Basilica di Santa Maria del Popolo

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Basilica di Santa Maria del Popolo
Roma, basilica di Santa Maria del Popolo - Esterno.jpg
Esterno
StatoItalia Italia
RegioneLazio Lazio
LocalitàRoma-Stemma.pngRoma
ReligioneCristiana cattolica di rito romano
TitolareMaria
Diocesi Roma
ArchitettoBaccio Pontelli
Stile architettonicorinascimentale
Inizio costruzioneXI secolo
CompletamentoXVI secolo
Sito web

Coordinate: 41°54′41.41″N 12°28′35.96″E / 41.911503°N 12.476656°E41.911503; 12.476656

La basilica di Santa Maria del Popolo è un luogo di culto cattolico del centro storico di Roma, situato in piazza del Popolo, dalla quale prende il nome, a lato della porta del Popolo ("populus" in latino significa "popolo", ma anche "pioppo").

La chiesa ospita numerose opere d'arte e monumenti funebri, risalenti soprattutto tra il XV e il XIX secolo. Alcune sepolture sono particolarmente famose, come quelle della Cappella Chigi, il singolare monumento funebre di Giovanni Battista Gisleni e la Cappella Cerasi.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Origini[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Sepolcro dei Domizi.
L'interno della chiesa

La chiesa ha origine da una piccola cappella, eretta da papa Pasquale II nel 1099, dopo aver fatto demolire il Mausoleo dei Domizi Enobarbi, tomba dell'imperatore Nerone. Forse l'occasione era stata il ringraziamento per la liberazione del Santo Sepolcro, avvenuta quell'anno, e l'opera venne pagata dal Popolo romano, da cui il nome[1].

Nel 1227 la cappella fu ingrandita da papa Gregorio IX, che vi fece trasportare dalla cappella del Santissimo Salvatore in Laterano l'immagine di santa Maria del popolo, che ancora oggi si venera nella chiesa.

Successivamente venne ricostruita e ampliata, sotto Sisto IV, da Giovannino de' Dolci, tra il 1472 ed il 1477, con un aspetto rinascimentale; la tradizione, ribadita dal Vasari, che attribuisce la sua costruzione a Baccio Pontelli, è da respingere [2].

Dal 1250 la chiesa è officiata dagli Agostiniani[3], dapprima quelli della Tuscia e poi, dal 1472, quelli della Congregazione Lombarda[4]. In virtù della sua appartenenza all'ordine, Martin Lutero fu "ospite a Roma della chiesa agostiniana di Santa Maria del Popolo"[5].

Gli interventi secenteschi[modifica | modifica wikitesto]

Tra il XV e XVI secolo la chiesa effettua una serie di profondi interventi, che danno una caratterizzazione barocca all'essenziale struttura rinascimentale. Tale armoniosa commistione dei due stili e periodi è ciò che caratterizza questa chiesa in modo particolare. Essi furono:

Dal XVI secolo la chiesa divenne anche parrocchia, quando papa Pio IV, con il decreto Sacri apostolatus del 1º gennaio 1561 creò la parrocchia di Sant'Andrea nella chiesa di Sant'Andrea del Vignola e la unì in perpetuo alla chiesa agostiniana di piazza del Popolo, i cui monaci dovevano occuparsi della parrocchia; Papa Pio V trasferì la parrocchia nella sua sede attuale.

La chiesa, dal 1587, è sede del titolo cardinalizio di Santa Maria del Popolo.

Epoca moderna[modifica | modifica wikitesto]

Agli inizi dell'Ottocento, per la sistemazione della piazza e del Pincio, fu sacrificato il vasto convento agostiniano, nel quale aveva soggiornato Martin Lutero durante la sua permanenza in Italia nei suoi anni giovanili. A quest'epoca risalgono le sepolture più recenti.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Pianta della Basilica
La cupola della Cappella Chigi, opera di Raffaello
Cappella Chigi, con la statua del Bernini

La facciata, rivestita di travertino, risale all'epoca di papa Sisto IV, il cui stemma è inserito nel timpano; fu poi modificata dal Bernini. Essa è tripartita con due ordini di lesene, e con tre portali, di cui quello centrale, sormontato nella lunetta da una Madonna col Bambino, è della bottega del Bregno.

L'interno della basilica è a tre navate con quattro cappelle per lato; termina con un ampio transetto, sul quale affacciano quattro cappelle, una cupola ed un profondo presbiterio.

Presbiterio e coro[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: coro di Santa Maria del Popolo.

L'altare maggiore fu fatto eseguire dal cardinale Antonio Maria Sauli nel 1627; a lui si deve anche la decorazione dell'arco trionfale, ove in stucco è rappresentata la Leggenda della fondazione della chiesa. L'altare include la tavola del XIII secolo, in stile bizantino, raffigurante la Madonna del popolo. Nei pressi dell'altare, a destra, vi sono resti di marmo con decorazione cosmatesca e data del 1263.

