Regulus calendula

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Regolo americano
Regulus calendula1.jpg
Stato di conservazione
Status iucn3.1 LC it.svg
Rischio minimo[1]
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Aves
Sottoclasse Neornithes
Superordine Neognathae
Ordine Passeriformes
Sottordine Oscines
Infraordine Passerida
Superfamiglia Reguloidea
Famiglia Regulidae
Genere Regulus
Specie R. calendula
Nomenclatura binomiale
Regulus calendula
(Linnaeus, 1766)
Areale

Regulus calendula range.png
In verde areale di residenza
In giallo areale riproduttivo estivo
In azzurro areale di svernamento

Il regolo americano (Regulus calendula (Linnaeus, 1766)) è un uccello passeriforme della famiglia dei Regulidae[2].

Etimologia[modifica | modifica wikitesto]

Il nome scientifico della specie, calendula, deriva dal latino calere ("riscaldarsi", in riferimento alla cresta erettile rossa) o dal diminutivo latinizzato del termine greco καλανδρος (kalandros, "allodola"): ambedue le interpretazioni si riferiscono all'aspetto di questi uccelli. Il loro nome comune, invece, è un riferimento all'areale di diffusione.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Maschio nel Québec.

Dimensioni[modifica | modifica wikitesto]

Misura 10–11 cm di lunghezza per 5-8 g di peso e 16–18 cm di apertura alare[3].

Aspetto[modifica | modifica wikitesto]

Si tratta di uccelli dall'aspetto massiccio e paffuto, muniti di grande testa arrotondata e incassata nel torso, becco corto e sottile, zampe robuste e coda dalla punta forcuta. Sono facilmente riconoscibili dagli altri regulidi per la quasi totale assenza di mascherina facciale, nonché per la mancanza di bande nere a delimitare il rosso del vertice, che risulta visibile solo quando l'animale rizza le penne della testa.

Il piumaggio è di colore grigio su testa e parte superiore del dorso, mentre su dorso, ali e codione sfuma nel verde oliva: la gola è più chiara e tendente al grigio-biancastro, mentre petto, ventre e fianchi tendono al color senape. La coda e le remiganti presentano orli del medesimo colore, pur essendo nere, mentre le copritrici sono anch'esse nere, ma con base biancastra. Nei pressi delle narici ed attorno all'occhio il piumaggio tende a schiarirsi, divenendo biancastro: il vertice presenta un triangolo di penne di colore rosso rubino, ben visibile solo quando l'animale è visto dall'alto o di schiena o le rizza.
Il dimorfismo sessuale è ben evidente: nei maschi il piumaggio tende al grigiastro, soprattutto sulla testa, mentre nella femmina il grigio è quasi assente (così come il rosso cefalico) e la livrea è maggiormente tendente al verde oliva.

In ambedue i sessi il becco è di colore nerastro, le zampe sono di colore arancio e gli occhi sono di colore bruno scuro.

Biologia[modifica | modifica wikitesto]

Esemplare cerca il cibo su un fiore al Golden Gate Park.
Richiamo di regolo americano.
Esemplare di spalle lascia osservare il caratteristico vertice rosso.

I regoli americani sono uccelletti diurni, che vivono in gruppetti, spesso aggregandosi a stormi misti anche di dimensioni consistenti (soprattutto durante i mesi invernali): questi uccelletti sono estremamente vispi e vivaci e passano la maggior parte della giornata alla ricerca di cibo fra i rami degli alberi, dimostrando una grande perizia nell'afferrare le prede al volo.

Alimentazione[modifica | modifica wikitesto]

Si tratta di uccelli quasi esclusivamente insettivori, la cui dieta è composta in massima parte da piccoli insetti dall'esoscheletro soffice, larve e ragni, comprendendo però molto sporadicamente anche alimenti di origine vegetale, come bacche e linfa[3].

Riproduzione[modifica | modifica wikitesto]

Maschio con cresta eretta a Saint Louis.

La stagione riproduttiva va da maggio alla fine di luglio: durante questo periodo viene generalmente portata avanti una singola covata[3].

Come i suoi congeneri, anche il regolo americano è rigidamente monogamo: i maschi corteggiano le femmine cantando (il canto in questa specie prevede l'aggiunta di una terza sequenza alle due generalmente proposte, prerogativa dei soli maschi) ed annuendo insistentemente con le penne rosse del vertice ben erette, permettendo all'aspirante partner di valutare se allontanarsi o dichiararsi disponibile all'accoppiamento.

Il nido viene costruito dalla sola femmina: esso ha la forma di una coppa con margini molto alti e viene edificato utilizzando licheni e ragnatela per la perte esterna, mentre l'interno è foderato di piumino e pelame. Al suo interno vengono deposte una decina di uova in più strati, che la femmina provvede a covare da sola per circa due settimane, al termine delle quali schiudono pulli ciechi ed implumi.
La femmina si occupa da sola dei piccoli per le prime tre settimane di vita: trascorse queste, i nidiacei sono ormai pronti per l'involo e sostano nei pressi del nido, dove continuano ad essere accuditi, ma da entrambi i genitori (durante tutto il processo di costruzione del nido e cova il maschio, pur non partecipando attivamente, rimane comunque nei pressi del nido, difendendolo energicamente da eventuali intrusi anche di grossa taglia, come gatti e uomini) ancora per una settimana circa, prima di potersi dire completamente indipendenti ed allontanarsi.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

Femmina a Fairfield.
Maschio nella Carolina del Sud.

Come intuibile dal nome comune, il regolo americano è diffuso in Nordamerica, nel quale risulta residente nelle Montagne Rocciose centro-settentrionali (area di confine fra Stati Uniti e Canada) e centro-meridionali (zona del Monte Elbert), mentre durante l'estate questi uccelli si spingono a nord per riprodursi fino in Alaska, Canada, penisola del Labrador (inclusa l'isola di Terranova) e New England, migrando poi verso sud durante i mesi freddi in tutti gli Stati Uniti meridionali e sulla West Coast, oltre che in Messico. Un esemplare in dispersione è stato avvistato addirittura in Irlanda[3].

L'habitat di questi uccelli è rappresentato dalle pinete e dai boschi di conifere (possibilmente a predominanza di abete di Douglas).

Tassonomia[modifica | modifica wikitesto]

Se ne riconoscono tre sottospecie, di cui una estinta[2]:

Alcuni autori riconoscerebbero anche una sottospecie cinereceus della California e una sottospecie arizonensis in Arizona, ambedue generalmente sinonimizzate con la sottospecie nominale[3].

Il regolo americano risulta geneticamente piuttosto lontano e basale dagli altri regoli, rispetto ai quali presenta inoltre una serie di differenze morfologiche e vocali, tanto da aver spinto alcuni autori ad ipotizzarne lo spostamento in un proprio genere monotipico, Corthylio[3].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) BirdLife International 2012, Regulus calendula, su IUCN Red List of Threatened Species, Versione 2017.3, IUCN, 2017.
  2. ^ a b (EN) Gill F. and Donsker D. (eds), Family Regulidae, in IOC World Bird Names (ver 6.2), International Ornithologists’ Union, 2016. URL consultato l'8 maggio 2014.
  3. ^ a b c d e f (EN) Ruby-crowned Kinglet (Regulus calendula), su Handbook of the Birds of the World. URL consultato il 19 dicembre 2017.

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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