Second best

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La teoria del second best (o ottimo di secondo rango) studia, nell'ambito dell'economia del benessere, la seconda miglior soluzione quando l'ottimo paretiano non può esser raggiunto. È stata sviluppata da Kelvin Lancaster e Richard Lipsey.

Un ottimo paretiano deve soddisfare ad una serie di condizioni che in pratica sono sovente difficili da ottenere. Infatti, le esigenze istituzionali,[1] il blocco di certi prezzi o il sistema di tassazione introducono delle distorsioni che impediscono l'ottenimento di un ottimo paretiano.

Si potrebbe allora considerare una classificazione dei diversi stati dell'economia basata sulle condizioni dell'ottimo paretiano non soddisfatte. Per esempio, se il numero dei mercati dove vige la concorrenza è superiore nello stato che nello stato , si potrebbe supporre che lo stato sia migliore dello stato siccome dovrebbe essere più vicino all'ottimo paretiano. Questa ipotesi non è però valida, salvo in casi particolari.

Se l'ottimo paretiano o first best non può essere raggiunto, bisogna cercare il second best. Prendiamo il caso di un'economia con un solo consumatore e una sola funzione di produzione. Le condizioni di ottimalità sono ottenute massimizzando l'utilità del consumatore sotto i vincoli usuali. La funzione langrangiana è:

dove sono le quantità consumate e le quantità prodotte dei beni ().

Si ottengono, tra l'altro, le condizioni seguenti:

Il saggio marginale di sostituzione tra il bene j e il bene s deve essere uguale al saggio di trasformazione dei prodotti.

Supponiamo ora che un'esigenza istituzionale impedisca di ottenere questa uguaglianza per il primo bene. Questa condizione può essere espressa nel seguente modo:[2]

È allora impossibile ottenere l'ottimo paretiano. Bisogna calcolare il second best massimizzando l'utilità sotto questo vincolo supplementare. La funzione lagrangiana diventa:

Dalle condizioni di primo ordine:

Si ottengono le relazioni seguenti:

Se le funzioni di utilità e di produzione sono additive, e sono uguali a zero per . In questo caso, per i beni da 2 a m le relazioni diventano:

e sono identiche a quelle ottenute per l'ottimo paretiano. Introdurre la concorrenza in un mercato supplementare è una politica ottimale quando le funzioni di utilità e di produzione sono additive. Infatti, si passa da un equilibrio di terzo rango ad un migliore equilibrio di secondo rango. Le politiche "parziali" ("piecemeal policies" in inglese)[3] sono giustificate in questo caso.

Quando le funzioni di utilità o di produzione non hanno questa forma particolare, le condizioni del second best sono differenti di quelli del first best e questo per tutti i mercati, come lo mostra l'esempio qui sopra. Introdurre la concorrenza in un ramo supplementare può condurre ad uno stato dell'economia peggiore: le politiche economiche che introducono gradualmente la concorrenza nei diversi mercati non hanno nessuna giustificazione teorica quando le funzioni di utilità e di produzione non sono additive.

Applicazione ai sistemi di tassazione[modifica | modifica wikitesto]

Si può conservare l'ottimo paretiano in un'economia con un settore pubblico introducendo delle imposte a forfait. Per diverse ragioni, gli Stati utilizzano altri sistemi di tassazione. In questo caso bisogna utilizzare la teoria del second best per analizzare questi sistemi.[4] La teoria della tassazione ottimale studia l'arbitraggio tra efficienza ed equità nelle imposte dirette e indirette. I risultati ottenuti dipendono sovente dal modello utilizzato. Peter Diamond e Emmanuel Saez arrivano alla conclusione che, nel caso delle imposte sul reddito, il tasso marginale deve essere crescente e variare tra il 48% e il 76%.[5]

Esempio

La teoria della tassazione ottimale determina nel modo seguente le tasse indirette sui beni di consumo. Supponiamo che il ricavo della fiscalità indiretta deve essere di B, per coprire i bisogni delle Stato. Siano le tasse (specifiche) e i beni di consumo (). Il ricavo fiscale è allora e deve essere uguale a B. I prezzi dei produttori () e i tassi di salario sono fissi. I prezzi pagati dai consumatori sono . Il vincolo di bilancio del consumatore i è dunque:

dove sono le ore di lavoro.

Si desidera calcolare le tasse che massimizzano la funzione di utilità sociale , dove è la funzione di utilità indiretta del consumatore i, sotto il vincolo dato dalla somma che lo Stato deve incassare. Calcolare le tasse corrisponde a fissare i prezzi pagati dai consumatori. Prendiamo allora questa variabile, senza dimenticare che le tasse dipendono da questi prezzi. La funzione lagrangiana:

conduce tra l'altro alle condizioni di primo ordine seguenti:

L'identità di Roy ci permette di scrivere dove è l'utilità marginale del reddito.

Le condizione summenzionate diventano allora, utilizzando l'equazione di Slutsky:

Sia

l'utilità marginale netta della società per il reddito dell'individuo i (misurata in termine di ricavo fiscale). Si può scrivere:

Se gli effetti incrociati sono nulli, per e allora si vede che, fermo restando tutto il resto, la tassa sarà più debole se l'elasticità-prezzo o l'utilità marginale netta della società sono forti.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Per esempio nel caso dell’imposizione di un dazio come spiegato da Giancarlo Gandolfo in Economia internazionale, Enciclopedia delle Scienze Sociali, Treccani, 1993
  2. ^ James M. Henderson e Richard E. Quandt, Teoria microeconomica, Torino, 1973
  3. ^ O.A. Davis and A.B. Whinston, "Piecemeal Policy in the Theory of Second Best", Review of Economic Studies, 1967, pp. 323-331
  4. ^ A.B. Atkinson and J.E. Stiglitz, Lectures on Public Economics, London, 1980, p. 358 et p. 437
  5. ^ Peter Diamond and Emmanuel Saez, "The Case for a Progressive Tax: From Basic Research to Policy", Journal of Economic Perspectives, 2011, pp. 165-190

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • A.B. Atkinson and J.E. Stiglitz, Lectures on Public Economics, London, 1980
  • M. Boiteau, "Sur la gestion des monopoles astreint à l'équilibre budgétaire", Econometrica, 1951, pp. 22-40
  • W.J. Baumol, E.J. Bailey and R.D. Willig, "Invisible Hand Theorems on the Sustainability of Multiproduct Natural Monopoly", American Economic Review, 1977, pp. 350-365
  • P. Krugman and M. Obstfeld, International Economics, Theory and Policy, 2003
  • P.R.G. Layard and A.A. Walters, Microeconomic Theory, New York, 1978
  • R.G. Lipsey and K. Lancaster, "The General Theory of Second Best", Review of Economic Studies, 1956, pp. 11-36
  • J.A. Mirrlees, "An exploration in the theory of optimal income taxation", Review of Economic Studies, 1971, pp. 175-208
  • F. Ramsey, "A contribution to the theory of taxation", Economic Journal, 1927, pp. 47-61
  • J. Slemrod, "Optimal Taxation and Optimal Tax Systems", Journal of Economic Perspectives, 1990, pp. 157-178

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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