Sofia di Prussia

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Sofia di Prussia
Sophia of Prussia.jpg
Regina consorte degli Elleni
In carica 18 marzo 1913 -
11 giugno 1917
Predecessore Olga di Russia
Successore Aspasia Manos
come Consorte reale
Regina consorte degli Elleni
In carica 19 dicembre 1920 -
27 settembre 1922
Predecessore Aspasia Manos
come Consorte reale
Successore Elisabetta di Romania
Nome completo tedesco: Sophie Dorothea Ulrike Alice
Nascita Potsdam, 14 giugno 1870
Morte Francoforte sul Meno, 13 gennaio 1932
Luogo di sepoltura Palazzo di Tatoi
Casa reale Hohenzollern
Padre Federico III di Germania
Madre Vittoria di Gran Bretagna
Consorte Costantino I di Grecia
Religione calvinismo
greco-ortodossa

Sofia di Prussia, (tedesco: Sophie Dorothea Ulrike Alice) (Potsdam, 14 giugno 1870Francoforte sul Meno, 13 gennaio 1932), nata principessa di Germania, fu regina di Grecia come consorte di Costantino I.

Membro della casa di Hohenzollern, Sofia ricevette un'educazione liberale e anglofila, sotto la supervisione di sua madre, Vittoria, la principessa reale. Dopo un difficile periodo di adattamento nel suo nuovo paese, Sofia mostrò durante le guerre che la Grecia la fine del XIX e l'inizio del XX secolo il lato più umano: fondò ospedali da campo, supervisionò l'addestramento delle infermiere greche e persino lei stessa guarì i soldati feriti.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nacque a Neues Palais di Potsdam. Il padre era il principe ereditario e futuro Kaiser Federico III e la madre era Vittoria di Sassonia-Coburgo-Gotha. I suoi nonni paterni erano Guglielmo I di Germania e Augusta di Sassonia-Weimar, mentre i nonni materni erano la regina Vittoria del Regno Unito e Alberto di Sassonia-Coburgo-Gotha[1].

Una settimana dopo la nascita di Sofia, un caso relativo alla successione al trono di Spagna danneggiò le relazioni franco-prussiane. Il 19 giugno 1870 il governo di Napoleone III dichiarò guerra alla Prussia e gli stati della Confederazione tedesca offrirono sostegno alla Prussia, che apparve allora come la vittima dell'imperialismo francese. Tuttavia, il conflitto durò solo pochi mesi e portò addirittura una brillante vittoria tedesca, che portò alla proclamazione del nonno di Sofia come primo imperatore tedesco il 18 gennaio 1871[2].

Principessa Sofia di Prussia.

In famiglia era soprannominata "Sossy". Durante la sua infanzia fu educata direttamente dalla madre, che le inculcò sentimenti anglofili, così come aveva fatto con le sorelle Margherita e Vittoria. Compiva frequenti viaggi in Inghilterra, in visita alla nonna, che lei amava. Sofia soggiornò spesso in Inghilterra per lunghi periodi, specialmente sull'isola di Wight, dove le piaceva collezionare conchiglie con i suoi fratelli più grandi[3]

Sofia di Prussia e Costantino di Grecia, duca di Sparta

Matrimonio[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1884 il principe Costantino di Grecia ("Tino"), figlio primogenito del re Giorgio I di Grecia e di Ol'ga Konstantinovna Romanova, nipote di Nicola I di Russia, al compimento dei sedici anni venne dichiarato maggiorenne dal governo. Ha poi ricevuto il titolo di Duca di Sparta e Diadochos (διάδοχος/diádokhos, che significa "erede al trono")[4][5]. Poco dopo, il giovane completò il suo addestramento militare in Germania, dove trascorse due interi anni in compagnia di un tutor, il dottor Lüders. Prestò servizio nella Guardia di Prussia, prese lezioni di equitazione ad Hannover e studiò Scienze politiche presso le Università di Heidelberg e Lipsia[6].

Dopo una lunga permanenza in Inghilterra per celebrare il Giubileo d'oro della nonna , Sofia conobbe meglio Costantino nell'estate del 1887. La regina assistette alla loro relazione, scrivendo "C'è una possibilità che Sofia sposerà Tino? Sarebbe molto carino per lei, perché è molto bravo"[7]. La principessa della corona sperava anche che Sofia facesse un buon matrimonio, considerandola la più attraente tra le sue figlie.

Durante il suo soggiorno presso la corte di Berlino come rappresentante del Regno di Grecia al funerale dell'imperatore Guglielmo I, nel marzo 1888[3], Costantino vide di nuovo Sofia. Rapidamente, i due si innamorarono e si fidanzarono ufficialmente il 3 settembre 1888[8]. Tuttavia, la loro relazione fu vista con sospetto dal fratello maggiore di Sofia, Guglielmo II, ormai il nuovo Kaiser, e sua moglie Augusta Vittoria. Questo fidanzamento non fu completamente supportato nemmeno nella famiglia reale ellenica: la regina Ol'ga mostrò una certa riluttanza a quell'unione perché Sofia era luterana e avrebbe preferito che l'erede al trono sposasse un'ortodossa[9]. Ma nonostante le difficoltà, il matrimonio di Tino e Sofia era previsto per l'ottobre 1889, ad Atene[10].

Il giorno dopo il suo compleanno, suo padre morì[11]. Durante questo periodo cupo, Sofia accettò di sposare Costantino.

Principessa ereditaria[modifica | modifica wikitesto]

Il loro matrimonio portò scompiglio all'interno della sua famiglia, in particolare con la cognata, l'imperatrice Augusta Vittoria, conosciuta all'interno della famiglia come Dona, moglie di Guglielmo II.

