Skylon

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Jump to navigation Jump to search
Skylon
Descrizione
Tipospazioplano
Equipaggio0
CostruttoreRegno Unito Reaction Engines
Costo unitario190 milioni £ (stimato)
Dimensioni e pesi
Skylon.svg
Tavole prospettiche
Lunghezza83,3 m (273 ft)
Apertura alare25,4 m (82 ft)
Diametro fusoliera6,75 m (22,15 ft)
Peso a vuoto53.000 kg (120.000 lb)
Peso carico345.000 kg (760.000 lb)
Propulsione
Motore2 × Synergetic Air-Breathing Rocket Engine (SABRE)
Spinta2 × 1.350 kN (300.000 lbf)
Prestazioni
Velocità maxOrbitale (Mach 5,5 in atmosfera)

Dati per la versione SKYLON C2 tratti da [1][2]

voci di aeroplani sperimentali presenti su Wikipedia

Lo Skylon è uno spazioplano senza equipaggio in fase di studio presso l'azienda britannica Reaction Engines.[3] Grazie ai suoi motori SABRE, questa navetta sarà in grado di raggiungere l'orbita terrestre con un solo stadio (SSTO, Single Stage To Orbit), decollando ed atterrando come un aeroplano convenzionale.

Il primo volo prova è previsto per l'anno 2019, mentre nel 2022 potrebbero iniziare le operazioni di attracco alla Stazione Spaziale Internazionale.[4]

Storia del progetto[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1982, nell'ambito del programma HOTOL, iniziò da parte della Rolls-Royce e della British Aerospace lo studio di una navetta spaziale riutilizzabile in grado di decollare orizzontalmente da una pista mediante una slitta a razzo per proseguire la salita in orbita ad una velocità compresa tra Mach 5 e 6 con motori in grado di utilizzare l'ossigeno atmosferico durante la salita attraverso gli strati inferiori dell'atmosfera. Nel 1986, però, il governo britannico smise di sovvenzionare il programma che fu quindi terminato.[5]

In seguito, Alan Bond (capo progettista del Progetto Daedalus) e Richard Varvill e John Scott-Scott che avevano lavorato allo studio del motore RB545 della Rolls-Royce decisero di continuare con risorse private lo studio di una nuova navetta dalle caratteristiche simili all'HOTOL fondando la Reaction Engines. Nel 1989, fu quindi lanciato il programma per lo Skylon, lo spazioplano spinto da motori SABRE, anch'essi progettati dalla Reaction Engines.[6]

Nel novembre del 2012 uno studio pubblicato dall'Agenzia Spaziale Europea dimostrò la validità delle soluzioni tecnologiche proposte per il motore SABRE, ed in particolare il suo innovativo scambiatore di calore nella presa d'aria.[7]

Finanziamenti[modifica | modifica wikitesto]

La REL, in un comunicato del giugno 2011, ha stimato che occorreranno 12 miliardi di dollari per realizzare una configurazione operativa,stimandone quindi il completamento intorno al 2020, in base ai finanziamenti sino a quel momento ottenuti dal governo britannico, spesso con enormi difficoltà.[8]. Già nel 2000, REL ha emesso una richiesta di finanziamento alla fine non accettata, nonostante, secondo lo stesso governo, la proposta di REL avesse mostrato un ritorno sull'investimento potenzialmente elevato [9]. Negli anni, diversi funzionari si sono detti sostenitori del progetto . Nel 2009, l'ex ministro britannico per la scienza e l'innovazione, Lord Drayson, ha fatto la seguente dichiarazione in merito a REL:

"Questo è un esempio di una società britannica che sviluppa tecnologia all'avanguardia con conseguenze entusiasmanti per il futuro dello spazio."

Nel febbraio dello stesso anno, a seguito di una serie di estese discussioni con il British National Space Centre (che in seguito divenne l'agenzia spaziale britannica), è stato annunciato che era stato stabilito un importante accordo di finanziamento tra la stessa British National Space Centre, l'ESA e il REL, impegnando un totale di 1,28 milioni di $ (1 milione di ) allo scopo di produrre un motore dimostrativo per il programma Skylon entro il 2011.[10] [11][12] L'iniziativa, nota come "Technology Demonstration Programme", doveva durare circa 2 anni e mezzo, durante i quali l'ESA ha messo a disposizione un ulteriore finanziamento di 1 milione di € [13]. L'accordo del 2009 ha consentito a REL di coinvolgere diverse società esterne, tra cui Astrium di proprietà dell'EADS, l'Università di Bristol e il Agenzia aerospaziale Tedesca (DLR), in ulteriori lavori di sviluppo [10]. In seguito all'attuazione del programma di dimostrazione tecnologica, REL è riuscita a passare da un livello di prontezza tecnologica (TRL) da 2/3 a 4/5 nel giro di pochi mesi [14]

Nel gennaio 2011, REL ha presentato una proposta al governo britannico chiedendo finanziamenti aggiuntivi per il progetto Skylon e con una nota del 13 aprile 2011, REL ha annunciato che il progetto dello Skylon aveva superato diverse rigorose recensioni indipendenti.

