Rat-Man

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Rat-Man
Rat-Man.jpg
Rat-Man in posa eroica
Lingua orig. Italiano
Alter ego Deboroh La Roccia
Autore Leo Ortolani
Editore Panini Comics - Cult Comics
1ª app. giugno 1989
1ª app. in Spot n. 2 (supplemento a L'Eternauta n. 86)
Voce orig. Andrea Ward
Sesso Maschio
Data di nascita 4 ottobre 1967
Abilità Nessuna
Parenti
  • Sig. La Roccia (padre)
  • Janus Valker (padre adottivo)
« Fletto i muscoli e sono nel vuoto! »
("Grido di battaglia" di Rat-Man)

Rat-Man, il cui vero nome è Deboroh La Roccia, è un personaggio dei fumetti creato da Leo Ortolani nel 1989 e apparso per la prima volta sulla rivista Spot (n°2 - supplemento a L'Eternauta n. 86)[1]. Grazie alla sua comicità e simpatia, in breve tempo è diventato uno dei personaggi più amati del panorama fumettistico italiano. Nel 2001 è stato votato come personaggio più amato in un sondaggio tra gli appassionati di fumetto.[senza fonte]

Genesi del personaggio[modifica | modifica wikitesto]

Nasce come parodia dei supereroi americani (il nome stesso ricorda Batman[senza fonte]) ma nel tempo si sviluppa in modo autonomo[2]. È un personaggio maldestro e imbranato che decide di diventare supereroe per via della grande ammirazione che ha per i vecchi "uomini in calzamaglia", anche se non possiede nessun superpotere e finisce spesso per combinare solo guai.

Storia editoriale[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Pubblicazioni di Rat-Man.
Logo della rivista Rat-Man dopo che ha perso il termine "Collection".

Il personaggio apparve per la prima volta sulla rivista Spot (n° 2, supplemento a L'Eternauta n° 86) nel giugno del 1989 a seguito della vittoria di Ortolani in un concorso per giovani autori[1]. Dal 1990 al 1995 Rat-Man venne pubblicato sulla fanzine Made in USA per poi passare su una pubblicazione autoprodotta dedicata e chiamata semplicemente Rat-Man che l'autore finanziava tramite il suo lavoro di geologo[1]. La serie venne notata dalla Marvel Italia e nel 1997 esordì la collana bimestrale Rat-Man Collection. Questo permise all'autore di potersi concentrare esclusivamente sul lato artistico della testata, lasciando il resto agli editori[3]. Dal n° 16 del gennaio 2000 la testata diventa "Rat-Man"[4]. Inizialmente l'autore aveva più volte dichiarato di voler concludere la serie con il centesimo numero per quando cioè prevedeva di aver detto tutto quello che c'era di dire[5][6]ma poi la serie è continuata ugualmente per permettere di portare a compimento alcune linee narrative[5][7]. Comunque anche dopo la conclusione della serie Ortolani non ha escluso nuove storie del personaggio[6]. Nel 2016 nel suo blog Ortolani annuncia la sua decisione di chiudere la serie in quanto ha concluso ciò che aveva da raccontare con una ultima saga in dieci numeri dal n°113 al n°122[8]. Il 25 novembre 2016 Ortolani conferma però che non si separerà del tutto dal personaggio e annuncia la realizzazione di alcune nuove parodie a fumetti che vedranno Rat-Man nel ruolo di interprete principale dopo la conclusione della serie regolare: «Ho molti progetti con Rat-Man come protagonista. A Lucca uscirà una storia particolare, un albo, come fu Rat-Man Enigmistico, parodia di Playboy. Ci sono poi i nuovi Star Rats, l’idea di Hobby (parodia de Lo Hobbit, NdR), quindi la parola fine, definitiva, non c’è.»[9]

La serie è stata ristampata nella collana Tutto Rat-Man che in ogni volume presenta due storie del personaggio, nella collana Rat-Man Color Special che ristampa semestralmente una selezione di storie a colori in grande formato (26x18). Nel 2014 esordisce Rat-Man Gigante, ristampa riveduta e corretta in ordine cronologico in un grande formato che ricorda quello dei "Giganti" dell'Editoriale Corno.

Storie di altri autori

Su Rat-Man Collection n. 48, in occasione del decennale dell'uscita del primo numero della serie autoprodotta Rat-Man e per permettere a Ortolani di concludere il volume Star Rats - Episodio I, per la prima volta sono state pubblicate delle storie con protagonista Rat-Man, realizzate da altri autori[10]:

Nell'albo speciale Quark (ed. Graffiti, settembre 1998) realizzato per la Comiconvention Milano '98 appaiono interpretazioni di Rat-Man a opera di Andrea Bormida, Patrizia Mandanici, Stefano Martino, Teresa Marzia, Davide Pettani e Giacomo Pueroni.

Training Day: storia realizzata anche da Giacomo Bevilacqua di 8 pagine e pubblicata nell'albo A Panda piace... fare i fumetti degli altri (e viceversa) pubblicato da Panini Comics nel novembre 2014[11].

Edizione straniere[modifica | modifica wikitesto]

Il personaggio fra il 2001 e il 2005 è stato pubblicato in una serie di 5 volumi in Spagna[senza fonte] e nel 2007 la Gioventù Esperantista Italiana ed Espéranto-Jeunes hanno curato l'edizione di un numero in lingua esperanto che contiene una breve storia dal titolo "Rat-Man kaj Esperanto" scritta da Daniele Binaghi e disegnata da Andrea Rossetto[12]. Nel 2011 l'editore Fibra ha iniziato la pubblicazione di Rat-Man in croato[13].

Biografia del personaggio[modifica | modifica wikitesto]

Antefatto[modifica | modifica wikitesto]

La prima squadra segreta (1927-1966)[modifica | modifica wikitesto]

« Se dipendesse da me, vorrei che i bambini non conoscessero il male. Vorrei che nessuno di loro soffrisse. Vorrei che nessun bambino imparasse cosa significhi la parola "dolore". Nessuno. Tranne quello che mi ha rigato la macchina. »
(da Uomini e topi,[14] prima che Jan Valker si unisca all'Ombra.)

Nel 1927 nasce il Pipistrello, uno dei primi supereroi e futuro capo della prima squadra segreta. Nel 1935 nasce Samuel Krik, il futuro capitano di polizia della Città Senza Nome. Nel 1946 nasce Janus Valker, figlio di Boda Valker e fratello di Joba Valker. Si forma la prima squadra segreta comandata dal Pipistrello. Nel 1954 il giovane Krik fa da capo a una missione il cui obiettivo è la cattura di Boda Valker, un dei più sanguinari assassini del periodo. Arrivato però a casa di Boda trova solo suo figlio Jan di solo otto anni e diventato albino dopo essere stato catturato dall'Ombra. Jan Valker fa parte dell'unione degli Uomini Ombra, un'organizzazione di feroci assassini che segretamente controllano il governo. Inoltre lavora come scienziato nella base scientifica di Altrove. Nel 1965 la squadra segreta formata da "Il lupo", Saetta, il Fantasma azzurro, Tròteo, Il Ripulitore e il Pipistrello si scioglie e i componenti rivelano la loro vera identità denunciando pressioni da parte del governo che si oppone al loro scioglimento per impiegare la squadra in modo poco chiaro. Gli Uomini Ombra temendo che la Squadra possa costituire un problema la stermina con una bomba. Gli unici sopravvissuti sono "Il lupo", spia del governo e futuro capo della seconda squadra segreta, e il Pipistrello dato comunque da tutti per morto. Sarà lui ad allenare Marvel Mouse. Il governo mette a tacere le polemiche sull'accaduto facendo cadere tutte le colpe su Georges Tarkos, ucciso da Valker, scrivendo una falsa lettera in cui Tarkos si prende tutte le responsabilità dell'accaduto prima di suicidarsi.