Le nozze vennero celebrate il 27 ottobre 1889, nella città di Atene in due cerimonie religiose: una pubblica e ortodossa e un'altra privata e protestante.

I testimoni di Sofia furono suo fratello Enrico e i suoi cugini, i principi Alberto Vittorio e Giorgio del Galles; per Costantino, i testimoni erano i suoi fratelli, i principi Giorgio e Nicola e suo cugino lo zarevič di Russia[12]. All'estero, il matrimonio di Costantino e Sofia suscitò molto meno entusiasmo che in Grecia. In Francia, si temeva che l'arrivo di una principessa prussiana ad Atene avrebbe cambiato il regno di Grecia dalla parte della triplice alleanza. A Berlino, l'unione era anche impopolare: gli interessi tedeschi erano davvero importanti nell'impero ottomano e l'imperatore non intendeva aiutare la Grecia semplicemente perché il Diadochos era suo cognato[13].

Tuttavia, ad Atene, il matrimonio fu celebrato in pompa magna e diede luogo ad spettacoli pirotecnici particolarmente significativi sull'Acropoli e sul Campo di Marte. Le piattaforme sono state costruite anche sulla piazza Syntagma in modo che il pubblico potesse ammirare meglio la processione tra il Palazzo Reale e la Cattedrale[14]. Gli sposi erano imparentati con la maggior parte delle dinastie europee, quindi i rappresentanti di tutte le case reali del continente presero parte alla cerimonia: Cristiano IX di Danimarca (nonno dello sposo), imperatore Guglielmo II di Germania (fratello di la sposa), il Principe di Galles (zio sia dello sposo che della sposa) e lo zarevič di Russia (cugino dello sposo) erano tra gli ospiti d'onore[14]. Naturalmente, la madre e le sorelle di Sofia erano presenti alla cerimonia[10].

In effetti, i padroni di casa e i loro seguiti erano così numerosi che Giorgio I non poté riceverli tutti nel suo palazzo. Dovette chiedere ad alcuni membri dell'alta società greca di ricevere parte degli ospiti nelle loro dimore. Allo stesso modo, il sovrano fu obbligato a prendere in prestito i cavalli e le carrozze dei suoi sudditi per trasportare tutti gli invitati durante i festeggiamenti. Inoltre, il re fu costretto a comprare in tutta fretta dozzine di livree aggiuntive per i lacchè al servizio degli ospiti[15].

La coppia ebbe sei figli:

Nella capitale ellenica, Costantino e Sofia si insediarono in una piccola villa in stile francese situata su Viale Kifisias, mentre aspettavano che lo stato greco costruisse una nuova casa per loro, il Diadochos Palace[16], situato vicino al Palazzo Reale. La coppia ordinò anche la costruzione di un'altra casa nella tenuta reale di Tatoi perché re Giorgio I rifiutò di permettere che si svolgessero lavori nel palazzo principale[17][12]. Ad Atene, Costantino e sua moglie vivevano una vita relativamente semplice[18] molto lontana dal protocollo di altre corti europee. Ma la vita in Grecia era spesso monotona e Sofia si lamentava per qualsiasi compagnia, tranne che per le mogli dei venditori di tabacco.

Sofia ha avuto difficoltà ad adattarsi alla sua nuova vita. Tuttavia, ha iniziato a studiare il greco moderno (riuscendo a parlarlo quasi perfettamente in pochi anni) e ha usato i suoi numerosi viaggi all'estero per arredare e decorare la sua nuova casa. Quando diede alla luce il suo primo figlio, fu un parto prematuro. Il parto è andato storto e il cordone ombelicale è stato avvolto attorno al collo del bambino, quasi soffocandolo. Fortunatamente per la madre e il bambino, l'ostetrica tedesca inviata dalla madre per aiutare la figlia durante il parto riuscì a risolvere la situazione e non si verificarono conseguenze tragiche[19].

Conversione all'ortodossia[modifica | modifica wikitesto]

Dopo la nascita del suo primo figlio, Sofia decise di abbracciare la fede dei suoi sudditi e convertirsi alla fede ortodossa[20]. Avendo richiesto e ricevuto la benedizione di sua madre e di sua nonna, Sofia informò i suoi suoceri delle sue intenzioni e chiese alla regina Ol'ga istruzioni per l'ortodossia. La famiglia reale greca fu contentissima dalla notizia, perché l'annuncio della conversione sarebbe stato popolare tra i greci. Ma Giorgio I insistette che Germano II, metropolita di Atene e capo della chiesa greca autocefala avrebbe istruito Sofia nell'Ortodossia, piuttosto che sua moglie.

La notizia della sua conversione fece arrabbiare suo fratello Guglielmo II, che per tre anni proibì alla sorella di entrare in Germania. Sofia si convertì ufficialmente il 2 maggio 1891. I rapporti tra Guglielmo II e sua sorella furono permanentemente segnati dalla decisione di Sofia[21]

Opere di carità[modifica | modifica wikitesto]

Durante la sua vita in Grecia, Sofia è stata attivamente coinvolta nel lavoro sociale e nell'aiutare i diseredati. Seguendo le orme della regina Ol'ga, ha guidato varie iniziative nel campo dell'istruzione, delle mense e dello sviluppo di ospedali e orfanotrofi[22]. Nel 1896, la principessa ereditaria fondò anche l'Unione delle donne greche, un'organizzazione particolarmente attiva nel campo dell'assistenza ai rifugiati dall'impero ottomano[23]. Affascinata dall'arboricoltura e preoccupata dagli incendi che devastavano regolarmente il paese, Sofia era anche interessata alla riforestazione[24][25]. Inoltre, è stata uno dei fondatori della Società greca di protezione degli animali[26].

