Slim Pickens

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Slim Pickens

Slim Pickens, pseudonimo di Louis Bert Lindley (Kingsburg, 29 giugno 1919Modesto, 8 dicembre 1983), è stato un attore statunitense.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Sin dall'età di quattro anni si dimostrò un ottimo cavallerizzo, tanto che all'età di dodici anni abbandonò la scuola per partecipare al rodeo. Probabilmente i familiari gli dissero che lavorando nel rodeo avrebbe avuto magri guadagni (in inglese slim pickings) da cui riprese il suo nome d'arte, ma non si lasciò scoraggiare e ben presto divenne uno dei più famosi clown da rodeo, uno dei più pericolosi mestieri dello show business.

Dopo vent'anni nel circuito del rodeo, la sua voce caratteristica e biascicante, i suoi occhi sgranati, la faccia a luna piena, e la sua stazza fisica gli permisero di entrare nel cast del western Il 7º Lancieri carica (1950) con Errol Flynn. Partecipò poi a diversi altri western, nella parte del cattivo o come spalla comica di attori più importanti, come ad esempio Rex Allen.

Il suo ruolo più famoso è quello del pilota di B-52 maggiore T. J. "King" Kong nel film Il dottor Stranamore - Ovvero: come ho imparato a non preoccuparmi e ad amare la bomba (1964) di Stanley Kubrick. Il film termina con la famosa scena di Pickens che precipita a cavallo di una bomba H che distruggerà l'umanità.

(EN)

«Sellers was going to play Major "King" Kong too, but he hurt his leg. Stanley had worked with Slim Pickens before, on the film One-Eyed Jacks, and thought he'd be great. However, as it was filmed in Britain, the producers wanted a British actor. Stanley told them that if they could find someone who was as tall as Slim, looked like him and could talk like him, he would take him. The bomb-dropping scene was a very simple optical trick. I think the idea for it came with Slim - he used to be a rodeo clown, the guy who acts as a diversion when the riders fall off. Veevers did a great job and even put in some cloud, which was very subtle.»

(IT)

«Sellers doveva interpretare anche il Maggiore "King" Kong ma si ruppe una gamba. Stanley, poiché Slim Pickens aveva lavorato nel film I due volti della vendetta, pensò che sarebbe stato grande. Comunque, siccome il film era prodotto in Inghilterra, i produttori volevano un attore inglese. Stanley disse loro che se avessero trovato qualcuno alto quanto Slim, che gli somigliasse e che parlasse come lui, lo avrebbe preso. La scena dello sgancio della bomba fu un trucco ottico molto semplice. Credo che l'idea sia venuta a Slim - era stato un clown nei rodei, uno di quelli che crea un diversivo quando il cavaliere cade. Veevers fece un gran lavoro e mise persino qualche nuvola, cosa molto fine.»

(Pablo Ferro)

Pickens venne scelto per la sua somiglianza con il personaggio del militare-cowboy dagli sgangherati ideali patriottici; non gli fu nemmeno rivelato che in realtà il film sarebbe stato una commedia ma gli venne detto di imparare la parte e recitarla direttamente. Pickens capì che quel ruolo gli avrebbe cambiato la carriera, e affermò che «Dopo Il Dottor Stranamore le parti, i camerini, tutto era troppo grande». Altri ruoli memorabili furono quello dello sceriffo Baker in Pat Garrett e Billy the Kid (1973) con James Coburn, e quello di Taggart, capo di una banda di cowboy, nella commedia Mezzogiorno e mezzo di fuoco (1974) di Mel Brooks, con Gene Wilder.

Nella sua carriera partecipò a dozzine di film, tra i quali Old Oklahoma Plains (1952), Down Laredo Way (1953), I due volti della vendetta (1961) con Marlon Brando, Sierra Charriba (1965) di Sam Peckinpah, con Charlton Heston, I cowboys (1972) con John Wayne, Getaway! (1972) di Sam Peckinpah, Nuovo anno, nuovo amore (1974) con Fred Ward e Sissy Spacek, Poor Pretty Eddy (1975) con Shelley Winters, Sfida a White Buffalo (1977) con Charles Bronson.

Nel 1971 partecipò all'episodio The 45-Year-Old Man nella serie Mary Tyler Moore Show, interpretando il ricchissimo cowboy proprietario della stazione televisiva dove è ambientata la serie. Morì nel 1983 di tumore cerebrale, all'età di 64 anni, in una casa di riposo a Modesto in California.

Omaggi[modifica | modifica wikitesto]

Nel 2012 il gruppo punk The Offspring nel loro ultimo album, Days Go By, uscito il 26 giugno, gli tributò la canzone Slim Pickens does the right thing and rides the Bomb to Hell.

Filmografia parziale[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Doppiatori italiani[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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