Reazione di Wassermann

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La reazione di Wassermann è un test diagnostico per l’accertamento della sifilide.

Metodo di utilizzo[modifica | modifica sorgente]

Il paziente, se ha contratto la sifilide, ha nel suo siero anticorpi diretti contro il Treponema pallidum (il microrganismo responsabile della sifilide). Questo test però non va a ricercare gli anticorpi specifici per il Treponema pallidum, ma va a ricercare la presenza di altri anticorpi, chiamati reagine, che si sono formati per legare la cardiolipina e che quindi sono specifici per essa. La cardiolipina viene rilasciata dalle cellule del paziente in tutte le malattie in cui si abbia un forte rimaneggiamento cellulare, compresa la sifilide. La presenza di anticorpi nel siero del paziente viene dimostrata in questo modo: cardiolipina animale + siero immune (o presunto tale) del paziente, deprivato del complemento (se ci sono alterazioni nella funzionalità del complemento del paziente potrebbe venire meno la correttezza del test) + complemento di cavia (tra tutti gli animali è quello che presenta minori alterazioni). Il complemento, in presenza di un immunocomplesso (formazione del legame tra anticorpo e antigene), determina la lisi della cellula a cui gli anticorpi sono legati, dando un fenomeno visibile anche dall'operatore. Non essendo però la cardolipina una cellula, ma di dimensioni molto minori, non è possibile svelare la formazione di un immunocomplesso e la conseguente attivazione del complemento. Occorre quindi aggiungere un "sistema rivelatore" costituito da un immunocomplesso formato da emazie di montone alle quali sono legati anticorpi anti-emazie di montone. Il complemento, attivandosi su tale immunocomplesso determinerà la lisi delle emazie (emolisi), che darà un fenomeno visibile all'operatore. Se invece il complemento viene consumato per reagire con l'immunocomplesso cardiolipina-reagine, non sarà più disponibile per reagire con il sistema rivelatore. Perciò la presenza di emolisi corrisponderà ad un risultato Wasserman negativo, mentre l'assenza corrisponderà ad un risultato positivo (il paziente possiede le reagine).

Limitazioni[modifica | modifica sorgente]

Purtroppo l'handicap di questo test sta nella sua bassa specificità, essendo positivo anche in altre infezioni quali tubercolosi polmonare, mononucleosi, morbillo, toxoplasmosi, varicella, malaria, epatite, lebbra ecc. ed anche in gravidanza. Perciò se il paziente risulta positivo a questo test occorrono ulteriori accertamenti per la diagnosi di sifilide.

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