Nel 1897 allo scoppio della guerra dei trenta giorni contro gli ottomani sul possesso di Creta, che si concluse con un'umiliante sconfitta greca, Sofia e altre donne della famiglia reale lavorarono attivamente con la Croce Rossa greca per aiutare i soldati feriti. Nella Tessaglia, Sofia fondò ospedali da campo, supervisionò l'addestramento delle infermiere greche e persino lei stessa guarì i soldati feriti[27]. Sofia ha anche facilitato l'arrivo di infermiere inglesi in Grecia.

Il coinvolgimento di Sofia e di sua suocera nell'aiutare le vittime dei combattimenti (di origine greca o turca) era così attiva da suscitare ammirazione da altre corti europei. Sfortunatamente per la principessa ereditaria, il suo aiuto per i soldati feriti fu meno apprezzato in Grecia, dove la popolazione accusava la famiglia reale, e specialmente Costantino, per la sconfitta contro gli Ottomani[27].

Conseguenze della guerra dei trenta giorni[modifica | modifica wikitesto]

Dopo la Guerra dei Trenta Giorni, un potente movimento anti-monarchico nacque in Grecia e Sofia non fu immune alle critiche.

Il popolo sostenne che Costantino fosse inviato in un tribunale militare per punirlo per la sconfitta nazionale e deporre Giorgio I come è stato già fatto con il suo predecessore Ottone I[23][28]. Diverse settimane dopo la firma del trattato di pace tra la Grecia e l'impero ottomano, la situazione divenne così tesa che il sovrano fu oggetto di un tentativo di omicidio quando viaggiò in una carrozza aperta con sua figlia, la principessa Maria. Ma Giorgio I si difese così coraggiosamente che recuperò almeno un po' stima da parte dei suoi sudditi[28][29].

In queste difficili condizioni, Costantino e Sofia scelsero di vivere un po' di tempo all'estero. Nel 1898 si stabiliti a Kronberg e poi a Berlino. Lì Costantino riprese il suo addestramento militare col generale Colmar von der Goltz e per un anno ricevette il comando di una divisione prussiana. Per celebrare la loro riconciliazione, l'imperatore Guglielmo II nominò anche Sofia come comandante onorario del III° reggimento della Guardia Imperiale[30].

La coppia tornò in Grecia nel 1899 e il governo di Georgios Theotokis nominò Costantino capo dello staff ellenico. Questa promozione, tuttavia, causò alcune polemiche tra l'esercito, che ancora considerava il principe come il principale responsabile della sconfitta nel 1897[31].

Lutti in famiglia[modifica | modifica wikitesto]

Tornata in Grecia con suo marito, la Principessa ereditaria riprese il suo lavoro di beneficenza. Tuttavia, la salute di sua madre e della nonna la preoccupavano profondamente. L'imperatrice vedova di Germania soffriva di cancro al seno, che le causò un'estrema sofferenza[32][33]. Per quanto riguarda la regina del Regno Unito, si stava avvicinando all'ottantina e la sua famiglia sapeva che la fine era vicina. Ma gli ultimi anni del regno della regina Vittoria furono segnati dalla Seconda Guerra Boera.

La regina Vittoria alla fine morì di emorragia cerebrale il 22 gennaio 1901 a Osborne House. Molto colpita dalla morte del sovrano, Sofia viaggiò nel Regno Unito per i suoi funerali e partecipò ad una cerimonia religiosa in suo onore ad Atene con il resto della famiglia reale greca[34].

Pochi mesi dopo, nell'estate del 1901, Sofia andò da Friedrichshof a prendersi cura di sua madre. Insieme alle sue sorelle Vittoria e Margherita, l'accompagnò fino al suo ultimo respiro il 5 agosto[32][35].

Golpe di Goudi[modifica | modifica wikitesto]

In Grecia, la vita politica rimase instabile durante i primi anni del XX secolo. Il 15 agosto 1909, un gruppo di ufficiali si riunì nella "Lega militare" e organizzò il cosiddetto golpe di Goudi. Pur dichiarandosi monarchici, i membri della Lega, guidati da Nikolaos Zorbas, chiesero, tra le altre cose, che il sovrano espellesse suo figlio dall'esercito[36].

A settembre, Costantino, sua moglie e i loro figli scelsero di lasciare la Grecia e cercare rifugio in Germania a Friedrichshof, ora di proprietà della principessa Margherita di Prussia. Nel frattempo, ad Atene, iniziarono le discussioni sul detronizzare della casa reale per fondare una repubblica o sostituire il sovrano con un figlio bastardo di Ottone I, un principe straniero o con il principe Giorgio, con Sofia come reggente[37].

Nel marzo 1910, il re alla fine invocò le elezioni e Eleftherios Venizelos e i suoi sostenitori salirono al potere. Tuttavia, Venizelos non voleva indebolire la corona. Per dimostrare che non obbediva all'esercito, restituì ai membri della famiglia reale i loro doveri militari e Costantino divenne nuovamente Capo dello Stato Maggiore.