Nel 1966 il dottor Abbard, collega di Jan, propone l'inizio del progetto il cui obbiettivo sarebbe la creazione di una seconda squadra segreta grazie all'aiuto di un siero di sua invenzione chiamato "fattore naturale" in grado di potenziare le capacità umane. Boda approva il progetto che prende il nome di "Progetto Rinascita". Il dr. Abbard inserisce all'interno del feto di cinque donne al quinto mese il fattore naturale per far nascere i nuovi super eroi. Alla nascita viene comunicato ai genitori che il figlio è nato morto e fa crescere i bambini all'interno del progetto creando così la seconda squadra segreta. La nuova squadra è formata da Fulmine, Karpa, Spettro, Tresh e Nottolo, conosciuto successivamente come il Buffone che tuttavia non sono dei supereroi ma solo dei disadattati.

La vita di Rat-Boy e la seconda squadra segreta (1967-1984)[modifica | modifica wikitesto]

« Jan: Io non sono tuo padre, Deboroh.
Rat-Boy: E questo cosa significa?
Jan: Significa che questa macchina può decifrare i ricordi di una mente umana... Può registrarli, cancellarli, o inserirne di nuovi... e l'hanno usata su di me! Mi hanno inserito la certezza che tu fossi mio figlio e hanno cancellato il ricordo di averlo fatto!
Rat-Boy: Ma papà, perché mi parli della macchina? Io volevo sapere cosa significa per te che non sono tuo figlio... Non mi vuoi più bene papà? »
(da Uomini e topi.)
Rat-Boy

Il 4 ottobre 1967 nasce Deboroh La Roccia che in futuro sarà Rat-Man. Il 4 marzo 1972 venne perso dai genitori in un centro commerciale durante una svendita e posto inutilmente fra gli oggetti smarriti. Dopo un mese venne affidato a un orfanotrofio. Nel 1975 Janus Valker, ingannato dal malvagio fratello Joba che voleva dargli un punto debole grazie al quale sconfiggerlo, si convinse che Deboroh fosse suo figlio e lo adottò. Fra i due però non c'è un buon rapporto in particolare per la fissazione del bambino per i supereroi. Tuttavia nel 1979 costrinse Abbard a eliminare Nottolo dalla nuova squadra e a sostituirlo con Deboroh nei panni di Rat-Boy. Nello stesso anno si sposò con Kalissa, una sua collega. Dopo un anno di allenamenti nel 1980 nasce la seconda squadra segreta: il Lupo è il capo del gruppo e l'unico sopravvissuto della prima squadra. La società non vede in questi giovani l'ideale di giustizia che avrebbero dovuto incarnare poiché tutti sapevano che la squadra segreta era solo uno strumento nelle mani del governo. Rat-Boy iniziò a frequentare una ragazzina di nome Kimmy Belland che però non intendeva continuare la relazione fintanto che Rat-Boy non avesse deciso di lasciare la sua professione di supereroe e per questo si lasciano.

Nel 1984 Joba incaricò il Lupo di uccidere Boda responsabile del fallimentare progetto e lui lo fece al cospetto di tutta la seconda squadra segreta. Tresh non si riprenderà più dallo shock e Rat-Boy decide di abbandonare la squadra per l'amore di Kimmy. Jan portò Rat-Boy nel laboratorio e con una macchina per l'oblio gli mise un virus nel cervello che in 24 ore avrebbe dovuto cancellare ogni ricordo riguardo al suo padre adottivo. La base di Altrove venne chiusa e Janus venne sfidato da suo fratello Joba e per salvare la vita a suo figlio Janus decise di fondersi con l'Ombra uccidendo Joba e diventando il successore di Boda. Rat-Boy andò a casa di Kimmy ma per un equivoco si convinse che lei avesse trovato un altro e pertanto decise di scappare dalla Città molto Grande partendo per la Città senza Nome senza seguire gli ordini dei governativi che gli avevano preparato una nuova identità con cui avrebbero potuto seguirlo ovunque. Ma Deboroh, dimenticatosi ormai di Valker si farà conoscere come Marvelmouse: uno dei pochi "uomini in calzamaglia" rimasti in circolazione. Lo stesso anno Kalissa abbandona Valker rubando il tracciato mentale di Deboroh utile per rintracciarlo.

La vita di Marvelmouse e la rinascita (1984-1989)[modifica | modifica wikitesto]

« Passare da Rat-Boy a Marvelmouse non è stato il salto di qualità che ti aspettavi. In verità non hai fatto alcun salto. Quando hai lasciato la seconda squadra segreta avevi una buona rincorsa ma non hai saltato. Ti sei attardato sul bordo della tua vita. Hai guardato in basso e ti sei fermato. Hai sprecato un'occasione. Io sono qui per offrirtene un'altra. Per aiutarti a raggiungere quella cima lontanissima. [...] In questi anno ho seguito ogni incontro, all'arena. Sei l'unico che non ne ha mai vinti. Ma sei l'unico che ha continuato a combattere. E al mondo esistono solo due persone capaci di tanto. L'idiota e il supereroe. »
(Il maestro, da Niente è per sempre)
Marvelmouse

Nel 1984 Rat-Boy si rifugiò nella Città Senza Nome mantenendosi esibendosi in un locale per combattimenti col nome di Marvelmouse. Il suo primo incontro fu contro "l'uomo col costume da ragno". In questo periodo ci fu il boom dei manga e i pochi supereroi rimasti venivano scherniti e chiamati "uomini in calzamaglia". Marvelmouse non è molto robusto e viene sempre sconfitto. Fino a quando nel 1989 non conobbe uno scultore che si presentò come il creatore della prima squadra segreta e del quale divenne allievo. Il maestro era uso scolpire un gargoyle per ogni errore commesso; Marvelmouse gli chiese se esisteva anche un gargoyle che rappresentasse il suo allievo e, come pensava, ne trovò uno col simbolo di Marvelmouse sul petto. Sconvolto e deluso scappò dal castello. In realtà il gargoyle rappresentava l'errore del maestro che pensava di aver scelto un incapace come allievo ma, guardando la perseveranza di Marvelmouse, si convinse di essersi sbagliato.

