Santuario della Madonna Bianca

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Santuario della Madonna Bianca
Santuario della Madonna Bianca.jpg
StatoItalia Italia
RegioneLiguria
LocalitàPorto Venere
ReligioneCristiana cattolica di rito romano
TitolareMaria, San Lorenzo
Diocesi Spezia-Sarzana-Brugnato
Consacrazione1130
Stile architettonicoromanico
Inizio costruzione1098
CompletamentoXII secolo

Coordinate: 44°03′02.58″N 9°50′00.8″E / 44.050717°N 9.833556°E44.050717; 9.833556

Il santuario della Madonna Bianca, già chiesa parrocchiale di San Lorenzo, è un edificio religioso cattolico situato nel comune di Porto Venere, tra via della Chiesa e piazza San Lorenzo, in provincia della Spezia e diocesi della Spezia-Sarzana-Brugnato..

Situato in posizione dominante il centro storico e vicino al castello Doria, il santuario è sede della parrocchia dei Santi Pietro e Lorenzo, inserita nel vicariato della Spezia I.

La Madonna Bianca, festeggiata solennemente il 17 agosto, è patrona della comunità di Porto Venere[1].

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Il campanile e la cupola
XVI secolo

La chiesa fu eretta in stile romanico dai magistri Antelami a partire dal 1098 per decisione della Colonia Ianuensis di Porto Venere e per questa ragione riprende nell'intitolazione quella della cattedrale di Genova. Sorge nel luogo dove probabilmente in antichità era un tempio dedicato a Giove.

La chiesa fu consacrata nel 1130 da papa Innocenzo II[1]. Alla fine del XIV secolo ereditò il titolo parrocchiale dalla chiesa di San Pietro[1].

Nel 1340 nel borgo di Porto Venere si sviluppò un incendio che danneggiò anche la chiesa che fu restaurata con elementi in stile gotico.

Nel 1494, il tempio venne parzialmente distrutto dalle artiglierie Aragonesi e fu sottoposto a continui restauri in un periodo che va dal 1494 al 1582. Gli interventi di restauro consistettero nella sostituzione delle colonne in marmo portoro con colonne in marmo bianco, nella demolizione della torre nolare del presbiterio e la sua sostituzione con la cupola ottagonale, la ricostruzione del campanile a fianco dell'abside e sostituzione di quest'ultimo con un coro quadrato allungato.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Lunetta del portale con la raffigurazione del martirio di San Lorenzo
L'interno della chiesa

La chiesa ha un frontone romanico a capanna, ornato alla sommità da una fila di archetti. Mentre le porzioni laterali della facciata sono in pietra, la parte centrale, aggettante rispetto alle laterali, è costituita dal tipico paramento genovese a strisce bianche e nere.

Il portale centrale è ogivale ed è arricchito da una coppia di belle colonnine tortili. Nella lunetta alloggia una scultura che rappresenta san Lorenzo a cui un angelo reca la palma del martirio. Più sopra, sono una ricca trifora gotica e una finestra rotonda dalla profonda strombatura. Il portale laterale sinistro è in stile romanico, mentre quello destro è ogivale e nella chiave di volta reca incisa la data 1686.

L’interno è a tre navate ripartite da colonne in marmo di Carrara che sostengono archi a tutto tondo. Uno dei capitelli reca la data 1582. I poderosi pilastri del presbiterio, più antichi, sono in pietra con capitelli romanici.

Sulla sinistra è un pulpito in marmo scolpito con le figure di san Pietro, san Paolo, san Venerio e san Pacomio. L'altare è in stile barocco. Pregevoli anche il fonte battesimale e l'acquasantiera ricavata nel marmo di un ambone medievale. La copertura della chiesa è sostenuta da semplici capriate in legno.

Su una parete della navata è applicata una lastra tombale quattrocentesca. Nella cappella a sinistra del presbiterio è la lapide tombale del corsaro portovenerese Giuseppe Graffigna detto il Cardinalino (secolo XVI-XVII).

Sulla parete della navata sinistra è esposta la trave in cedro del Libano, giunta a Porto Venere in circostanze avventurose nel 1204, e che conteneva il tesoro e molte importanti reliquie.