Prima guerra dei Balcani[modifica | modifica wikitesto]

Dopo l'arrivo di Venizelos al potere e sotto la supervisione di Costantino, l'esercito greco fu modernizzato e attrezzato con il supporto di ufficiali francesi e britannici. Anche le nuove navi da guerra erano sotto il controllo dalla Marina[38]. Lo scopo della modernizzazione era di rendere il paese pronto per una nuova guerra contro l'Impero ottomano. Ma per sconfiggere il nemico la Grecia aveva bisogno di alleati. Per questo la Grecia firmò alleanze con i suoi vicini e ha partecipato alla creazione della Lega Balcanica nel giugno 1912[39]. Così, quando il Montenegro dichiarò guerra all'Impero ottomano l'8 ottobre 1912, seguirono la Serbia, la Bulgaria e la Grecia. Questo fu l'inizio della Prima guerra dei Balcani[40]. Mentre Costantino e i suoi fratelli assunsero il comando delle truppe greche, la regina Ol'ga, Sofia e le sue cognate (Maria Bonaparte, Elena di Russia e Alice di Battenberg) si occuparono dell'aiuto ai feriti soldati e rifugiati. In un mese, le principesse raccolsero 80.000 indumenti per i militari e riunirono intorno a loro dottori, infermieri e attrezzature mediche. Insieme alla regina Ol'ga creò nuovi ospedali ad Atene e sul fronte[41][42]. Molto attive, le principesse andarono anche al centro delle operazioni militari. La regina Olga e Sofia visitarono Larissa ed Elassona[42], mentre Alice fece lunghi soggiorni ad Epiro e Macedonia. Nel frattempo, Elena ha diretto un treno di ambulanze e Maria ha allestito una nave ospedale che collegava Salonicco alla capitale[41].

Ma se la guerra fosse stata l'occasione per le principesse di dimostrarsi utili al loro paese d'adozione, ha anche dimostrato le rivalità all'interno della famiglia reale. Il conflitto è iniziato a causa della gelosia di Sofia nei confronti della cugina e cognata Alice[43]. In effetti, una discussione accesa tra le due giovani donne esplose dopo che Alice aveva inviato, senza chiedere il permesso di Sofia, infermieri dipendenti dalla principessa ereditaria a Salonicco. Un evento apparentemente innocuo che provocò un vero disagio all'interno della famiglia e la regina Olga rimase scioccata quando l'atteggiamento di Sofia fu sostenuto da suo marito[42][44].

Problemi coniugali[modifica | modifica wikitesto]

Il matrimonio di Sofia e Costantino fu armonioso durante i primi anni. Tuttavia, la fedeltà non era la più grande qualità di Costantino e sua moglie, ben presto, ebbe a che fare con le sue numerose relazioni extraconiugali. Inizialmente scioccata da ciò che vide come un tradimento, Sofia seguì presto l'esempio di sua suocera. Dal 1912, tuttavia, la coppia visse separata. A quel tempo, Costantino iniziò una relazione con la contessa Paola von Ostheim (nata Wanda Paola Lottero), un'attrice italiana di teatro che aveva da poco divorziato dal principe Ermanno di Sassonia-Weimar-Eisenach; questa relazione durò fino alla morte di Costantino[45].

In privato, la coppia comunicava in inglese ed era principalmente in questa lingua che allevarono i loro figli, cresciuti in un'atmosfera amorevole e calda nel bel mezzo di tutori e bambinaie britanniche. Come sua madre, Sofia ha inculcato alla sua prole l'amore per il Regno Unito e per diverse settimane ogni anno, la famiglia trascorreva del tempo in Gran Bretagna, dove visitarono le spiagge di Seaford e Eastbourne. Tuttavia, le vacanze estive della famiglia furono spese non solo a Friedrichshof, ma anche a Corfù e Venezia, dove la famiglia reale greca saliva a bordo dello yacht Anfitrite[46].

Regina di Grecia (1913-1917)[modifica | modifica wikitesto]

Assassinio di Giorgio I e la Seconda guerra balcanica[modifica | modifica wikitesto]

La Prima guerra balcanica si concluse nel 1913 con la sconfitta dell'impero ottomano da parte della coalizione greca, bulgara, serba e montenegrina. Il Regno di Grecia fu notevolmente ampliato dopo il conflitto, ma presto ci furono disaccordi tra le potenze alleate: Grecia e Bulgaria si contendevano il possesso di Salonicco e della regione circostante.

Il 18 marzo 1913 un anarchico greco di nome Alexandros Schinas colpì Giorgio I alla schiena da una distanza di due passi mentre stava camminando a Salonicco vicino alla Torre Bianca.

Sofia era ad Atene quando venne a sapere dell'omicidio di suo suocero. Ora, come Regina consorte degli Elleni, la responsabilità cadde su di lei per informare della notizia a sua suocera[47]. Insieme alla sua figlia maggiore, la principessa Elena, entrambe confortarono l'ormai regina madre, che ricevette la notizia stoicamente. Il giorno seguente, i membri della famiglia reale che erano presenti nella capitale andarono a Salonicco. Arrivati nella città macedone, visitarono la scena dell'omicidio e raccolsero i resti del re per scortarli di nuovo ad Atene, dove fu sepolto a Tatoi[48].

La seconda guerra balcanica scoppiò nel giugno 1913 sulla divisione della Macedonia tra gli ex alleati del primo conflitto[49]. Ancora vittoriosa, la Grecia uscì da questa guerra considerevolmente ingrandita, con un aumento del prestigio del re Costantino I e della regina Sofia[50].

Dopo la loro ascesa al trono, Costantino I e Sofia continuarono a condurre lo stile di vita semplice. Trascorsero il loro tempo libero praticando la botanica, che era la loro passione comune, e trasformarono i giardini del Nuovo Palazzo Reale sul modello inglese[24][25].

La coppia era molto vicina ad altri membri della famiglia reale, in particolare al principe Nicola Ogni martedì il re e la regina cenavano con lui e sua moglie Elena, e il giovedì tornavano con la coppia reale al palazzo reale.

Prima guerra mondiale[modifica | modifica wikitesto]

Allo scoppio della prima guerra mondiale, il 4 agosto 1914, Sofia era a Eastbourne con alcuni dei suoi figli, mentre suo marito e la loro figlia Elena erano ad Atene. Ma data la gravità degli eventi, la Regina tornò rapidamente in Grecia, dove fu presto raggiunta dal resto della famiglia reale[51].