Marvelmouse andò all'arena per combattere un incontro che perse risvegliandosi solo due giorni dopo. Il maestro deluso dal delirio di onnipotenza del suo allievo lo abbandonò al suo destino. La settimana dopo Marvelmouse avrebbe dovuto fare un incontro contro il Drago ma senza allenamento sarebbe sicuramente finito ucciso. Marvelmouse per scusarsi col maestro scolpì un gargoyle che rappresentava lo stesso maestro che compieva il suo ultimo errore ovvero starsene a guardare. Il maestro lo perdonò e lo convinse che la sua inettitudine dipendeva dalla mancanza di fiducia nel suo simbolo. Per questo passa la notte aspettando di ricevere un segno dal destino che gli porti un nuovo nome. All'alba il postino gli consegna una copia di "Topolino" che porterà Deboroh a diventare Rat-Man, l'uomo-topo. Arrivato il giorno della sfida contro il Drago Rat-Man combatte ma il drago è troppo forte per lui che lo riempi di colpi fintanto che non avesse implorato pietà. Invece di farlo lo colpisce con un pugno. Il pubblico ammutolisce perché prima d'allora nessuno aveva mai colpito il Drago. Quando il Drago si appresta a dare il colpo di grazia che porterà l'avversario in una dimensione parallela facendone perdere anche il ricordo interviene "l'Uomo con il costume da ragno" che sacrificandosi finisce insieme al Drago nella dimensione parallela. La folla si ricorda del supereroe in calzamaglia anche se colpito dalla mossa del Drago e comincia a scandirne il nome. Come dice Rat-Man, «Nessuna dimensione è così lontana da far dimenticare il valore di un uomo». Nel frattempo si scopre che il maestro era il Pipistrello stesso che si era salvato dalla bomba e che vedendo la tenacia di Rat-Man decide di tornare a essere un supereroe. Ma il Punitore, un robot creato e programmato da Valker per trovare e distruggere i supereroi, lo scova e lo uccide. Tutti nei laboratori festeggiano tranne il braccio destro di Valker che dice «una pianta non muore senza dare frutto».

Rat-Man[modifica | modifica wikitesto]

Lo spirito del supereroe e la paralisi (1989-1990)[modifica | modifica wikitesto]

« Il Rat-Man. Io lo chiamo così. È ciò che mi spinge a uscire di notte per combattere il crimine. Mi piacerebbe che un giorno i malviventi sussurrassero il mio nome con timore. Come fanno già con quello di Milly Carlucci. Sono stanco. La notte è sempre troppo lunga. Ma il Rat-Man non mi permette di riposare un solo istante, perché la città ha bisogno di me. Così scivolo tra le ombre. In caccia. »
(da Un nuovo inizio!)
Logo di Rat-Man. Nella prima versione del 1989 de Le sconvolgenti origini del Rat-Man il logo era uguale a quello di Topolino; successivamente Ortolani lo cambiò per evitare possibili problemi di copyright.[15]

Nel 1989 Marvelmouse combatte il suo ultimo combattimento nell'arena e si trasforma in Rat-Man. Ogni volta che ferma dei criminali lascia come firma una carta recante il suo simbolo. Il motivo che spinge Deboroh a uscire la notte con il costume è un misterioso spirito che non si identifica per niente nello spirito del suo supereroe. Una notte dopo aver compiuto l'ennesima carneficina lo spirito del Rat-Man, su richiesta di Deboroh ferito da alcuni teppisti, lo riaccompagna a casa saltando da un tetto all'altro ma a causa delle ferite Deboroh perde conoscenza cadendo nel vuoto. Verrà trovato in una strada dal transessuale Cinzia Otherside. Rat-Man per liberarsi dello spirito del supereroe si chiude in una stanza blindata per impedire allo spirito di raggiungerlo che non riuscendovi se ne va via.

A seguito di questo evento Rat-Man incomincia a frequentare Cinzia senza sapere che lui è un transessuale. Inizia poi ad avere dei misteriosi attacchi di paralisi che lo porteranno sulla sedia a rotelle. Nel frattempo la polizia ha ritrovato lo spirito del supereroe di Deboroh e si scopre la sua vera natura: Il Rat-Man è un campo di forza. Il Rat-Man è l'energia che funge da motore al supereroe ma non è il supereroe e una volta che Deboroh ha deciso di liberarsene si è paralizzato. Dopodiché le Ombre arriveranno in città seminando panico dappertutto e Krik decide di chiamare Rat-Man per salvare la città che inspiegabilmente dato che si trova su una sedia a rotelle arriva sul tetto del commissariato in volo spezzando l'osso del collo a Ending che stava per sparare a Krik. Tuttavia le ombre dentro di lui lo muovono lo stesso e poco prima che spari viene preso dallo spirito del supereroe, stritolato e gettato nel vuoto. Dopodiché Il Rat-Man torna dentro Deboroh fondendosi con esso. Dopo aver scoperto la vera natura di Cinzia il matrimonio salterà.

La terza squadra segreta (1996)[modifica | modifica wikitesto]

« Cinzia: Fulmine è come Saetta, Spettro è come il Fantasma azzurro, Karpa come Tròteo e Tresh come il Ripulitore... Ma tu non sei la copia del Pipistrello! Perché?
Rat-Man: Perché c'era già. Si chiamava Nottolo... ma è morto quando era piccolo... Io ho preso il suo posto nella squadra, ma con un nuovo nome di battaglia!
Cinzia: Per delicatezza?
Rat-Man: No. Perché sapevo che non avrei mai potuto eguagliare le gesta del Pipistrello »
(da L'ultimo segreto)

Il 5 settembre del 1996 il professor August Abbard viene ucciso dai sicari di Janus Valker poco dopo aver spedito delle lettere ai supereroi della seconda squadra segreta. Il Lupo e Janus Valker hanno intenzione di creare la Terza Squadra Segreta sotto il diretto controllo dei Governativi e quindi dell'Ombra ma prima vogliono eliminare la seconda squadra attirandola nella Città Molto Grande dicendo che il Buffone li vuole morti. Dopo l'uccisione di Fulmine il Lupo convoca gli altri eroi dove uccide Karpa e Tresh. Rat-Man riesce a salvarsi. Il Lupo indirà una conferenza stampa dove dirà di aver pestato Rat-Man perché l'aveva visto uccidere Karpa e Tresh. Pochi giorni dopo Tòpin e Rat-Man andranno alla cattedrale abbandonata dove vennero uccisi i supereroi della prima squadra segreta perché pensano che questo sia il nascondiglio del Buffone. In realtà Tòpin è un alleato del Buffone che è in realtà Nottolo e odia Rat-Man perché gli ha rubato il posto nella Squadra Segreta e insieme lo imprigionano. Il Lupo viene però fermato da Spettro, alias Kimmy Belland, la ragazza amata da Rat-Boy e figlia del Lupo. Ma quando tutto viene scoperto Valker lancia una bomba termica nella cattedrale che tramortisce tutti senza uccidere nessuno. Il Lupo esce dalla cattedrale ma viene ucciso da Valker. Nottolo e Rat-Man sono ancora vivi, Nottolo vuole sapere il suo vero nome ma la lettera con su scritto il nome ce l'ha Rat-Man che la getta nel fuoco. Nella disperazione più totale si uccide lanciandosi fra le fiamme per recuperare la lettera. Fuori dalla cattedrale Tòpin incontra Valker e si offre come fulcro di una possibile nuova Squadra governativa. Kimmy, Tresh e Karpa sono ancora vivi e tutti riescono a sapere i propri veri nomi tenuti segreti a loro fin dalla nascita. Tutti accettano di separarsi dalla vita da supereroi, tranne Rat-Man, che rinuncia alle proprie origini per continuare la sua missione.