Il coro fu ristrutturato dal Bramante agli inizi del XVI secolo; in esso si trovano due capolavori di Andrea Sansovino, i monumenti funebri dei cardinali Ascanio Sforza e Girolamo Basso Della Rovere. Nella volta si trovano affreschi del Pinturicchio (1508-10), mentre le vetrate, raffiguranti Episodi della vita di Maria e di Gesù, sono di Guillaume de Marcillat (1509).

Transetto[modifica | modifica wikitesto]

Il transetto presenta due altari principali ai suoi estremi, disegnati entrambi dal Bernini. Su esso affacciano quattro cappelle, due per ciascuno dei lati a fianco del presbiterio.

Lato sinistro[modifica | modifica wikitesto]

Lato destro[modifica | modifica wikitesto]

  • Cappella Feoli
  • Cappella Cicada

Navate[modifica | modifica wikitesto]

Navata destra[modifica | modifica wikitesto]

Dal fondo della chiesa verso il transetto, si incontrano i seguenti elementi:

Navata sinistra[modifica | modifica wikitesto]

Percorrendo la navata, dal transetto fino all'entrata, troviamo i seguenti monumenti:

Organi a canne[modifica | modifica wikitesto]

Organo Testa[modifica | modifica wikitesto]

Nel corso dei lavori di ristrutturazione dell'antica basilica rinascimentale in stile barocco, l'artefice del progetto, Gianlorenzo Bernini, presentò ad Alessandro VII, il committente del restauro, già cardinale titolare della chiesa, due progetti per un nuovo organo da collocarsi sopra una cantoria nel transetto destro. Dei due progetti delle casse, uno più classico con tre campate suddivise in due per l'altezza, l'altro innovativo, fu scelto il secondo, in cui le canne erano imbrigliate fra rami di rovere, albero simbolo della famiglia Chigi, quella del papa committente.

La costruzione della parte fonica del nuovo organo fu affidata all'organaro Filippo Testa, mentre gli scultori Gabriele Renzi, Antonio Raggi, Antonio Chiccheri, Marcantonio Inverni e Baldassarre Castelli che realizzarono anche le cantorie. L'organo Testa, la cui costruzione si protrasse dal 1656 fino al 1658, fu rifatto nel 1814 ma attualmente (2011) dello strumento non rimangono che le 27 canne di facciata, le catenacciature e i somieri.

Organo del transetto destro

Organo Vegezzi Bossi[modifica | modifica wikitesto]

Nel transetto sinistro, fu costruita dal Bernini una cantoria gemella a quella del transetto destro e vi fu collocato l'organo a canne già presente nella chiesa, rimasto in loco fino al XVIII secolo e poi smantellato. Fu sostituito solo nel 1906 da un nuovo strumento della ditta Vegezzi-Bossi a due tastiere e pedaliera e a trasmissione pneumatica e costruito secondo i canoni dell'epoca. Lo strumento, poi, è stato elettrificato nel 1975 ed è stata aggiunta una nuova consolle nella navata (già ce n'era una in cantoria). La facciata, molto arretrata rispetto alla balaustra della cantoria e incassata nella parete, è costituita 33 canne appartenenti al registro Principale.

Collegamenti e dintorni[modifica | modifica wikitesto]

Metropolitana di Roma A.svg È raggiungibile dalla stazione Flaminio.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Roma, cit., pag. 241.
  2. ^ Guida di Roma del Touring Club Italiano, p. 226.
  3. ^ "S. Maria del Popolo e S. Trifone (poi S. Agostino) agli eremiti agostiniani (...) Sempre dal Repertorium Germanicum sappiamo che nel convento degli eremiti agostiniani di S. Maria del Popolo, nel 1428, si trovavano almeno tre frati tedeschi (Thomas de Austria, il priore, Nicolaus de Prussia e Santus de Maguntia)": Andreas Rehberg, Religiosi stranieri a Roma nel Medioevo : problemi e prospettive di ricerca, Milano : Vita e Pensiero, 2012, Rivista di storia della Chiesa in Italia : 1, 2012, pp. 23-25.
  4. ^ A. Esposito Aliano, Centri di aggregazione: la biblioteca agostiniana di S. Maria del Popolo, in Un pontificato ed una città. Sisto IV, Atti del Convegno (Roma 3-7 dicembre 1984), Roma 1986, pp. 569-97.
  5. ^ Arpad Szakolczai, Il Rinascimento e le rinascite nella storia : verso una sociologia della grazia, Studi di sociologia : 2, 2007, pp. 139-140 (Milano : Vita e Pensiero), secondo cui il soggiorno ebbe luogo "proprio dove Raffaello ha compiuto, poco più tardi, il suo dipinto più “luterano” di tutti, il mosaico del Padre Eterno sulla cupola".
  6. ^ Nella Cappella Chigi è ambientata una scena del libro Angeli e demoni di Dan Brown.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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