Mentre i maggiori stati europei entrarono nel conflitto uno per uno, la Grecia proclamò ufficialmente la sua neutralità. Essendo nipoti dei cosiddetti "suocero e nonna d'Europa" (come erano conosciuti rispettivamente Cristiano IX di Danimarca e la regina Vittoria), Costantino e Sofia erano strettamente imparentati con i monarchi della Triplice Alleanza e la triplice intesa[52]. Soprattutto, il re e la regina erano consapevoli che la Grecia non era pronta a partecipare a un nuovo conflitto. Tuttavia, la popolazione non condivideva l'opinione dei sovrani. Il primo ministro Eleftherios Venizelos sperava che, grazie all'inizio della guerra, avrebbero portato avanti l'idea Megali e avrebbero continuato a sconfiggere l'Impero ottomano.

Le cose si complicarono quando la Triplice Intesa si impegnò nella Campagna di Gallipoli nel febbraio 1915. Desideroso di liberare le popolazioni greche dell'Asia Minore dal dominio ottomano, Costantino I, all'inizio, era pronto a offrire il suo sostegno agli Alleati e portare il suo paese nel guerra. Tuttavia, il re ha affrontato l'opposizione del suo staff e, in particolare di Ioannis Metaxas, che ha minacciato di dimettersi se la Grecia fosse entrata in guerra perché il paese non aveva i mezzi. Costantino I quindi desistette provocando l'ira di Venizelos. Convinto che la coppia reale fosse in connivenza con l'imperatore, il primo ministro cercò di portare il suo paese in guerra nonostante l'opposizione della Corona. Ma, di fronte al fronte unito del re, dell'esercito e della maggioranza del governo, il politico ha finito per dare le sue dimissioni il 6 marzo.

Indebolito da tutti questi eventi, Costantino I si ammalò gravemente dopo questa crisi. La regina Sofia è stata coinvolta in una certa misura con gli affari di stato e mantenne una frequente comunicazione con il fratello. Nelle parole di G. Leon "Lei rimane una tedesca, e gli interessi della Germania sono stati collocati sopra quelli del suo paese d'adozione, che significava poco per lei. In realtà non ha mai avuto alcuna simpatia per il popolo greco"[53].

Altre fonti indicano il contrario, in base alle sue numerose opere di carità e gli sforzi per migliorare la vita del popolo greco dentro e intorno alla capitale greca.

Durante il periodo della malattia del re, la Triplice Intesa continuò a fare pressione sulla Grecia per andare in guerra al loro fianco. Dimitrios Gounaris, successore di Venizelos come primo ministro, propose l'intervento del suo paese nel conflitto in cambio della protezione degli alleati contro un eventuale attacco della Bulgaria. Tuttavia, la Triplice Intesa, sebbene desiderosa di formare un'alleanza con loro, rifiutò l'accordo.

Rottura con Venizelos[modifica | modifica wikitesto]

Nel giugno del 1915, le elezioni legislative diedero la vittoria ai Venizelisti. Un mese dopo, Costantino I, ancora in convalescenza, riprese i suoi impegni ufficiali e alla fine inviò Venizelos a dirigere il Consiglio dei ministri il 16 agosto. A settembre, la Bulgaria entrò in guerra a fianco delle Potenze Centrali e attaccò la Serbia, alleata della Grecia dal 1913.

Per evitare una nuova crisi politica, Costantino I ha infine proclamato la mobilitazione, chiarendo al contempo che si trattava di una misura puramente difensiva. Il 3 ottobre, per costringere il re a reagire, il primo ministro inviò le potenze alleate ad occupare il porto di Salonicco, ma Costantino I lasciò la città quando le forze francesi, italiane e britanniche sbarcarono in città. La rottura era ora definitiva tra Venizelos e la famiglia reale[54][55].

Per quanto riguarda i governi alleati, l'atteggiamento di Costantino e Sofia apparve come un tradimento e apparvero come tali sui giornali della Triplice Intesa[56]. La stampa francese accusava la Regina di visitare regolarmente le spiagge di Phalerum per rifornire di carburante i sottomarini tedeschi[57].

Va detto che rifiutando di andare in guerra, la Grecia ha impedito alle truppe franco-britanniche di aiutare la Serbia, e ha reso ancora più incerta una vittoria alleata nei Dardanelli. Per rappresaglia, la Triplice Intesa ordinò alla Grecia di smobilitare il suo esercito mentre la legge marziale veniva proclamata a Salonicco e fu imposto un blocco ai greci.

Tuttavia, il re e la regina erano lontani dal perdere il loro sostegno nel paese. Al contrario, il ritiro delle truppe britanniche dai Dardanelli, nel dicembre 1915, rafforzò la fiducia di molti greci nel loro sovrano, e Costantino I usò questo vantaggio per chiamare nuove elezioni. Consapevole della sconfitta elettorale che sicuramente li attendeva, Venizelos e i suoi sostenitori rifiutarono, a loro volta, di partecipare al sondaggio e dichiararono che il nuovo parlamento greco eletto era illegale[58].

Attentati[modifica | modifica wikitesto]

Da quel momento in poi, il governo greco ha tenuto una politica più favorevole alla Triplice Alleanza. La popolazione protestò ufficialmente contro il trasferimento dell'esercito serbo a Corfù e poi a Salonicco. Furono anche impartiti ordini agli ufficiali presenti alle frontiere per non opporsi a una possibile avanzata bulgara nel paese, avvenuta il 27 maggio 1916. Infine, nell'aprile 1916, Costantino I proclamò simbolicamente l'annessione dell'Epiro settentrionale alla Grecia in risposta contro l'intervento italiano in Albania[58].