Nella cappella al fondo della navata destra, al centro di un'ancóna dello scultore Mino da Fiesole, è conservato il quadro miracoloso, dipinto su pergamena, che ritrae la Vergine Maria, denominata Madonna Bianca per il chiarore della pelle. Il dipinto, la cui storia è sintetizzata in un manoscritto del 1672, raffigura Maria in trono con il Bambino Gesù che regge un rotolo di carta con la scritta Madre, quel che te piace mi contenta pur chel peccator dal mar far si penta. Nel quadro sono inoltre raffigurati due santi, il primo identificabile in san Cristoforo mentre il secondo - aggiunto in seguito - è ancora oggi sconosciuto. Dopo un recente ed accurato restauro si è potuto accertare che il dipinto risale al XIV secolo e che solo in seguito è stato colorato a tempera.

Nella chiesa sono anche conservati oggetti ed arredi del XIV e XVI secolo[1] e opere pittoriche come il trittico del Crocifisso che raffigura la Vergine Maria con san Giovanni ai piedi della croce di Gesù[1] e il polittico di san Martino[1].

La chiesa custodisce anche due storiche polene che decoravano le galee di Porto Venere che parteciparono alla battaglia della Meloria e a quella di Lepanto.

La Madonna Bianca[modifica | modifica wikitesto]

Il culto della Madonna Bianca, patrona di Porto Venere, è legato all'evento miracoloso che si verificò nel borgo marinaro portovenerese colpito dalla peste, nel 1399 durante l'occupazione francese.

La tradizione afferma che un paesano di nome Lucciardo davanti ad un'immagine raffigurante la Vergine Maria invocò la liberazione dalla malattia. Improvvisamente, i colori del quadro s'illuminarono splendendo. Per l'evento miracoloso della fine della pestilenza attribuito alla Madonna il dipinto fu collocato nella vicina chiesa di San Lorenzo dando inizio alla devozione dei fedeli verso l'immagine e verso la Madonna Bianca, patrona della comunità, intitolazione legata al chiarore della pelle raffigurato nel dipinto.

Ogni anno, alla sera del 17 agosto, in occasione della festa patronale di Porto Venere celebrata e dedicata alla Madonna Bianca, per le vie del borgo si svolge una suggestiva fiaccolata processionale.

Una lapide su una parete della cappella dell'immagine è posta a ringraziamento di Porto Venere alla sua Patrona per la protezione durante la II guerra mondiale.

La trave delle reliquie[modifica | modifica wikitesto]

La trave, in legno di cedro del Libano, è lunga più di tre metri e presenta una cavità lunga un metro e mezzo e profonda circa trenta centimetri. La trave conteneva una grande quantità di reliquie e di oggetti preziosi stivati nella cavità chiusa da una tavola inchiodata e ricoperta di pece. Nel 1204 (era l'anno della Quarta crociata e del saccheggio di Costantinopoli) fu trovata in mare da alcuni pescatori di Porto Venere che portarono a terra e ne scoprirono il contenuto.

Secondo una tradizione orale tramandata e riportata in una relazione scritta del 1665, la trave faceva parte del carico di una nave fuggita da Cesarea al momento della conquista musulmana e, per salvarsi da una grave tempesta, fu gettata in mare dall'equipaggio per alleggerire lo scafo.

Un altro documento storico riporta la notizia che, nello stesso anno, sei galee genovesi, una delle quali era di Porto Venere, spogliarono una nave che proveniva da Costantinopoli (forse proprio dal saccheggio della città) ed era carica di molte ricchezze e reliquie: la trave costituì la parte di bottino che spettò alla galea portovenerese.

Quanto pervenuto in questa occasione a Porto Venere fu unito alle altre reliquie e agli oggetti preziosi già in precedenza custoditi nella chiesa di San Lorenzo. Nel 1644 il cardinale Durazzo ne stilò l'elenco completo: tra esse erano il corpo di San Pacomio abate, tre croci d’oro d'orificeria bizantina appartenute a Costantino, un frammento della croce di Cristo, un gran numero di vasetti d’argento contenenti preziose reliquie, teche d'avorio con reliquie di santi e martiri. Nel 1878 e nel 1914 due furti sacrileghi sottrassero gran parte degli oggetti preziosi[2].

Galleria d'immagini[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d e f Fonte dal sito turistico della Provincia della Spezia, su turismoprovincia.laspezia.it. URL consultato il 17 ottobre 2011 (archiviato dall'url originale l'8 january 2013).
  2. ^ G.Montefinale, Guida turistica alle antiche chiese ed ai resti cenobitici di Porto Venere

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Giovanni Meriana, Guida ai Santuari in Liguria, Genova, Sagep Editrice, 1990, ISBN 88-7058-361-9.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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