Richard Benson

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Richard Benson
Carlo Verdone e Richard Benson in Maledetto il giorno che t'ho incontrato (1992)
NazionalitàBandiera del Regno Unito Regno Unito
Bandiera dell'Italia Italia
GenereHeavy metal
Hard rock
Rock progressivo
Periodo di attività musicale1970 – 2022
Strumentochitarra, basso, voce
GruppiBuon vecchio Charlie
Album pubblicati4
Studio3
Raccolte1

Richard Philip Henry John Benson (Woking, 10 marzo 1955Roma, 10 maggio 2022[1]) è stato un chitarrista, cantautore e personaggio televisivo britannico naturalizzato italiano.

Musicista attivo nell'underground romano dai primi anni settanta, nella sua carriera fu anche conduttore di diverse trasmissioni televisive e radiofoniche a tema musicale e fu saltuariamente ospite in varietà sulle reti nazionali.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Origini[modifica | modifica wikitesto]

Certificato di nascita di Richard Benson, ritirato dall'ambasciata britannica a Roma in occasione del suo matrimonio con Ester Esposito

Richard Benson nacque a Woking da Richard Robert Benson e Marcella Giammona; il padre lavorava come agente pubblicitario e fu in seguito testimonial della Gillette negli anni sessanta. In un'intervista rilasciata a L'Unità dallo stesso nel settembre del 1994, il padre di Benson dichiarò di essere figlio di un pittore inglese stabilitosi nel paese di Anticoli Corrado, in provincia di Roma, e sposatosi con una ragazza del borgo che posava come modella per lui.[2] Durante l'infanzia Benson visse a Milano,[3] trasferendosi in seguito a Roma con la famiglia, dove frequentò il liceo artistico Ripetta.[4]

Inizi[modifica | modifica wikitesto]

Richard Benson (in basso a destra) insieme ai componenti della redazione di Per voi giovani nel 1971 (da sinistra: Paolo Giaccio, Carlo Massarini, Mario Luzzatto Fegiz e Teresa Piazza).

Agli albori degli anni settanta Benson entrò nei Buon vecchio Charlie, gruppo rock progressivo: un unico album, l'omonimo Buon vecchio Charlie, in gran parte strumentale, venne inciso nel 1971 per conto dell'etichetta discografica indipendente Suono. Tuttavia il disco non venne distribuito e solo nel 1990 ne fu realizzata un'edizione limitata su CD dalla Melos, ripubblicata poi dalla Akarma anche su LP. L'album è stato giudicato positivamente da alcuni critici.[5]

Nel 1972 il gruppo si sciolse e alcuni suoi componenti entrarono a far parte dei Libra, mentre altri formarono i Bauhaus (solo omonimi del più famoso gruppo rock gotico britannico). Benson continuò a suonare come solista e partecipò ad entrambe le edizioni del Festival pop di Villa Pamphili nel 1972 e nel 1974.[6][7]

Nello stesso periodo entrò nello staff della trasmissione radiofonica Per voi giovani, ideata da Renzo Arbore, in cui condusse uno spazio dal nome "Novità 33 giri", proponendo materiale discografico del periodo.[8] Benson iniziò anche a lavorare come recensore musicale per la rivista Ciao 2001 e per altre testate come Nuovo Sound,[9] settimanale dedicato a svariati generi musicali, tra cui rock progressivo, jazz, classica, opera, musica latina e folk.

Periodo intermedio[modifica | modifica wikitesto]

Tra il 1978 e il 1979 condusse sulla rete televisiva TVA 40 la trasmissione Scala A interno 5 e poi, tra gli inizi degli anni ottanta e metà degli anni novanta, Ottava nota, in cui Benson presentava le novità discografiche del tempo, in particolar modo hard rock e heavy metal ma anche jazz, funk, blues, fusion e rock italiano. Nel 1982 partecipò alla realizzazione del film L'inceneritore del regista Pierfrancesco Boscaro assieme a Flavio Bucci e Ida Di Benedetto, interpretando il ruolo di un capobanda di malavitosi e occupandosi della colonna sonora,[10] e nello stesso anno produsse il singolo Indossa il mio colore/Stanchiamoci insieme di Leo Nero.[11] Nel 1983 pubblicò il singolo Animal Zoo (Mondial Laser), di genere italo disco/synth pop e nel 1984 un 7" più rock intitolato Renegade (Golden Sound).