Ormai considerati nemici della Triplice Intesa, la coppia reale affrontò un'opposizione sempre più violenta nei loro confronti. I francesi idearono varie trame per rapire o assassinare i sovrani. Il 14 luglio 1916 un misterioso incendio (probabilmente un atto deliberato di incendio doloso provocato dagli agenti di Parigi) esplose nella foresta che circondava Tatoi. Nella confusione dell'evento, Sofia salvò la sua figlia più giovane, la principessa Caterina. Diversi membri della famiglia reale, tra cui lo stesso Costantino I, furono feriti e la residenza dei sovrani fu in gran parte distrutta dall'incendio, che durò per quarantotto ore. Soprattutto, furono uccisi sedici (o diciotto, a seconda delle fonti) soldati e altri membri del personale del palazzo.

Dopo questi eventi, l'atteggiamento della famiglia reale cambiò considerevolmente. Tra il dicembre 1916 e il febbraio 1917, inviò diversi telegrammi al fratello chiedendo quando le truppe sarebbero state in grado di intervenire in Macedonia. Tuttavia, Sofia aveva ancora qualche risentimento contro l'Imperatore ma la violazione della neutralità della Grecia da parte della Triplice Intesa e le minacce contro la vita di suo marito e dei suoi figli hanno gradualmente modificato le sue posizioni contro gli Alleati.

Scisma nazionale[modifica | modifica wikitesto]

Nell'ottobre del 1916, Eleftherios Venizelos organizzò a Salonicco un governo provvisorio contro quello guidato da Spyridon Lambros ad Atene. Nel frattempo, una flotta franco-britannica comandata dal vice ammiraglio Louis Dartige du Fournet, occupò la baia di Salamina per fare pressioni su Atene, mentre furono inviati vari ultimatum, principalmente riguardanti il ​​disarmo del suo esercito[59]. Con il blocco, la fornitura della capitale fu sempre più difficile e la carestia ebbe inizio. Sofia quindi raddoppiò i suoi sforzi per aiutare i poveri. Con la Lega patriottica delle donne greche, riuscì a distribuire 10.000 pasti al giorno, oltre a vestiti, coperte, medicine e latte per i bambini. Tuttavia, la situazione divenne ancora più difficile.

Il 1 dicembre 1916 Costantino I acconsentì infine alle richieste francesi e i soldati della Tripla Intesa sbarcarono ad Atene. Ma segretamente un gruppo di riservisti greci mobilitò e fortificò la città[59]. I francesi furono raggiunti da un fuoco pesante e furono uccisi; l'evento è stato chiamato dalla stampa locale del tempo come "Vespri greci". Dopo questo, il re si congratulò sia con il Ministro della Guerra che con il generale Dousmanis.

La triplice intesa reagì rapidamente a questo attacco. La flotta francese bombardò il palazzo reale di Atene, costringendo Sofia e i suoi figli a rifugiarsi nelle cantine del castello per diverse ore[60]. Soprattutto, il governo di Aristide Briand si offrì di deporre Costantino I e di sostituirlo con suo fratello minore, il principe Giorgio[61].

Tuttavia, la Russia e l'Italia rifiutarono di intervenire a causa dei timori di rivendicazioni greche sull'Asia minore e dei legami di sangue tra Costantino I e lo zar Nicola II[59].

Primo Esilio[modifica | modifica wikitesto]

Con la rivoluzione russa del 1917 e la deposizione di Nicola II, Costantino I e Sofia avevano perso l'ultimo dei loro sostenitori.

L'11 giugno 1917 dovette abbandonare la Grecia in seguito dell'abdicazione del marito. Sotto la minaccia di un'invasione di 10.000 soldati nel Pireo, Costantino I cedette il potere in favore del suo secondo figlio, il principe Alessandro. Questa fu l'ultima volta che Sofia vide il suo secondo figlio, ora proclamato re come Alessandro I. Infatti, dopo il loro ritorno al potere, i venezellisti proibirono ogni contatto tra il nuovo sovrano e il resto della famiglia reale. Essi si recarono in esilio in Svizzera. In esilio, i governanti furono presto seguiti da quasi tutti i membri della famiglia reale. Inoltre, la posizione finanziaria della famiglia reale era precaria e Costantino I, ossessionato da un profondo senso di fallimento, si ammalò presto. Nel 1918 contrasse l'influenza spagnola e fu nuovamente vicino alla morte.

Con la fine della prima guerra mondiale e la firma dei trattati di Neuilly e Sèvres, il regno di Grecia ha ottenuto significativi conquiste territoriali in Tracia e Anatolia.

Regina di Grecia (1920-1922)[modifica | modifica wikitesto]

Il ritorno di Costantino I e di Sofia ad Atene, il 19 dicembre 1920 in occasione dei funerali del figlio Alessandro, fu accompagnato da grandi manifestazioni di gioia. Tuttavia, la presenza dei sovrani nel paese non ha portato la pace attesa dal popolo. Ancor di più, ha impedito al paese di ricevere l'appoggio delle principali potenze nella guerra che la Grecia ha affrontato contro la Turchia di Mustafa Kemal dal 1919.

La guerra greco-turca continuò fino alla sconfitta greca di Sakarya nell'agosto-settembre 1921, e l'assedio e l'incendio di Smirne da parte dei turchi nel settembre 1922. Dopo questi eventi, il paese precipitò in una profonda crisi politica e morale. Mentre Mustafa Kemal e i suoi eserciti riconquistarono gradualmente l'Anatolia e la Tracia orientale, migliaia di greci furono uccisi e altri fuggirono dall'Asia Minore per trovare rifugio in Grecia. Questo fu chiamato il "Grande Disastro", che fu definitivo pochi mesi dopo con la firma del Trattato di Losanna (24 luglio 1923).