La saga del Ragno (1998)[modifica | modifica wikitesto]

« Il nostro tentativo di bloccare l'anomalia ha dato inizio all'anomalia stessa! Se noi non fossimo partiti per l'ultraverso con i sincrodischi non ci sarebbe stato alcun esperimento e il ragno non sarebbe mai stato strappato al suo continuum spazio tempo!! Siamo di fronte a un paradosso temporale a cui è impossibile dare una spiegazione! »
(Mr. Fantastic, da Caccia al ragno)

La storia del Ragno è il rovesciamento di quella dell'Uomo Ragno: nel 1995 ad Altrove, i laboratori segreti degli Uomini Ombra, uno scienziato viene colpito da una raggio radioattivo letale; cadendo a terra, morde un ragno causandone una misteriosa mutazione genetica, a seguito della quale il ragno inizia gradualmente ad acquisire caratteristiche umane: egoismo, avidità, spietatezza. Le attività criminali del Ragno sono truffe, speculazioni, e altre "bassezze".

Il Ragno è diventato uno spietato editore, capace di pubblicare la sua stessa storia a fumetti in 27 versioni diverse (di cui una con la copertina in teflon) per fare soldi alle spalle dei lettori più ingenui.

Tempo dopo, braccato dagli altri editori, il Ragno si rifugia in un condominio abbandonato; Rat-Man interviene per catturarlo, ma gli salva la vita quando Valker, leader degli Uomini Ombra, invia un emissario, il Redactor ad ucciderli entrambi. Rat-Man comunque riuscirà a sconfiggere il mostro di Valker, che però si autodistruggerà facendo perdere le tracce del ragno.

Cinque anni dopo, Rat-Man (dopo un violento pestaggio) venne soccorso da Denam, uno scienziato che in realtà più che salvarlo intendeva utilizzarlo come cavia nei suoi esperimenti. Durante la degenza, Rat-Man conobbe Thea, presentatasi come la figlia del professore, e se ne innamorò profondamente. I due riuscirono a impedire gli esperimenti di Denam che voleva creare una super-razza di vegetoidi (di forma umana ma creati da partire da vegetali che dovevano assorbire fluidi per sopravvivere) e scapparono insieme... ma Thea non era umana, era una delle creature di Denam, e non sopravvisse. Rat-Man non la dimenticherà mai, nemmeno tra le braccia della Gatta.

Thea era comunque stata "creata" basandosi sull'aspetto della vera figlia di Denam... che è uguale a lei, ed è viva, anche se non si è (ancora) mai più rivista...

La saga del Clone (1999)[modifica | modifica wikitesto]

« N° 73: Stupido! Può forse una copia competere con l'originale?
N° 6: Povero illuso... Credi davvero di essere tu il Rat-Man originale?
N° 73: Non sei tu l'originale! Tu sei un clone! Un clone!
N°6: Lo so. L'ho sempre saputo. Ma tu... Tu ce l'hai addosso... E io l'ho sentita, sai, quando mi sei venuto vicino... È inconfondibile, non ti abbandona per settimane... Me la ricordo bene, io, la puzza dell'imballaggio! »
(da Io, il clone!)

Nel 1999, grazie al tracciato mentale di Deboroh rubato a Valker nel 1984, Kalissa riesce a rintracciare Rat-Man. Illudendolo con le possibilità di diventare immortale, lo convince a clonarsi.

Rat-Man viene rinchiuso in una grande cella di stasi dagli scienziati del progetto repetita iuvant, fra cui c'era anche Kalissa, fornendo le cellule per la clonazione di sé stesso. In questo modo gli scienziati racchiudono i cloni in un enorme nido comprendente centinaia di elementi, che, uno a uno, vengono spediti al posto del precedente. E così per sei mesi, fino a quando, in carica è presente il clone numero 6, che una notte incontra un altro Rat-Man, probabilmente un clone scappato dal nido, ma convinto di essere l'originale. Non riesce ad accettare la possibilità di essere un clone, e si reca, insieme a Numero 6 al centro Repetita Iuvant, per farsi spiegare cos'è successo da Kalissa. È ovvio che lui sia un clone, ma non volendolo accettare diventa paranoico, convincendosi che lo vogliono solo confondere, ma viene attirato nella sala in cui è rinchiuso il Rat-Man; poco prima di entrarci accade l'irreparabile: se un clone non viene programmato non può vivere che poche ore, dopodiché si scioglie su sé stesso. Questo era il clone numero 73.

Non era la prima volta che un clone scappava dal nido, ma nessuno sa a cosa sia dovuto questo strano malfunzionamento.

Era il Rat-Man stesso, che, nel tentativo di liberarsi dalla cella di stasi, "attivava" prematuramente i cloni. E alla fine, riesce ad attivarli tutti, ed a fuggire dal Centro insieme a loro.

Riappropriatosi della sua identità, Deboroh torna al Centro per vendicarsi, ma viene raggiunto da Numero 6 che lo convince a non diventare un assassino.

Tutti i cloni, nel frattempo ricatturati dagli addetti del Centro, vengono riassorbiti da Deboroh, tranne Numero 6, che rivela una sconvolgente verità; lui ha gli occhi azzurri, mentre Deboroh li ha marroni. Numero 6 non è un semplice clone, è una mutazione.

E Numero 6 accetta di farsi porre in stasi, perché non c'è posto nel mondo per due Rat-Man; così, lui potrà tornare, in futuro.

La fine di Rat-Man (2004-2006)[modifica | modifica wikitesto]

« Rat-Man: È colpa mia Brakko... È tutta colpa mia... Hai mai sentito parlare del Joker prima che arrivasse Batman? È come nei fumetti dei supereroi! Se la città senza nome non avesse avuto Rat-Man, nessuno l'avrebbe mai minacciata! I nemici sono legati al supereroe! Quando lui arriva, loro arrivano! Senza l'uno, gli altri non esistono! E se questo mostro esiste perché esiste Rat-Man, allora c'è solo un modo per fermarlo. Eliminare Rat-Man.
Brakko: NO! Aspetta! Senza Rat-Man la città sarà indifesa! E tu? Cosa farai senza Rat-Man? E io?
Rat-Man: (pensando) Esito per un istante... Forse mi sbaglio... forse il robot mi stritolerà alla fine del mio triste spogliarello... Ma è solo un istante. È la mia vita. È tutto ciò che ho. Ci rinuncio. Per salvare la città. Questa è la fine di Rat-Man »
(Rat-Man e Tadeus Brakko, da La fine di Rat-Man)

Nel 2004 Rat-Man entra in coma. Dopo il suo risveglio, nel 2006, Brakko rivela che è stato ridotto in fin di vita dalle percosse di un bambino.

Dopo il suo risveglio e la riabilitazione, Rat-Man scopre che la città è stata occupata da nuovi supereroi. In questo periodo perde la sua grinta occupando la maggior parte del suo tempo ad accudire il figlio di Brakko. Sentendosi tradito dalla città decide di indire una sfida, tra lui e il più forte dei nuovi supereroi, ma nessuno raccoglie la sfida e Rat-Man si sente ancora più amareggiato, fino al giorno in cui vede che tutti i supereroi scappano dalla città terrorizzati da qualcosa nell'arena. Rat-Man va ad investigare e scopre che lì dentro si trova il robot assassino di supereroi, quello che anni addietro uccise il suo maestro. Invece di sfidarlo in un duello mortale, decide di togliersi definitivamente il costume di Rat-Man per non indossarlo mai più: ha infatti capito che se non c'è il supereroe non può esserci nemmeno un cattivo, come nei fumetti che tanto piacciono a Deboroh.