Nel 1985 partecipò a Quelli della notte, programma televisivo diretto da Renzo Arbore e condotto da Roberto D'Agostino. Nello stesso anno partecipò alla realizzazione della raccolta Metallo Italia, prodotta da Al Festa, insieme ad altri gruppi italiani, fra cui Vanexa, Synthesis, Elektradrive e Steel Crown.[12] Nel 1987 produsse una compilation intitolata Metal Attack, in cui compaiono alcuni chitarristi come Max Smeraldi[13] (Banco del Mutuo Soccorso, Cristiano Malgioglio) e Giorgio Paciotti. Benson fu autore del testo del brano Exotic Escape, al quale partecipò anche come cantante, accompagnato da una formazione denominata East; inoltre fu chitarrista e co-autore dei brani di intermezzo Preludio, Adagio, Ripresa e Finale.

Nel 1990 lavorò come conduttore radiofonico per Radio Rock registrando sei puntate. Nel 1992 comparve in un cameo nel film di Carlo Verdone Maledetto il giorno che t'ho incontrato, interpretando sé stesso. Pubblicò inoltre l'audiocassetta Heavy Agenda, contenente lezioni di tecnica chitarristica con riferimento all'heavy metal. Nello stesso anno andò in tour con il gruppo napoletano Targhe Alterne, esibendosi all'Alpheus di Roma e proponendo diverse cover di brani rock.[14]

Durante la seconda metà degli anni novanta continuò a esibirsi dal vivo a Roma, incentrando però gli spettacoli non più esclusivamente sulle canzoni, ma includendo alcuni momenti di recitazione trasgressiva a sfondo trash a fare da corollario alla musica. Ad alcuni dei suoi spettacoli prese parte anche la pornoattrice Milly D'Abbraccio.[15] Il suo aspetto contribuì alla popolarità del personaggio: giubbetto di cuoio indossato a torso nudo, la nota parrucca dai lunghi capelli neri (che avrebbe continuato a portare per tutta la vita) a celare la calvizie, occhiali scuri e linguaggio scurrile. In questo periodo registrò per la Playgame Music due corsi di chitarra su videocassetta, Lezioni di chitarra rock, metal, rock-blues, guitar tricks (1995), a cui seguì, nel 1999, La velocità d'esecuzione nella chitarra metal progressive. Del 1999 è anche il primo album da solista, Madre tortura, giudicato negativamente per le imprecisioni esecutive di Benson, ma apprezzato per alcuni spunti strumentali e dal punto di vista lirico.[16]

L'incidente a Roma e il ritorno sulle scene[modifica | modifica wikitesto]

Il 15 settembre 2000 fu vittima di un incidente,[17] una caduta dal Ponte Sisto di Roma, a seguito della quale si fratturò una gamba, costringendolo a una delicata riabilitazione. La dinamica dell'incidente rimase ignota:[18] Benson ha inizialmente dichiarato di essere stato vittima di un tentato omicidio da parte di tre ignoti,[19] salvo poi sostenere di aver avuto un incidente mentre percorreva il ponte sulla sua Harley-Davidson.[4]

Nel 2002, rimessosi dall'infortunio, in seguito al quale fu sottoposto a quattro interventi chirurgici,[4] tornò ad esibirsi all'Alpheus di Roma, nello spettacolo acustico Paradiso in inglese, Inferno in italiano,[20] seguito da svariati concerti insieme a vari musicisti, tra cui i DGM. Nel 2003 partecipò per 12 puntate a I solati, un'appendice satirica, sempre prodotta dalla Rai, de L'isola dei famosi. Suonò anche come ospite all'album Eleven dei D.B.P.I.T.,[21] mentre nel 2004 condusse su Televita la trasmissione Cocktail micidiale.

