Ron Kovic

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Ronald Lawrence Kovic
Ronald Lawrence Kovic in una manifestazione contro la guerra d'Iraq a Los Angeles il 12 ottobre 2007
Ronald Lawrence Kovic in una manifestazione contro la guerra d'Iraq a Los Angeles il 12 ottobre 2007
4 luglio 1946
Nato a Ladysmith (Wisconsin)
Dati militari
Paese servito Stati Uniti Stati Uniti
Forza armata USMC logo.svg Corpo dei Marines
Arma fanteria di marina
Specialità fuciliere
Unità 3rdBn7thMar logo.jpg 3º Battaglione 7º Reggimento Marines
USMC - 7th Marine Regiment New Logo.png 7º Reggimento Marine
Reparto 1st Marine Division insignia.svg 1ª Divisione Marine
Anni di servizio 1964 - 1968
Grado USMC-E5.svg Sergente
Ferite Ferite al piede sinistro, alla spalla destra, ad un polmone e alla colonna vertebrale con conseguente paralisi dalla vita in giù
Guerre Guerra del Vietnam
Decorazioni Bronze Star Medal
Purple Heart
Pubblicazioni Nato il quattro luglio

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Ronald Lawrence Kovic (Ladysmith, 4 luglio 1946) è uno scrittore, attivista e militare statunitense.

Arruolatosi volontario nel Corpo dei Marines, partecipò alla guerra del Vietnam per due turni di servizio Ferito alla schiena, rimase paralizzato perdendo l'uso delle gambe. Dopo questa esperienza, narrata nel libro autobiografico Nato il quattro luglio del 1976, da cui venne tratto l'omonimo film del 1989, si dedicò all'attivismo pacifista.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

La giovinezza e l'arruolamento nei Marines[modifica | modifica wikitesto]

Ronald Lawrence Kovic nasce il 4 luglio 1946 a Ladysmith (Wisconsin) da una famiglia di fede cattolica e di stampo patriottica, maggiore di cinque fratelli. Il padre Eli, impiegato in un supermercato, era di origini croate, mentre la madre Patricia, casalinga, era invece di origini irlandesi. Trascorre la maggior parte della sua giovinezza a Massapequa.

Durante il liceo si affascina di vari sport tra cui il wrestling e il baseball. Nel settembre 1964, ispirato da un discorso del presidente John Fitzgerald Kennedy e da un discorso di un reclutatore, Kovic, dopo aver conseguito il diploma, si arruola volontario, all'età di 18 anni, nel Corpo dei Marines. Dopo un duro addestramento di di 12 settimane al Marine Corps Recruit Depot di Parris Island, nella Carolina del Sud, viene assegnato al 3º Battaglione 7º Reggimento Marines del 7º Reggimento Marine della 1ª Divisione Marine.

Con il grado di soldato semplice, ha trascorso un periodo di addestramento tattico avanzato presso Camp Lejeune, nella Carolina del Nord. Tornò a casa a Massapequa nel dicembre 1964, giusto in tempo per Natale. In seguito, dopo diverse settimane di congedo, Kovic venne trasferito a Norfolk (Virginia) per un periodo di addestramento alle trasmissioni radio, compreso il Codice Morse.

La guerra del Vietnam e paralisi[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Guerra del Vietnam.

Nel dicembre 1965 Kovic viene inviato in prima linea in Vietnam durante la guerra e nel giugno 1966 viene assegnato nel 1º Battaglione di Ricognizione Marine della Compagnia Bravo del 2º Plotone dove partecipò ad un totale di 22 operazioni di ricognizione contro i Vietcong. È tornato a casa il 15 gennaio 1967 dopo 13 mesi di servizio e viene assegnato nel 2° Marine Aircraft Wing di stanza a Cherry Point, Carolina del Nord.