Il ragionamento si rivela esatto: il robot se ne va e Rat-Man nel 2006 smette di esistere.

Il ritorno (2008)[modifica | modifica wikitesto]

« La prima volta che vidi muoversi le ombre, ero in casa da solo. Ci fu un rumore. Come di uno scoiattolo che inciampava nella ghiaia. Mi affacciai alla finestra, ma nel cortile della villa non c'era nessuno. E quando mi voltai mi si gelò il sangue. La mia ombra era rimasta la, dove si trovava prima. Ero sicuro che ci fosse una spiegazione scientifica a tutto questo, ma io sono un uomo che considera ancora magia l'idrolitina. Allora feci quello che la mia intelligenza mi suggerì in quel momento. Gli puntai la luce della lampada addosso. E lei sparì. [...] Scoprii solo più tardi che quello era solo un avvertimento. Che l'ombra stava venendo a prendermi. E quando fui di fronte a essa ebbi paura. Era venuta per Rat-Man. E glielo lasciai portare via. »
(Deboroh LaRoccia, da Io sono leggenda)

Nel 2008, l'azienda di Deboroh, la Fuffa Corp. finisce in rovina. Finisce così in strada, a mendicare insieme ad altri barboni. D'un tratto ha un'idea: anche se Rat-Man non esiste più, può mantenere vivo il suo ricordo facendo un cartone animato su questo (auto-parodia di Ortolani, perché nella realtà il cartone a moltissimi fan non è piaciuto, così nel fumetto finisce per essere addirittura la colpa del tracollo di Deboroh). Dopo tutto questo, l'Ombra, Valker, riesce a entrare nella mente di Deboroh, e, dopo notti in una cella di isolamento, grazie all'aiuto del capitano Krik che rientra improvvisamente in scena e di Arcibaldo, se ne va temporaneamente. È il ritorno di Rat-Man.

A questo punto viene aperta da Ortolani una parentesi (la saga composta dalle due storie Ratto e Ratto II - La vendetta dedicate alla serie di film di Rambo interpretata da Sylvester Stallone[16]) per riflettere sulla natura di Rat-Man. La trama di questa saga non è di facile lettura perché si svolge su due piani narrativi paralleli distinti che poi si uniscono. Il primo è quello che vede Rat-Man – ormai tornato allo status quo di prima di abbandonare il costume – che decide di fare una vacanza in Eutanesìa, un paese sconvolto dalla guerra civile, in compagnia dei suoi amici Brakko e Jordan, che vengono fatti prigionieri del feroce colonnello Wanga. L’altro piano narrativo ci fa entrare direttamente in questa guerra civile, puntando i riflettori su Ratto, uno dei soldati migliori mai visti in azione, il Rat-Man che poteva essere e non è stato, un eroe spietato, senza morale, cieco assassino, un Rat-Man che, in crisi di identità, lasciata la sua città e la sua calzamaglia, ha deciso di seguire la strada delle armi diventando un freddo guerrigliero mercenario. Ratto durante una missione decide di portare via dalla guerra Gesù (in realtà, un crocifisso con Cristo sopra, che lui considera come una cosa animata al pari di Piccettino). Ma poi, una volta giunto nel mondo civile, lontano dai confini della Eutanesìa, riesce a suo modo a capire che in realtà è proprio nella guerra – tra gli ultimi – che Cristo vorrebbe stare e quindi lo riporta indietro. Nel secondo capitolo della saga Rat-Man viene aiutato a salvare i suoi amici da colui che tutti chiamano "GUERRA" (il Sylvester Stallone del film John Rambo), mentre Ratto, tornato in zona di guerra, perde di vista Gesù e inizia a costruire una micidiale arma che userà per uccidere il colonnello Wanga. Alla fine della saga le due linee narrative si uniscono e i due universi si incontrano per riflettere sul personaggio di Rat-Man, di animo buono e gentile, in antitesi con quello di Ratto, vendicativo e spietato.

La battaglia contro l'Ombra, la perdurante situazione di povertà, e la consapevolezza delle perdite subite nella sua carriera di supereroe, compresa Thea, l'amore di sempre, hanno però lasciato Rat-Man un uomo finito. In più, la Città Senza Nome, sconfitta l'Ombra, gode un perdurante periodo di pace che rende Rat-Man inutile ai suoi cittadini ed ai suoi amici, i quali decidono, per concedere a Deboroh una nuova occasione e contemporaneamente allontanarlo da loro, di spedirgli un falso invito, proveniente da New York, la città dei Supereroi.

Deboroh parte per la metropoli, divenendo amico della cameriera Rose e vivendo in un motel. Acquistato un nuovo costume, con una "R" stilizzata in luogo del Rat-Segnale, ed un nuovo "superpotere" (il "Senso di Nano", ovvero un nano dall'umore burbero che lo avvisa dei pericoli, parodia del "Senso di Ragno" dell'Uomo Ragno), Rat-Man comincia a girare per la metropoli, cercando i Super-Eroi. Quando alla fine li incontra, gli stessi lo sottopongono ad un rigido interrogatorio per capire le sue motivazioni: solo quando Rat-Man ammette di sentirsi un eroe nonostante i fallimenti, nonostante l'apparente tradimento di tutti i suoi amici e la solitudine gli Eroi lo dichiarano uno di loro.

Successivamente, dopo una serata con Rosie, Rat-Man viene rapito da un pazzo (che precedentemente gli salvò la vita) vestito di stracci che si scopre essere in realtà "Lo spettacolare Arrampicamuri" (parodia anche lui dell'Uomo Ragno); che, dopo averlo portato in una caverna, gli spiega che in realtà i supereroi, avendo ucciso e non sconfitto temporaneamente i cattivi come facevano credere, erano diventati inutili; e che i fumetti erano in realtà un'invenzione di Capitan Battaglia (probabile parodia di Capitan America) per attirare Rat-Man, che ancora credeva in loro, a New York. Dopo averglielo provato mostrandogli che in realtà la caverna era l'interno del corpo defunto di Gigantus (tra l'altro nemico dei "Favolosi Quattro", parodia dei Fantastici Quattro), Rat-Man chiede ad Arrampicamuri di riportarlo al Motel, dove trova il Nano a terra picchiato da Ironcrash (parodia di Iron Man). Dopo aver tirato un pugno a quest'ultimo ed essersi fratturato una mano, Rat-Man scopre che i supereroi, per attirarlo in una trappola ed ucciderlo per il tradimento, avevano rapito Rosie. Allora cambia ancora costume (tornando a quello con il logo originale), e decide di andare a salvarla. Arrampicamuri scompare ed allora, accompagnato da Nano, va a salvare Rosie.

Grazie alla sua bontà d'animo e generosità Rat-Man, rifiutando di arrendersi ai Supereroi che cercano di ucciderlo per evitare il tradimento, riesce a convincere tutti a seguire "La Luce dell'Eroe", abbandonando il piano terrestre per un piano superiore di esistenza. Iron Crash solo rimane indietro, poiché, essendo ormai più macchina che uomo (ovvero un cyborg, laddove Iron Man è un uomo in armatura) non riesce a comprendere qualcosa che riguarda le emozioni e l'anima (il "cuore") di un vero eroe, e viene abbandonato. Rat-Man torna così alla Città Senza Nome, per riprendere la sua vita di sempre.