Come conseguenza della mancata raccolta di finanziamenti sufficienti per costruire l'intero velivolo, si è deciso di concentrare nel 2011 le attività di ricerca e sviluppo principalmente sui soli motori, progetto nella quale l'ESA aveva già investito 1 milione di euro.[15].

Il 24 maggio 2011, l'ESA ha dichiarato pubblicamente che il progetto era fattibile, avendo riscontrato che "nessun impedimento o elemento critico" era presente nella proposta. [16][17] In merito al progetto nel 2011, David Willetts, Ministro di Stato per le Università e le Scienze del Regno Unito, ha dichiarato:

"L'Agenzia spaziale europea sta finanziando il lavoro di prova del concetto di Skylon con contributi del Regno Unito. Questo lavoro si sta concentrando sulla dimostrazione della fattibilità della tecnologia avanzata del motore britannico che sarebbe alla base del progetto. I lavori iniziali saranno completati a metà 2011 e se la sperimentazione avrà esito positivo, lavoreremo con l'industria per considerare i prossimi passi."

Nel giugno 2013, George Osborne, l'allora Cancelliere dello Scacchiere, dichiarò che il governo britannico avrebbe finanziato 60 milioni di £ per l'ulteriore sviluppo del motore SABRE.[18] La sovvenzione era subordinata al fatto che REL trovasse un partner industriale.

Nel agosto 2015 la Commissione europea approva un finanziamento di 50 milioni £,[19] mentre, nell'ottobre 2015, il conglomerato britannico della difesa BAE Systems ha stipulato un accordo con Reaction Engines in base al quale avrebbe investito £ 20,6 milioni in REL per acquisire il 20% del suo capitale azionario, nonché per fornire assistenza nello sviluppo del motore SABRE.[20]

Nel luglio 2016 l'ESA ha approvato la seconda sovvenzione di 10 milioni di £.[21]

Il 25 settembre 2017 è stato annunciato che l'Agenzia per i progetti di ricerca avanzata della difesa degli Stati Uniti (DARPA) aveva aggiudicato un contratto per finanziare e condurre test con flussi d'aria ad alta temperatura e velocità in un proprio sito in Colorado, negli Stati Uniti, chiamato HTX. Questi test si sono avviati e conclusi nel 2019 dimostrando l'efficienza del preraffreddatore del SABRE.[22] [23]

Tecnica[modifica | modifica wikitesto]

Lo Skylon è dotato di una fusoliera destinata a contenere i serbatoi di idrogeno e ossigeno liquido e una zona centrale per il carico da trasferire in orbita. I motori a razzo ibridi SABRE sono installati, nelle loro caratteristiche gondole asimmetriche, alle estremità delle ali a delta. Sono allo studio diverse configurazioni in grado di trasportare in orbita un carico utile dalle 12 alle 15 tonnellate.[24]

Fusoliera[modifica | modifica wikitesto]

A causa della bassa densità dell'idrogeno liquido (73,3 kg/), i serbatoi avranno dimensioni notevoli per contenerne la quantità necessaria al volo. Il profilo di missione è anche caratterizzato da modeste accelerazioni inerziali (pari o inferiori a 2 g). Queste due condizioni portano al disegno di una fusoliera con bassi carichi che vengono distribuiti su una struttura reticolare (composta di elementi in fibra di carbonio) con elementi trasversali (analoghi alle ordinate) collegati tra loro diagonalmente da barre che contrastano gli sforzi torsionali e l'instabilità a carico di punta della fusoliera. La struttura reticolare è protetta da uno strato di poliimmide termoplastica a sua volta ricoperto da un guscio composto di elementi ceramici corrugati resistenti alle temperature di rientro dall'orbita (1100 K). Dei longheroni completano la struttura trasferendo i carichi dei serbatoi al resto della fusoliera e sopportando gli sforzi a flessione della stessa.[25]

Rappresentazione con lo spaccato del SABRE montato sullo skylon

Motori[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Synergetic Air-Breathing Rocket Engine.

