Ricina (proteina)

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Ricina (proteina)
Ricin structure.png
Proteina
Numero CAS 9009-86-3

La ricina è una proteina presente nei semi della pianta Ricinus communis. È una potente citotossina naturale, in grado di causare morte cellulare bloccando l'attività di sintesi proteica dei ribosomi.

La dose letale media per l'uomo è indicata, in genere, in 0,2 milligrammi, sebbene alcune fonti forniscano valori superiori.

Tossicità[modifica | modifica wikitesto]

La ricina, che ha un peso molecolare di circa 62 kDa, appartiene alla famiglia delle proteine inattivanti del ribosoma di tipo II (in inglese, Type 2 Ribosome Inactivating Proteins, abbreviato in RIP II).

Semi di Ricinus communis da cui viene estratta la ricina

La ricina consiste in due distinte catene polipeptidiche di circa 30 kDa ciascuna. Le subunità A (RTA) sono dotate di attività citotossica, interferendo con la sintesi proteica. Le subunità B (RTB) promuovono l'ingresso della tossina nelle cellule. Queste 2 subunità sono legate da un ponte disolfuro, la cui riduzione all'interno della cellula consente alla subunità A di legarsi al ribosoma, bloccarne l'attività di sintesi proteica e causare morte della cellula stessa. Molte piante, come l'orzo, possiedono soltanto la subunità A, che di per sé ha una bassa tossicità.

La sostanza è divenuta celebre grazie alla serie televisiva di successo Breaking Bad, nella quale è menzionata ed utilizzata più volte.

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