Inizia una saga fuori cronologia (la Quadrilogia dei Sacrificabili dedicata al film d'azione I mercenari - The Expendables di Sylvester Stallone), dove una versione di Rat-Man (già apparsa nelle due storie Ratto e Ratto II - La vendetta, dedicate alla saga cinematografica di Rambo), dal nome di Ratto, è mostrato risiedere ora in Norvegia, dopo le ultime avventure raccontate. Qui passa il suo tempo, impegnato nel tentativo di evangelizzazione dei Lemming, provando così a salvarli dal suicidio per mezzo della parola di Gesù Cristo, rappresentata da un Crocefisso con cui parla abitualmente. Ratto viene ricontattato dai "Sacrificabili", una squadra mercenaria di cui aveva fatto parte, guidata dal Colonnello Angelo (il Sylvester Stallone del film I mercenari - The Expendables, ritratto da Ortolani con precisione fotografica, più che caricaturale), e parte per una missione alla ricerca del segreto per sconfiggere la morte. Nel corso di questa missione si ritrova nella Palestina dell'anno 33 d.C., dove prende parte agli eventi relativi alla Passione di Cristo, assicurandosi che avvengano esattamente come è riportato nei Vangeli. Al termine della missione, Ratto si rivela un Rat-Man alternativo, nato ad un bivio della sua passata vita, quando più o meno volontariamente, scelse le armi da fuoco nella sua lotta contro il crimine, uccidendo uno sgherro. Da qui lascia la calzamaglia, per diventare un freddo guerrigliero mercenario. Ritrova a fine avventura, la salvezza dell'anima e la sua via, tornando ad essere il Rat-Man dell'origine, che avrebbe dovuto essere, il supereroe della Città Senza Nome.

Le avventure successive raccontano di un Valker, che nonostante abbia cancellato ogni ricordo di sé stesso dalla mente di Rat-Man e sia stato inghiottito dall'Ombra, nondimeno egli continua a rimanere come un'eco nel subconscio di Rat-Man, subconscio raffigurato come un paesaggio urbano devastato ed apocalittico, popolato da tutte le persone che Rat-Man ha incontrato nella sua vita e che poi ha dimenticato. L'Eco di Walker è raffigurato alla ricerca dei "varchi", fratture tra il subconscio e la memoria cosciente, segnalate dalla presenza dei "frammenti", pagine di fumetto che rappresentano i ricordi e le idee di Rat-Man, a volte curiosamente appartenenti a "Universi Paralleli" (come le varie parodie di Guerre stellari, il Signore degli Anelli ed altri testi letterari). All'interno della mente di Rat-Man il Valker subconscio riesce a sconfiggere un'immagine residua di suo fratello Joba, alla ricerca di un modo di fuggire dalla mente di Rat-Man, trasformato sotto forma di onde elettromagnetiche in grado di muoversi di mente in mente, insieme all'Ombra, per mezzo del cellulare, grazie all'aiuto di un gruppo di passate conoscenze di Rat-Man e de "Il Rat-Man" stesso, ovvero l'immagine mentale del Rat-Man eroe, forte, possente ed in grado di ricordare suo padre. Viene infine ricompensato con un "frammento" in cui un Janus Valker anziano riesce a riunirsi a suo figlio Deboroh, che pur non ricordandolo lo lascia entrare in casa per scaldarsi e rifocillarsi. Non è comunque reso chiaro se sia solo un "universo parallelo", una fantasia o un avvenimento che realmente accadrà a Rat-Man nel futuro.

Nel presente, inesplicabilmente appare un Janus Valker nuovamente umano, ma ormai vecchio, stanco e braccato dal Consiglio di criminali che ha abbandonato, nonché dall'eccentrico assassino Reegar (che corteggia le sue vittime uccidendole solo alla fine, durante il "matrimonio"), ed aiutato da uno Jorgesson con entrambe le braccia (il suo assistente, Jorgesson, aveva perso il braccio sinistro durante lo scontro di Janus con Joba). Queste idiosincrasie, e probabilmente ogni apparizione di universi paralleli e parodistici, vengono giustificate con l'invenzione da parte di Valker di una tecnologia in grado di modificare lo scorrere del tempo, creando nuove linee temporali divergenti al principio, rendendolo capace di riscrivere lo spaziotempo nella linea temporale primaria in seguito. In questa linea temporale Tòpin, l'ex assistente di Rat-Man da lui abbandonato nelle prime avventure e raccolto da Valker, è diventato un suo seguace, ed in cambio della possibilità di vendicarsi di Rat-Man, lo aiuta a perfezionare la tecnologia di modificazione del tempo in modo da cancellare per sempre i supereroi. Allo scopo riesce a catturare Rat-Man, potendo così analizzare il tracciato mentale di un vero Supereroe, in modo da poter consentire a Valker il suo obiettivo.

Valker, contento della notizia, si affretta a rivolgersi al Consiglio per chiedergli di ritirare la sua condanna a morte e revocare il contratto di omicidio a Reegar: il Consiglio acconsente a riaccoglierlo, ma il loro portavoce conferma preoccupato di non aver mai convocato Reegar. Valker comincia così a sospettare Tòpin, ritenendolo ancora un eroe ed ipotizzando una cospirazione tra lui e Rat-Man per aggredirlo coi suoi stessi mezzi. Quando si reca nel suo laboratorio per affrontare Tòpin, trova il disciolto cadavere del Rat-Man prigioniero, apparentemente un clone, e Tòpin che, gelidamente, gli propone, come alternativa al cancellare la Luce dal mondo eliminando i supereroi, procurarsi il tracciato mentale di una persona disperata e tradita, uccisa dalla persona amata, ed usarlo per scatenare l'Ombra sul mondo. Valker, stupito dalla familiarità dimostrata da Tòpin verso l'Ombra, acconsente, ma proprio nel momento in cui si chiede chi sacrificare, Kalissa, la sua ex moglie, lo ricontatta dopo quattordici anni.

Una storia ambientata nel futuro, precedentemente pubblicata, mostra un futuro alternativo a questo, o semplicemente ancora successivo, in cui un Rat-Man ormai anziano e malato, con l'aiuto di Brakko, scappa dalla Casa di Riposo dove vive ormai solo ed abbandonato ed accorre alla Centrale di Polizia per investigare sull'accensione del Rat-Segnale, convinto che qualcuno abbia chiesto nuovamente il suo aiuto. Scoprendo che il Rat-Segnale si è solo acceso accidentalmente a causa del temporale, Rat-Man abbandona definitivamente il suo costume, contento di spendere i suoi ultimi giorni come un arzillo pensionato che sfama i gattini al parco (elargendogli copiose dosi di lassativo, a causa del suo odio per i gatti durato tutta la vita): un ragazzo, trovato il suo costume abbandonato in un vicolo, lo stringe a sé, ricordando come nei momenti brutti Topolino gli avesse sempre dato il coraggio di andare avanti.

Progetto Vendicatopi (2013-2014)[modifica | modifica wikitesto]

« Aiutami »
(Janus Valker)

Nel 2013 Deboroh tenta di insegnare in una scuola per promettenti super-eroi, ma non sa se gettare la maschera e incontra Kimmy; i due diventano più amici finché l'uomo da un occhio solo parla a Rat-Man, sotto il commando di Mister Mouse (Topolino). Accetta di entrare nei Vendicatopi e vince. Ma in seguito Mister Mouse si rivela cattivo, così Kimmy, Deboroh, Cinzia e Tresh formano l'ultima squadra per sconfiggere il Topo. Alla fine uccidono Mister T. Tornato a casa, il 22 novembre 2013, apre la lettera, quella lettera del 2 settembre 1996 e scopre di essere destinato all'Ombra.