Attività dal vivo[modifica | modifica wikitesto]

Richard Benson in concerto a Ciampino il 4 ottobre 2014

Il 17 e il 19 dicembre 2005 Benson tenne un concerto presso il Coetus Pub di Roma, segnando il tutto esaurito in entrambe le date.[22]

A inizio 2006 tenne alcuni concerti con grande seguito in pub come l'Alpheus di Roma o l'Alcatraz di Fiumicino, dove, il 23 febbraio, si tenne un lungo dibattito di quasi quattro ore in cui Benson raccontò al pubblico vari aneddoti sulla sua vita.[23] Il 28 settembre fu ospite al programma La grande notte, condotto da Gene Gnocchi e Afef Jnifen su Rai 2.

Agli inizi del 2007 partecipò a Stile Libero Max, condotto da Max Giusti su Rai 2, dove giudicò alcuni artisti esclusi dall'imminente Festival di Sanremo, rendendosi protagonista di alcuni siparietti comici. Nel 2008 tornò come ospite o conduttore soprattutto sulle emittenti locali romane: a settembre condusse su Televita la trasmissione Per corde e grida.

Il 14 maggio 2009 fu ospite di Chiambretti Night, in onda su Italia 1, insieme a Giovanni Lindo Ferretti.[24] Il 4 dicembre 2011 partecipò come concorrente ad una puntata speciale del quiz televisivo Avanti un altro!. Dopo un'assenza di circa tre anni dai concerti, tornò ad esibirsi dal vivo per quattro date a Perugia, Avellino, Prato e Ciampino nel 2012.[25]

Ultime attività e morte[modifica | modifica wikitesto]

Il 27 giugno 2012 venne intervistato nella trasmissione televisiva La valigia dei sogni, condotta da Simone Annicchiarico. Nel settembre del 2012 condusse su Retesole una trasmissione omonima della storica Ottava nota, con un format molto simile,[26] ma successivamente passò al canale locale italiano One Television, dove condusse il programma Rock Machine.[27][28] Il 7 aprile 2013 sposò la compagna Ester Esposito, alla quale era legato da sedici anni.[29][30]

Dal 2013 al 2014 condusse una trasmissione in una TV online propria, chiamata "RichardBensonTv", nella quale espresse le proprie opinioni su gruppi, artisti, dischi, parlando anche di svariati argomenti riguardanti la musica heavy metal.[31] Il 16 marzo 2015 siglò un contratto discografico con la INRI, etichetta discografica indipendente di Dade dei Linea 77, con la quale pubblicò L'inferno dei vivi.[32][33] Anticipato dal singolo I nani, uscito digitalmente il 13 aprile 2015, l'album venne prodotto dai Tiromancino, i quali pubblicarono sulla loro pagina Facebook il video della firma dell'accordo, durante la quale era presente Federico Zampaglione.[34]

Il 15 febbraio 2016 Benson annunciò attraverso un video pubblicato su YouTube l'uscita della raccolta Duello madre,[35] inizialmente previsto per il 29 dello stesso mese nei principali negozi digitali ma successivamente anticipato al 24 febbraio su iTunes.[36] Il 22 novembre dello stesso anno Repubblica TV pubblicò un video nel quale Richard Benson, insieme alla moglie Ester, chiedeva aiuto ai fan tramite donazioni, raccontando di essere affetto da problemi cardiocircolatori e di trovarsi in condizioni economiche precarie.[37] In conseguenza di questo appello vennero organizzate varie campagne di crowdfunding per aiutare il musicista, che ottennero un successo superiore alle aspettative,[38] ed un concerto chiamato Richard Benson Charity Live svoltosi nel dicembre 2016, in cui vari gruppi rock di Roma si esibirono per una serata donando il ricavato a Benson. In un video di marzo 2017, Benson dichiarò di essersi ristabilito e di avere molti progetti per il futuro.[39]

Da settembre 2019 Benson iniziò inoltre a diffondere su YouTube diversi video in cui eseguiva alla chitarra classica brani inediti di genere blues e pop, con testi scritti da Cinzia Colibazzi e musica di suo pugno.[40]