Nell'ottobre di quell'anno, promosso con il grado di sergente, viene inviato per un secondo turno in Vietnam come comandante di pattuglia, dove uccide accidentalmente un suo commilitone caporale nel corso di un combattimento con i suoi marines nei pressi di un villaggio situato lungo il fiume Cua Viet, alla ricerca dei soldati nordvietnamiti. In un'altra occasione Kovic e la sua squadra era impegnato in un'altra operazione di pattuglia in un villaggio quando avevano ricevuto l'ordine di sparare sui civili che secondo i superiori erano armati, ma si scoprì drammaticamente che i civili feriti gravemente erano disarmati.

Il 20 gennaio 1968, durante una sparatoria con la sua squadra in un villaggio a nord del fiume Cua Viet, Kovic viene colpito da quattro pallottole 7,62 FMJ rispettivamente al piede sinistro, alla spalla destra, ad un polmone e infine alla colonna vertebrale, che lo lasciò paralizzato dalla vita in giù. Fu soccorso da un marine di colore e venne in seguito trasportato nella sala operatoria di un ospedale da campo con un elicottero UH-1 Iroquois. Trascorse una settimana di terapia intensiva nel reparto di Da Nang e venne poi decorato con la Bronze Star Medal e con la Purple Heart.

La vita civile e l'impegno pacifista[modifica | modifica wikitesto]

Tornato in patria dopo la guerra e congedato con onore, Kovic si ritrovava di conseguenza a confrontarsi con la difficoltà di reinserimento nella vita civile e con il proprio handicap, che non interessava proprio a nessuno. Ha sofferto così di incubi, depressione e ubriachezza, facendosi anche crescere i capelli lunghi e i baffi di quell'epoca.

Dopodiché Kovic decide quindi di dedicarsi all'attivismo pacifista, dove subì un totale di 12 arresti durante le sue proteste nonostante fosse costretto su una sedia a rotelle. Ha frequentato la sua prima manifestazione contro la guerra nel 1970 poco dopo la sparatoria della Kent State, ma il suo discorso venne in seguito interrotto da un allarme bomba. Nella primavera del 1971 subì il primo arresto durante una manifestazione a Orange County, in California, mentre rifiutava di abbandonare la manifestazione per parlare della condanna riguardo all'invio dei giovani americani in Vietnam.

Nel 1974 Kovic ha guidato un gruppo di veterani del Vietnam ad affrontare 17 giorni di sciopero della fame all'interno dell'ufficio del senatore di Los Angeles Alan Cranston e nel 1974 vola a Belfast, in Irlanda del Nord per trascorrere una settimana nella roccaforte cattolica di "Turf Lodge". Nel 1976 Kovic pubblicò la sua autobiografia Nato il quattro luglio e divenne relatore della convention del Partito Democratico svoltasi a New York. Il 12 luglio 1977 Kovic viene arrestato durante la manifestazione di 191 studenti alla Kent State University.

Dal 1990 al 1991 Kovic partecipò a numerose manifestazioni contro la guerra del Golfo, avvenuta un anno dopo l'uscita del film Nato il quattro luglio, diretto da Oliver Stone nel 1989. Dal 2003 al 2011 si oppose alla guerra d'Iraq e nel mese di novembre 2003 partecipò ad un ricevimento organizzato a Londra presso il municipio del sindaco della capitale Ken Livingstone. Il giorno dopo ha guidato la marcia di manifestanti a Trafalgar Square per protestare contro la visita del presidente George W. Bush e la guerra d'Iraq. Il 24 agosto 2008 Kovic, il giorno prima della convention svoltasi a Denver in Colorado, fece un discorso e guidò una marcia per protestare contro la guerra d'Iraq.

Attualmente vive a Redondo Beach, in California, ama scrivere, dipingere, suonare il pianoforte e curare il giardino. Non ha figli e non si è mai sposato.

Opere[modifica | modifica wikitesto]

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Bronze Star Medal - nastrino per uniforme ordinaria Bronze Star Medal
Purple Heart - nastrino per uniforme ordinaria Purple Heart

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

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