L'estinzione dei supereroi (2014)[modifica | modifica wikitesto]

« L'ombra ha un esercito...noi abbiamo Gigioni! »
(Jorgesson)

Dopo la morte di Mister Mouse la popolazione mondiale ha smesso di credere nei supereroi e la polizia e il governo ha deciso di metterli al bando. Mentre i supereroi diventano sempre di meno l'ombra inizia la sua caccia spietata alla ricerca di Rat-Man, quest'ultimo viene però tratto in salvo, proprio quando l'ombra lo sta per sopraffare, dallo scienziato monco Jorgesson ex assistente di Janus Valker, padre adottivo di Rat-Man che lo porta nel suo laboratorio mostrandogli un'arma in grado di combattere l'Ombra chiamata "Gigioni". Gigioni è un'ombra creata appositamente da Valker per poterlo salvare dal regno delle ombre, grazie anche all'aiuto di padre Angelini Rat-Man riesce a salvare Valker riportandolo nel mondo reale, perdendo però nello scontro Jorgesson e Gigioni, ma, appena chiuso il portale con il regno delle ombre si scopre che Rat-Man non è riuscito a passare. L'ombra tenta quindi di incarnarsi nel corpo del supereroe ma siccome Rat-Man è puro lo fa prima combattere contro la sua stessa ombra e mette in scena un finto salvataggio da parte dell'ombra di Janus Valker per fargli rivelare i suoi punti deboli.

La missione di Valker (2015-2016)[modifica | modifica wikitesto]

Dopo la vittoria dell'Ombra su Rat-Man, Janus Valker si ritrova misteriosamente catapultato indietro nel tempo, più precisamente al 4 marzo 1972, ossia il giorno in cui Deboroh La Roccia si perse al supermercato. Valker, accorso sul posto per assistere alla scena si accorge ben presto che c'è qualcosa che non va, dal momento che i genitori riportano il bambino a casa con loro. Egli capisce quindi che l'Ombra, entrata nel cuore di Rat-Man, gli ha permesso di esaudire il suo più grande desiderio, quello di avere una famiglia, in cambio di impossessarsi del suo corpo e della sua anima. Per tentare di porre rimedio alla situazione e fermare l'avanzata dell'ombra, il redento Janus Valker rapisce il piccolo Deboroh per farlo addestrare dal maestro prima del tempo. Purtroppo ciò si rivela infruttuoso e Valker è costretto a chiedere aiuto al proprio padre, Boda Valker, ancora vivo nel 1972, nonché al momento incarnazione dell'ombra. In un primo momento egli si rivela disposto ad aiutarli, autorizzandoli a recarsi ad Altrove, il centro di ricerca in cui Deboroh aveva passato la sua infanzia alternativa sotto l'identità di Rat-Boy, addestrandosi a diventare un supereroe. Lì troveranno una giovane Kalissa e un giovane Jorgesson intenti alle loro ricerche, e a cui chiederanno aiuto. Nel frattempo Boda si rivela per ciò che è, ossia il male incarnato, intenzionato a distruggere il mondo e che quindi tenta di uccidere tutti. A salvare la situazione sarà un Janus Valker più giovane di 40 anni, accorso sul posto. Egli intuisce che tutto quello che sta accadendo non è reale, ma è un sogno del Janus Valker anziano, mentre tutti gli altri sono proiezioni della sua mente. L'ombra che avanza rappresenta invece la morte in agguato per lo scienziato il quale, salvato dal regno delle ombre nella saga precedente, è ora in pericolo di vita a causa del trauma subito, Se quindi Valker non troverò un modo per fermare l'Ombra, morirà. Fortunatamente, durante l'ultimo attacco di Boda, capisce che è stata proprio la mancanza di un padre affettuoso, quale lui era stato con Deboroh, a farlo cadere preda del male. Janus Valker ritrova quindi la speranza e risale a nuova vita. Svegliandosi trova al suo capezzale l'amata Kalissa, che però, dopo il caloroso incontro, gli rivela l'amara sorpresa: suo figlio Deboroh Valker, il Rat-Man, ha lottato nell'abisso contro l'Ombra ma ha perso, e quindi L'Ombra si è reincarnata in lui.

Il personaggio[modifica | modifica wikitesto]

Aspetto[modifica | modifica wikitesto]

Rat-Man è di bassa statura e aspetto sgraziato (è spesso definito "nano gobbo" dalle altre persone). Nonostante la sua professione di supereroe, ha sempre preferito mangiare, oziare o dedicarsi ad attività inutili/stupide piuttosto che allenarsi, di conseguenza ha una scarsa forma fisica. Sue particolarità sono i piedi esageratamente grandi rispetto all'altezza.

Personalità[modifica | modifica wikitesto]

Rat-Man pretende di essere un supereroe senza avere alcun potere particolare, anzi, essendo totalmente privo di intelligenza, forza fisica e buon senso. La sua determinazione a voler diventare un supereroe gli deriva dal fatto di essere stato abbandonato dai genitori da piccolo e di essere quindi cresciuto con un'ammirazione verso quelli che lui chiama "uomini in calzamaglia". Inoltre pur senza qualità di rilievo ha una bontà di fondo che lo porta istintivamente ad aiutare il prossimo, finendo però spesso per fare danni e complicare ulteriormente le cose. In certe situazioni tuttavia è capace di slanci di saggezza e di compiere gesti e imprese eroiche.

Derivando il suo costume e la sua identità segreta da un topo, nutre un odio inconscio nei confronti dei gatti. Possiede un orsacchiotto di peluche di nome Piccettino al quale è molto legato. È celibe, non potendo vantare un aspetto fisico invidiabile, e allontanando le donne, più che incuriosirle, con i suoi modi rozzi e sgarbati.

Abilità[modifica | modifica wikitesto]

Pur pretendendo di essere un vero supereroe, Rat-Man non possiede delle vere abilità particolari, oltre ad essere privo di astuzia ed intelligenza. Ciò nonostante gli capita spesso di sentirsi responsabile di aiutare chi è in difficoltà. Anche se a volte ha idee geniali e riesce a usare in maniera vantaggiosa la sua sfortuna

Nome[modifica | modifica wikitesto]

Per buona parte della serie il vero nome del personaggio di Rat-Man è rimasto sconosciuto. Al momento della sua creazione Ortolani aveva pensato di chiamarlo Johnny,[15] ma anni dopo, all'interno della cosiddetta Esalogia delle origini, rivelò che il personaggio si chiamava Deboroh La Roccia.[17]