Abdicazione di Costantino I[modifica | modifica wikitesto]

In risposta alla sconfitta militare dei turchi, una parte dell'esercito greco, comandata dal generale Nikolaos Plastiras, si ribellò l'11 settembre 1922. Chiesero l'abdicazione di Costantino I e lo scioglimento del Parlamento ellenico. Avendo consultato il suo amico, il generale Ioannis Metaxas, il re ha abdicato il 27 settembre in favore del figlio maggiore, che gli è succeduto sul trono sotto il nome di Giorgio II.

Secondo Esilio[modifica | modifica wikitesto]

Per garantire la loro sicurezza e stabilizzare il trono del loro figlio, Costantino I e Sofia hanno scelto ancora una volta la via dell'esilio. Il 30 ottobre 1922 la coppia reale, le principesse Irene e Caterina e il principe Nicola con la sua famiglia, andarono di nuovo al porto di Oropos per lasciare il loro paese. Ma, contrariamente a quanto accadde nel 1917, pochi seguaci li attesero questa volta prima della loro partenza in esilio.

A bordo del piroscafo greco SS Patris, la famiglia reale arrivò in Sicilia e si trasferì a Villa Igeia a Palermo. La situazione politica greca rimase fonte di preoccupazione per gli esuli. Infatti, ad Atene, la cosiddetta Processo dei Sei ha portato all'esecuzione per alto tradimento degli ex Primi Ministri Petros Protopapadakis, Nikolaos Stratos e Dimitrios Gounaris e dei generali Georgios Baltatzis, Nikolaos Theotokis e Georgios Hatzianestis, tutti accusati di responsabilità per la sconfitta contro la Turchia.

Morte di Costantino I e deposizione di Giorgio II[modifica | modifica wikitesto]

Sempre più depresso dagli eventi che avevano scosso la Grecia e ammalato di arteriosclerosi, Costantino I sviluppò una profonda depressione. Rimase quindi a volte ore senza parlare, fissando il vuoto. Di fronte a questa situazione, l'angoscia di Sofia (già più grande per il destino di Giorgio II e di altri membri della famiglia reale che rimasero in Grecia), aumentò. La regina e suo marito hanno quindi deciso di lasciare la Sicilia e si stabilirono a Firenze. Tuttavia, Costantino I morì di emorragia cerebrale poco prima della loro partenza, l'11 gennaio 1923, e Sofia si trovò ancora più isolata di prima.

Dopo la morte di suo marito, Sofia ha voluto rimpatriare i suoi resti per essere sepolto a Tatoi, ma il governo greco rifiutò. La situazione del nuovo re era sempre più precaria e alla fine, lui stesso andò in esilio in Romania pochi mesi dopo la morte di suo padre, il 19 dicembre 1923. La repubblica fu quindi proclamata in Grecia Il 25 marzo 1924 e Sofia e gli altri membri della famiglia reale furono privati ​​della loro nazionalità ellenica. Tuttavia, i reali greci mantennero i loro titoli danesi da quando Giorgio I salì al trono greco nel 1863 e il re Cristiano IX di Danimarca quasi immediatamente consegnò loro i passaporti danesi.

Morte[modifica | modifica wikitesto]

Sofia rimase vedova nel 1923. Qualche anno dopo le venne diagnosticato un tumore, morì nella città Francoforte il 13 gennaio 1932. Fu sepolta presso la necropoli reale nel Palazzo di Tatoi, al fianco del marito.

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Onorificenze prussiane[modifica | modifica wikitesto]

Dama di I Classe dell'Ordine di Luisa - nastrino per uniforme ordinaria Dama di I Classe dell'Ordine di Luisa

Onorificenze straniere[modifica | modifica wikitesto]

Dama di II classe dell'Ordine Reale di Vittoria ed Alberto - nastrino per uniforme ordinaria Dama di II classe dell'Ordine Reale di Vittoria ed Alberto
Dama dell'Ordine della regina Maria Luisa - nastrino per uniforme ordinaria Dama dell'Ordine della regina Maria Luisa
Dama di Gran Croce dell'Ordine di Santa Caterina - nastrino per uniforme ordinaria Dama di Gran Croce dell'Ordine di Santa Caterina
Dama di Gran Croce dell'Ordine di Sant'Olga e Santa Sofia - nastrino per uniforme ordinaria Dama di Gran Croce dell'Ordine di Sant'Olga e Santa Sofia

Antenati[modifica | modifica wikitesto]

Sofia di Prussia Padre:
Federico III di Germania
Nonno paterno:
Guglielmo I di Germania
Bisnonno paterno:
Federico Guglielmo III di Prussia
Trisnonno paterno:
Federico Guglielmo II di Prussia
Trisnonna paterna:
Federica Luisa d'Assia-Darmstadt
Bisnonna paterna:
Luisa di Meclemburgo-Strelitz
Trisnonno paterno:
Carlo II di Meclemburgo-Strelitz
Trisnonna paterna:
Federica Carolina Luisa d'Assia-Darmstadt
Nonna paterna:
Augusta di Sassonia-Weimar
Bisnonno paterno:
Carlo Federico di Sassonia-Weimar-Eisenach
Trisnonno paterno:
Carlo Augusto di Sassonia-Weimar-Eisenach
Trisnonna paterna:
Luisa Augusta d'Assia-Darmstadt
Bisnonna paterna:
Maria Pavlovna di Russia
Trisnonno paterno:
Paolo I di Russia
Trisnonna paterna:
Sofia Dorotea di Württemberg
Madre:
Vittoria di Sassonia-Coburgo-Gotha
Nonno materno:
Alberto di Sassonia-Coburgo-Gotha
Bisnonno materno:
Ernesto I di Sassonia-Coburgo-Gotha
Trisnonno materno:
Francesco Federico di Sassonia-Coburgo-Saalfeld
Trisnonna materna:
Augusta di Reuss-Ebersdorf
Bisnonna materna:
Luisa di Sassonia-Gotha-Altenburg
Trisnonno materno:
Augusto di Sassonia-Gotha-Altenburg
Trisnonna materna:
Luisa Carlotta di Meclemburgo-Schwerin
Nonna materna:
Vittoria del Regno Unito
Bisnonno materno:
Edoardo Augusto di Hannover
Trisnonno materno:
Giorgio III del Regno Unito
Trisnonna materna:
Carlotta di Meclemburgo-Strelitz
Bisnonna materna:
Vittoria di Sassonia-Coburgo-Saalfeld
Trisnonno materno:
Francesco Federico di Sassonia-Coburgo-Saalfeld
Trisnonna materna:
Augusta di Reuss-Ebersdorf

