il suo ruolo di editore, spazio espositivo, spazio commerciale e centro comunitario per la scena artistica del centro,  in questo senso emulando la rete di aspiranti artisti che LeWitt conosceva e godeva come membro dello staff del Museum of Modern Art.[12]

Black Form, 1987
Scultura di Sol LeWitt, Yorkshire Sculpture Park

Opere in Italia[modifica | modifica wikitesto]

Mostre (selezione)[modifica | modifica wikitesto]

Spoleto, pista da ballo decorata nel 2003 davanti alla Casina degli ippocastani
Wall drawing. Museo Carandente, Spoleto
Spoleto, muro di Sol LeWitt e cupola geodetica (Spoletosfera) di R.B. Fuller sullo sfondo

Sol LeWitt nei musei italiani[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Sol LeWitt, in Treccani.it – Enciclopedie on line, Istituto dell'Enciclopedia Italiana.
  2. ^ Sol Lewitt, su guggenheim-venice.it.
  3. ^ Settimanale Tgr Rai - Sol Lewitt e Spoleto, su youtube.com, 22 febbraio 2016. URL consultato il 9 marzo 2016.
  4. ^ Cecilia Metelli, Oltre il Festival dei Due Mondi: le mostre, alcuni dei protagonisti e il loro rapporto con gli artisti attivi a Spoleto negli anni settanta, in Spoleto Contemporanea, 2016, p. 14. URL consultato il 21 marzo 2016 (archiviato dall'url originale il 3 aprile 2016).
  5. ^ Adachiara Zevi,, L'Italia nei WALL DRAWINGS di Sol LeWitt, Milano, Mondadori Electa, 2012.
  6. ^ Sol LeWitt: Structures and Drawings, April 28 - June 30, 2011 Archiviato il 19 maggio 2011 in Internet Archive. Barbara Mathes Gallery, New York.
  7. ^ (EN) Facebook, Twitter, Show more sharing options, Facebook, Twitter, LinkedIn, Sol LeWitt, 78; sculptor and muralist changed art, su Los Angeles Times, 10 aprile 2007. URL consultato il 27 aprile 2021.
  8. ^ Sol LeWitt: Wall Drawing #564 – Installation Views | Paula Cooper Gallery, su www.paulacoopergallery.com. URL consultato il 27 aprile 2021.
  9. ^ Sol LeWitt, September 3 - October 10, 2013 Paula Cooper Gallery, New York.
  10. ^ Sol LeWitt: Gouaches, September 6 - October 15, 2005. Paula Cooper Gallery, New York.
  11. ^ SOL LEWITT a collection of sixty-four books 1966 - 1999 (PDF), su arengario.it.
  12. ^ Prined Matter, su printedmatter.org.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • (EN) Arcs, from corners & sides, circles, & grids and all their combinations. Sol LeWitt, Bern: Kunsthalle; P. Bianchini, 1972
  • (EN) Sol LeWitt, Autobiography, New York: Multiples; Boston: Lois and Michael K. Torf, 1980 ISBN 0-9605578-0-6
  • Sol LeWitt, From Monteluco to Spoleto: December 1976, Van Abbemuseum, Eindhoven 1984, ISBN 90-6515-025-0
  • Bruno Corà (a cura di), Forme di righe in bianco e nero: un walldrawing di Sol LeWitt al Museo di Capodimonte, fotografie di Mimmo Jodice, Electa Napoli 1988 ISBN 88-435-2794-0
  • Sol LeWitt opere recenti: pyrimids, complex forms e folding screens, catalogo della mostra tenuta a Spoleto, Narni e Genova nel 1990-1992, Electa editori umbri associati, Perugia 1992 ISBN 88-435-3174-3
  • (FR) Bruno Corà, Zia Mirabdolbaghi, L' image de la pensee - Sol Lewitt, catalogo della mostra tenuta al Chateau de Villeneuve-Fondation Emile Hughes a Vence, dal 5 luglio al 13 ottobre 2002. Danilo Montanari, Ravenna 2002
  • Sol Lewitt, Mimmo Paladino, catalogo della Mostra tenuta a Bari nel 2003. Hopefulmonster edizioni, Torino 2003 ISBN 88-7757-177-2
  • Sol LeWitt: wall drawings allo Studio G7, catalogo della mostra tenuta presso la Galleria studio g7 di Bologna, 2006 ISBN 88-89431-59-8
  • Adachiara Zevi, L'Italia nei WALL DRAWINGS di Sol LeWitt, Milano, Mondadori Electa, 2012, ISBN 978-88-370-9014-2.

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