Il 24 febbraio 2022 annunciò di aver iniziato a lavorare ad un nuovo progetto di rock sinfonico con la collaborazione, tra gli altri, del produttore Simone Sello:[41] nelle settimane seguenti vennero pubblicati sui profili social del chitarrista vari post sul procedimento dei lavori e il 19 aprile furono completate le registrazioni del primo singolo Processione,[42] ma il 10 maggio lo staff di Benson annunciò con un post su Facebook la morte dell'artista, avvenuta all'età di 67 anni.[1] Il brano è stato distribuito postumo il 4 giugno.[43] Un ulteriore singolo postumo, una cover di A Whiter Shade of Pale cantata in duetto con Giampiero Ingrassia, è stata diffusa nel febbraio 2023.[44]

Nelle ultime settimane di vita aveva partecipato a una puntata del programma Una pezza di Lundini, che è andata in onda postuma l'11 maggio.[45]

Il 29 marzo 2024, a quasi due anni dalla sua scomparsa, è stato pubblicato l'ultimo album di Richard Benson, intitolato "24 Back to 84". Il è stato realizzato dalla Richard Benson Orchestra con la partecipazione del chitarrista Simone Sello. L'album contiene brani inediti risalenti al 1984, restaurati per l'occasione, tra cui Processione, Jaggered (una versione primordiale del brano Incinerator), Devil Tonite, Empty Space e Can You See The Monkey?. Sono inoltre presenti due brani storici rivisitati dalla RBO: Renegade e Flash Back, e una nuova versione di Madre Tortura.[46][47][48]

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Da solista[modifica | modifica wikitesto]

Album in studio
Raccolte
Singoli
Apparizioni in raccolte
Collaborazioni

Con i Buon vecchio Charlie[modifica | modifica wikitesto]

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Cinema[modifica | modifica wikitesto]