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Gelardi,  p. 3
  2. ^ Gelardi,  pp. 3-4
  3. ^ a b Gelardi,  p. 10
  4. ^ Van der Kiste,  p. 43
  5. ^ Mateos Sainz de Medrano,  pp. 77–78
  6. ^ Mateos Sainz de Medrano,  p. 78
  7. ^ Driault e Lhéritier,  p. 260
  8. ^ Van der Kiste,  p. 47
  9. ^ Mateos Sainz de Medrano,  p. 79
  10. ^ a b Van der Kiste,  p. 48
  11. ^ Gelardi,  pp. 19-20
  12. ^ a b Van der Kiste,  p. 50
  13. ^ Driault e Lhéritier,  p. 267
  14. ^ a b Mateos Sainz de Medrano,  p. 80
  15. ^ Van der Kiste,  p. 49
  16. ^ Site of the current presidential palace in Athens (archive)
  17. ^ Gelardi,  p. 22
  18. ^ Il reddito della coppia era abbastanza modesto, ma il contratto di matrimonio di Sofia, tuttavia, garantiva un'esistenza confortevole. La principessa ricevette dal Regno di Prussia una dote di 50.000 marchi e 150.000 marchi di armamentario. Nel 1888 Sofia aveva anche ereditato due milioni di marchi da suo padre, l'imperatore Federico III.
  19. ^ Gelardi,  pp. 24-25
  20. ^ La conversione di Sofia era probabilmente motivata perché era obbligata a farlo secondo la nuova Legge di successione dinastica
  21. ^ L'Imperatore e sua moglie pensavano che la conversione di Sofia fosse responsabile della nascita prematura del loro figlio Gioacchino
  22. ^ Gelardi,  p. 89, 159 e 193
  23. ^ a b Gelardi,  p. 82
  24. ^ a b Van der Kiste,  pp. 81-82
  25. ^ a b Mateos Sainz de Medrano,  p. 87
  26. ^ Gelardi,  p. 193
  27. ^ a b Gelardi,  pp. 82-83
  28. ^ a b Van der Kiste,  p. 59
  29. ^ Gelardi,  p. 84
  30. ^ Driault e Lhéritier,  pp. 475-476
  31. ^ Terrades,  pp. 235-236
  32. ^ a b Gelardi,  pp. 95-96
  33. ^ Van der Kiste,  p. 165 e 173
  34. ^ Gelardi,  p. 90
  35. ^ Van der Kiste,  p. 174
  36. ^ Van der Kiste,  pp. 68-69
  37. ^ Driault e Lhéritier,  p. 33
  38. ^ Clogg,  pp. 101-102
  39. ^ Vacalopoulos,  pp. 215–216
  40. ^ Vacalopoulos,  p. 216
  41. ^ a b Captain Walter Christmas: King George of Greece, New York, New York, MacBride, Naste & Company, 1914, p. 368.
  42. ^ a b c Gelardi,  p. 180
  43. ^ Alice e Sofia erano cugine di primo grado, discendenti della regina Vittoria. La madre di Alice, Vittoria d'Assia-Darmstadt, era, come Sofia, una nipote della regina Vittoria (attraverso la sua seconda figlia, anch'essa chiamata Alice)
  44. ^ Vickers,  pp. 102–103 and 108
  45. ^ Gelardi,  p. 181
  46. ^ Mateos Sainz de Medrano,  p. 83
  47. ^ Hugo Vickers, tuttavia, nella sua biografia della principessa Alice di Battenberg, dice che furono la principessa Alice e i principi Andrea e Giorgio di Grecia a dare alla regina Olga la notizia dell'omicidio di suo marito.
  48. ^ Van der Kiste,  pp. 76-77
  49. ^ Vacalopoulos,  p. 217
  50. ^ Van der Kiste,  pp. 79-80
  51. ^ Van der Kiste,  pp. 87-88
  52. ^ Costantino I era il cugino dello zar Nicola II di Russia e di Giorgio V del Regno Unito. Per quanto riguarda Sofia, era la sorella dell'imperatore Guglielmo II di Germania e cugina della zarina Alessandra Fëdorovna e di Giorgio V.
  53. ^ Leon,  p. 77
  54. ^ Van der Kiste,  p. 94
  55. ^ Collectif,  pp. 253-254
  56. ^ Si dice che dal loro matrimonio, Costantino e Sofia fossero considerati giocattoli della politica tedesca dal governo francese.
  57. ^ Gelardi,  p. 211
  58. ^ a b Van der Kiste,  p. 95
  59. ^ a b c Van der Kiste,  pp. 99-104
  60. ^ Gelardi,  pp. 246-147
  61. ^ Bertin,  p. 215 e 220

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