Ricina (proteina)

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Ricina (proteina)
Ricin structure.png
Proteina
Numero CAS 9009-86-3
UniProt P02879
Enzima
Numero EC 3.2.2.22



La rìcina è una proteina presente nei semi della pianta Ricinus communis. È una potente citotossina naturale, in grado di causare morte cellulare bloccando l'attività di sintesi proteica dei ribosomi.

La dose letale media per l'uomo è indicata, in genere, in 0,2 milligrammi per chilo di peso corporeo, sebbene alcune fonti forniscano valori superiori.

Tossicità[modifica | modifica wikitesto]

La ricina, che ha un peso molecolare di circa 62 kDa, appartiene alla famiglia delle proteine inattivanti del ribosoma di tipo II (in inglese, Type 2 Ribosome Inactivating Proteins, abbreviato in RIP II).

Semi di Ricinus communis da cui viene estratta la ricina

La ricina consiste in due distinte catene polipeptidiche di circa 30 kDa ciascuna. Le subunità A (RTA) sono dotate di attività citotossica, interferendo con la sintesi proteica. Le subunità B (RTB) promuovono l'ingresso della tossina nelle cellule. Queste due subunità sono legate da un ponte disolfuro, la cui riduzione all'interno della cellula consente alla subunità A di legarsi al ribosoma, bloccarne l'attività di sintesi proteica e causare morte della cellula stessa. Molte piante, come l'orzo, possiedono soltanto la subunità A, che di per sé ha una bassa tossicità.

La ricina nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

  • La ricina compare diverse volte nella serie televisiva Breaking Bad.
  • La ricina viene anche citata nel quinto episodio della terza stagione della serie televisiva Gotham.
  • Nella serie The Mentalist, la ricina viene citata nel quindicesimo episodio della seconda stagione.
  • Nella serie Designated Survivor, viene utilizzata da dei terroristi nell'ottava puntata della prima stagione. Nella stessa serie televisiva, viene usata per un omicidio nell'episodio numero 20 della seconda stagione.
  • Nella serie Law & Order - I due volti della giustizia, è utilizzata per un omicidio nell'episodio 19 della diciassettesima stagione
  • Nella serie NCIS - Unità anticrimine, è utilizzata per un omicidio nell'episodio 21 della settima stagione Ossessione,
  • Nella serie Miss Fisher - Delitti e Misteri la ricina viene citata nel secondo episodio della terza stagione
  • La ricina viene anche citata nel secondo episodio della seconda stagione della serie televisiva The Good Fight.
  • Nel film The interview la CIA sviluppa un piano per eliminare Kim Jong Un con cerotto di ricina.
  • La ricina è stata realmente impiegata a Londra nel 1978, per assassinare lo scrittore bulgaro Georgi Markov.
  • La ricina viene citata anche nel nono episodio della seconda stagione di S.W.A.T..
  • La ricina viene citata nel 7° ep della 2ª serie di CSI Las Vegas

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