Televisione[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b Giovanni Gagliardi, È morto Richard Benson, l'annuncio sui profili social del "Profeta del metal", su la Repubblica, 10 maggio 2022. URL consultato il 10 maggio 2022.
  2. ^ Archivio (PDF), su L'Unità, 18 settembre 1994, p. 12.
  3. ^ Post sulla pagina Facebook ufficiale di Richard Benson, su facebook.com.
  4. ^ a b c Una Pezza di Lundini 2022 - Puntata del 11/05/2022 - Video, su RaiPlay. URL consultato il 12 maggio 2022.
  5. ^ Buon Vecchio Charlie, Bauhaus, su Italian Prog. URL consultato il 10 dicembre 2011.
  6. ^ Maurizio Baiata, Marco Ferranti, Festival di villa Pamphili: verifica dei complessi (e del loro pubblico), su Ciao 2001. URL consultato il 27 novembre 2011.
  7. ^ Villa Pamphili Festival 1974, su stradaperta.com. URL consultato il 25 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 6 ottobre 2008).
  8. ^ Rolando Gimero, "Per voi giovani" si rifà il trucco, su Ciao 2001. URL consultato il 27 novembre 2011.
  9. ^ Nuovo Sound, anno II - n. 3, 25 novembre 1974, su sopi.it. URL consultato il 1º dicembre 2011.
  10. ^ (EN) L'inceneritore, su IMDb, IMDb.com. URL consultato il 24 luglio 2022.
  11. ^ Ciao 2001, n. 43, 24 ottobre 1982, p. 46.
  12. ^ AA.VV. - Metallo Italia, su metallized.it. URL consultato il 27 novembre 2011.
  13. ^ Max Smeraldi: biografia, su maxsmeraldi.webnode.com. URL consultato il 13 giugno 2013.
  14. ^ Filmato audio FrancisKingborn, Richard Benson & Targhe Alterne live at Alpheus 11/06/1992 ("Alpheus anno zero"), su YouTube, 11 giugno 1992. URL consultato il 1º luglio 2020.
  15. ^ Debora Attanasio, Non dite alla mamma che faccio la segretaria, Sperling & Kupfer, 2013
  16. ^ Madre Tortura: Richard Benson, su truemetal.it. URL consultato l'11 dicembre 2011 (archiviato dall'url originale il 27 settembre 2007).
  17. ^ Corriere di Roma, 15/09/2000, su Corriere della Sera, 15 settembre 2000. URL consultato il 15 settembre 2000.
  18. ^ Arriva novembre: il mese di Richard Benson, su Rolling Stone Italia, 13 novembre 2015. URL consultato il 12 maggio 2022.
  19. ^ Chiara Barzini, Richard Benson Story, su la Repubblica XL. URL consultato il 30 novembre 2011.
  20. ^ Richard Benson in un musical sull'inferno-paradiso del rock, Corriere della Sera, 22 novembre 2001
  21. ^ Aldo Volpe, Dbpit: Eleven, su kronic.it. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 28 novembre 2014).
  22. ^ Gabriele Niola, True believers: Richard Benson, su Bastonate. URL consultato l'8 agosto 2014.
  23. ^ Se ne può vedere un ampio estratto qui.
  24. ^ Morto Richard Benson, ecco quando ricordava gli esordi al "Chiambretti Night": "Ero più avanti di David Bowie", su TGcom24. URL consultato il 10 maggio 2022.
  25. ^ Richard Benson torna sul palco, su metal.it. URL consultato il 23 gennaio 2012 (archiviato dall'url originale il 9 giugno 2012).
  26. ^ Richard Benson - Ottava Nota
  27. ^ Articolo del Corsera Magazine, 14 dicembre 2012
  28. ^ One Television canale 86 digitale terrestre DTV, lablu.it, 5 aprile 2013
  29. ^ RICHARD BENSON: invito al suo matrimonio
  30. ^ Roma, il matrimonio di Richard Benson, La Repubblica, 7 aprile 2013
  31. ^ LUI è tornato: Richard Benson ha aperto una TV, su bonsai.tv. URL consultato l'11 maggio 2022 (archiviato dall'url originale il 13 aprile 2014).
  32. ^ Richard Benson: nuovo disco prodotto dai Tiromancino
  33. ^ Nuovo disco di Richard Benson prodotto dai Tiromancino Archiviato il 2 aprile 2015 in Internet Archive., musicalnews.com, 18 marzo 2015
  34. ^ Federico Zampaglione annuncia il nuovo disco di Richard Benson
  35. ^ RICHARD BENSON: annuncia il nuovo album "Duello madre" (video), su metalitalia.com, 16 febbraio 2016. URL consultato il 27 febbraio 2016.
  36. ^ Duello madre, su iTunes. URL consultato il 27 febbraio 2016.
  37. ^ Roma, Richard Benson è malato: 'Sono rimasto senza un soldo, aiutatemi', su la Repubblica, 22 novembre 2016. URL consultato il 22 novembre 2016.
  38. ^ Richard Benson vive!, su Eppela. URL consultato il 6 luglio 2018.
  39. ^ Filmato audio Richard Benson, ULTIMO COMUNICATO DI RICHARD BENSON, su YouTube, 19 marzo 2017. URL consultato il 7 luglio 2018.
  40. ^ Richard Benson torna e canta: "Sono più vivo che mai", su Adnkronos, 8 ottobre 2019. URL consultato il 16 marzo 2020.
  41. ^ Richard Benson, NUOVA PRODUZIONE MUSICALE DI RICHARD: PROCESSIONE, su Facebook. URL consultato il 10 maggio 2022.
  42. ^ Richard Benson, Post sulla pagina Facebook ufficiale di Richard Benson, su Facebook. URL consultato l'11 maggio 2022.
  43. ^ Il primo singolo postumo di Richard Benson vi stupirà: ascolta 'Processione' in anteprima, su Rolling Stone Italia, 3 giugno 2022. URL consultato il 5 giugno 2022.
  44. ^ A Whiter Shade of Pale - singolo ufficiale, su YouTube, 10 marzo 2023. URL consultato il 1º ottobre 2023.
  45. ^ L'ultima esibizione in tv di Richard Benson a "Una pezza di Lundini", su Il Messaggero, 11 maggio 2022. URL consultato l'11 maggio 2022 (archiviato dall'url originale il 14 giugno 2022).
  46. ^ 24 Back To 84 di Richard Benson, su ibs.it.
  47. ^ Stefano Idonia, L’ultimo album di Richard Benson: in arrivo “24 Back to 84”, in Voce Libera Web, 2 Marzo 2024 (archiviato dall'originale).
  48. ^ Richard Benson – 24 Back to 84, su spaziorock.it.

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