Un altro elemento innovativo del programma Skylon è costituito dai suoi motori SABRE. Il loro ciclo ibrido, che unisce la capacità di usare l'ossigeno atmosferico (come un motore a getto preraffreddato) e l'ossigeno liquido stivato a bordo per la fase di volo fuori dall'atmosfera (come un motore a razzo), ne consente l'utilizzo dal livello del mare fino all'orbita terrestre abbattendo il consumo di propellente. Fino ad una quota di 26 km e ad una velocità di 5,5 Mach, infatti, il motore brucia l'ossigeno contenuto nell'aria per poi passare ad utilizzare quello liquido stivato nei serbatoi. Grazie ad un inedito radiatore in grado di abbattere in poche frazioni di secondo la temperatura dell'aria in ingresso al compressore, questo è in grado di funzionare anche a velocità di volo ipersoniche.[24]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ SKYLON USERS’ MANUAL (PDF), gennaio 2010, SKY-REL-MA-0001 (archiviato dall'url originale il 18 aprile 2016).
  2. ^ (EN) ESA - Skylon Assessment Report (PDF), su bis.gov.uk, 6 maggio 2011. URL consultato il 5 agosto 2013 (archiviato dall'url originale il 20 settembre 2013).
  3. ^ Reaction Engines Ltd, su reactionengines.co.uk.
  4. ^ (EN) Sabre rocket engine could open up access to space as never before, in The Guardian, 17 luglio 2013. URL consultato il 12 agosto 2013.
  5. ^ (EN) HOTOL, in Encyclopedia Astronautica. URL consultato il 5 agosto 2013 (archiviato dall'url originale il 17 agosto 2013).
  6. ^ (EN) BBC4: The Three Rocketeers, su bbc.co.uk. URL consultato il 1º agosto 2013.
  7. ^ (EN) Space Safety Magazine, UK Invests $90 Million in Revolutionary Engine for Space Plane, 18 luglio 2013. URL consultato il 12 agosto 2013.
  8. ^ House of Commons: Science and Technology Committee - Memorandum 65, su publications.parliament.uk, 2007.
  9. ^ (EN) APPENDIX 25 - Memorandum submitted by the Association of Aerospace Universities, su publications.parliament.uk.
  10. ^ a b (EN) Rob Coppinger, Skylon spaceplane engine technology gets European funding, flightglobal, 19 febbraio 2019. URL consultato il 3 dicembre 2019.
  11. ^ (EN) Jonathan Amos, Skylon spaceplane gets cash boost, BBC News, 9 febbraio 2019. URL consultato il 3 dicembre 2019.
  12. ^ (EN) Jeremy Hsu, British Space Plane Concept Gets Boos, su space.com, 11 febbraio 2009. URL consultato il 3 dicembre 2019.
  13. ^ (EN) 20 Years Since HOTOL: Reaction Engines Ltd and SKYLON, Rocketeer, 25 agosto 2009. URL consultato il 3 dicembre 2019.
  14. ^ (EN) Doug Messier, Reaction Engines Celebrates 20 Years, Looks Forward to Success with Skylon, su parabolicarc.com, 26 agosto 2009.
  15. ^ (EN) UK Space Agency, [www.ukspaceagency.bis.gov.uk/News%20and%20Events/10356.aspx www.ukspaceagency.bis.gov.uk/News%20and%20Events/10356.aspx].
  16. ^ (EN) Lewis Page, ESA: British Skylon spaceplane seems perfectly possible, su The Register, 24 maggio 2011. URL consultato il 3 dicembre 2019.
  17. ^ (EN) Jesse Emspak, REL’s Skylon spaceplane aims to take on SpaceX with a reusable rocket design, The Verge, 8 marzo 2016. URL consultato il 3 dicembre 2019.
  18. ^ George Osborne, Twitter, 27 giugno 2013, https://twitter.com/George_Osborne/statuses/350253608115240961.
  19. ^ (EN) State aid: Commission approves £50 million UK support for the research and development of an innovative space launcher engine, su ec.europa.eu, 14 agosto 2019. URL consultato il e dicembre 2019.
  20. ^ (EN) Guy Norris, [aviationweek.com/technology/bae-takes-stake-reaction-engines-hypersonic-development BAE Takes Stake In Reaction Engines Hypersonic Development], Aviation Week, 1º novembre 2015. URL consultato il 3 dicembre 2019.
  21. ^ (EN) Reaction Engines secures funding to enable development of SABRE demonstrator engine, su reactionengines.co.uk, 12 luglio 2016. URL consultato il 3 dicembre 2019 (archiviato dall'url originale il 20 marzo 2017).
  22. ^ (EN) Brian Wang, DARPA funds Reaction Engines hypersonic precooler tests, su nextbigfuture, 26 settembre 2017. URL consultato il 4 dicembre 2019.
  23. ^ (EN) Reaction Engines test programme fully validates precooler at hypersonic heat conditions, Reaction Engines, 22 ottobre 2019. URL consultato il 3 dicembre 2019.
  24. ^ a b (EN) Space Access: SKYLON - Technical, su reactionengines.co.uk. URL consultato il 12 agosto 2013 (archiviato dall'url originale il 17 dicembre 2015).
  25. ^ (EN) Application of Carbon Fibre Truss Technology to the Fuselage Structure of the SKYLON Spaceplane (PDF), su reactionengines.co.uk. URL consultato il 16 agosto 2013 (archiviato dall'url originale il 23 giugno 2013).

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]