Comprimari[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Personaggi di Rat-Man.
  • Cinzia Otherside è una transessuale innamorata di Rat-Man. In origine era un postino di nome Paul, ma prende coscienza della sua identità di genere in seguito ad un abbraccio di Deboroh, riconoscente per avergli dato l'ispirazione per la sua identità segreta. Tenta continuamente di sedurre o di sposare Rat-Man, che considera l'uomo della sua vita. Il ratto tuttavia prova un forte disgusto per Cinzia, che ironicamente chiama "Transessuale platinato".
  • Janus Valker, la nemesi di Rat-Man, è il corpo a cui si è unita l'Ombra dopo la morte di Boda Walker, suo padre. Prima di essere posseduto dall'Ombra è stato convinto dal fratello Joba che Deboroh fosse suo figlio, ragion per cui lo adotta dall'orfanotrofio dove è ospitato, diventando suo padre adottivo. Questo originario affetto nei confronti del giovane gli rimane anche dopo la sua unione con l'Ombra, e, nonostante il suo attuale status, una parte di sé buona e compassionevole è ancora desiderosa di proteggere suo figlio adottivo. Il suo aspetto è quello di un uomo alto, freddo e spietato, dietro il quale nasconde una forza ancor più devastante. L'essere posseduto dall'Ombra, inoltre, lo ha reso albino e sensibile alla luce, ragione per cui deve sempre indossare i suoi tipici occhiali, che però sono anche un mezzo per impedire lo sprigionarsi dei suoi terribili e inspiegati poteri.
  • Samuel Krik è il capitano a capo della divisione di polizia della Città senza Nome. Utilizza spesso Rat-Man nelle missioni ed è suo amico, nonostante sia molto più scettico delle sue abilità che non Brakko. Quando Rat-Man incominciò la sua lotta al crimine come supereroe, egli è stato il primo nel corpo di polizia ad identificarlo come un alleato e non come una minaccia. Si scopre successivamente che è un agente della Luce, l'organizzazione impiegata a contrastare l'Ombra. Come suggerisce il nome stesso, si basa sul personaggio di James Tiberius Kirk della saga di Star Trek[18].
  • Tadeus Brakko è un ispettore di polizia della Città senza Nome e il migliore amico di Rat-Man. È nero, ma per il fatto di essere così privo di intelligenza, almeno quanto Rat-Man, non si accorge dei pregiudizi razziali dell'amico nei suoi confronti. Sua moglie Clara lo tradisce costantemente, ma al tempo stesso ne è profondamente innamorata. Il loro stesso figlio, Tadeus Brakko Jr. è in realtà figlio del postino. Per il suo aspetto fisico Ortolani si è ispirato al personaggio di Roger Murtaugh interpretato da Danny Glover nella serie di film Arma letale[19].

Altri media[modifica | modifica wikitesto]

Serie animata[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Rat-Man (serie animata) e Rat-Man - Il segreto del supereroe.
Rat-Man nella serie animata.

Tra il 2005 e il 2006 Stranemani e Rai Fiction avviarono la produzione di una serie televisiva d'animazione con protagonista Rat-Man, ispirata al fumetto. La serie fu completata nel 2006 ed è costituita da 52 episodi da 13 minuti ciascuno. Dal 20 novembre all'8 dicembre 2006 sono andati in onda su Rai 2 i primi 14 episodi della serie animata in fascia pomeridiana, mentre i rimanenti sono usciti esclusivamente in DVD.

Oltre alla serie televisiva è stato realizzato anche un lungometraggio di 70 minuti (in realtà cinque episodi della serie compattati in unico film d'animazione[20]), Rat-Man - Il segreto del supereroe, che è stato proiettato in anteprima il 16 marzo 2007 al cinema Lumière di Bologna in occasione del Festival internazionale di fumetto BilBolBul.

La serie ha generato critiche contrastanti tra i fan di Rat-Man. Da una parte c'è chi apprezza il tentativo di portare il fumetto sullo schermo con una produzione tutta italiana e dall'altra i molti fan delusi dal risultato scadente dell'adattamento[21], i quali argomentano che il fumetto di Rat-Man, per sua stessa natura, non si presta a nessun tipo di trasposizione animata[22]. Il successo di pubblico è stato decisamente mediocre, imputabile in parte anche ad una pubblicità carente da parte della Rai, tanto che degli iniziali 52 episodi, ne sono stati trasmessi solo 28.

Gioco di carte[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Rat-Man - Il gioco senza nome.

È stato realizzato un gioco di carte di Rat-Man, chiamato Rat-Man - Il gioco senza nome (riferimento alla "Città Senza Nome" dove vive Rat-Man), prodotto da Panini Comics, Stranemani e Pan Distribuzione e uscito a Lucca Comics 2007. Lo stile grafico è ispirato alla serie televisiva per una successiva commercializzazione all'estero.

Merchandising[modifica | modifica wikitesto]

Nel 2014 sono state realizzate diverse statue dedicate al mondo di Rat-Man da parte di Infinite Statue: Rat-Man con Piccettino e Cinzia con Fisso, Valker e Dark Mouse. Sono previste inoltre due nuove statue con soggetto Rat-Man, una presa dalla storia 299+1 e una di Rat-Man in una posa nuova[23]

Accoglienza[modifica | modifica wikitesto]

« Rat-Man meriterebbe di più, dovrebbe finire su tutti i banchi di scuola e sui portacolori di migliaia di bambini. »
(Sergio Algozzino[24])
Ortolani disegna Rat-Man sul WikiWall, al Lucca Comics & Games 2010.

Dalla sua serializzazione nel 1997, Rat-Man è arrivato a vendere più di 30.000 copie a numero[25] ed ha fatto parte della collana "I Classici del Fumetto" edita nel 2003 dal quotidiano La Repubblica.

Il personaggio di Rat-Man ha avuto uno straordinario successo presso il pubblico e i critici ed è considerato uno dei personaggi più riusciti del panorama fumettistico italiano[26]. Molti ne apprezzano in prima analisi l'umorismo demenziale e al tempo stesso geniale[27], capace di divertire in ogni circostanza[28], oltre al fatto che con le sue sfortune, i suoi bisogni, la sua vita, Rat-Man incarna l'uomo comune meglio di tanti altri eroi[29][30].

Viene molto apprezzata la personalità complessa e articolata del personaggio, che è si un inetto totale, ma è anche in grado di improvvisi slanci morali, di saggezza e di eroismo. E l'imprevedibilità su come si svolgerà l'episodio e su quale aspetto della sua personalità prenderà il sopravvento coinvolgono il lettore e lo fanno a seconda dei casi, divertire, ragionare o intristirsi[31].

Sergio Algozzino ci tiene a precisare che Rat-Man può essere classificato come "fumetto popolare", nel senso che si rivolge ad un ampio pubblico ed è prodotto per la commercializzazione. Tuttavia questa classificazione non denota una scarsa qualità del lavoro, infatti a suo parere «Rat-Man è un fumetto "diverso". Leo ci regala poesia a destra e sinistra, ben distillata in mezzo a due o tre gag. L'umorismo di Rat-Man, a volte raffinato quanto quello da osteria, non deve essere analizzato battuta per battuta, ma nel suo insieme, in cui il suo autore mostra continuamente una genialità che pare non essersi ancora esaurita[24]».

Daniele Barbieri analizza la comicità della serie, notando che le battute sembrano assolutamente spontanee, segno che Leo Ortolani «non ha capito solo come sono fatte le storie di supereroi, ma anche come si fa a far ridere, come si trova il ridicolo proprio là dove dovrebbe essere di casa il suo opposto, il drammatico, il tragico[32]». Stessa valutazione positiva all'umorismo di Rat-Man viene da Marco Pellitteri, che afferma: «dopo aver letto Rat-Man devo sfogliare due o tre pagine di qualche presunto graphic novel italiano, per farmi cadere le braccia a terra e sprofondare in fase rem. Sennò continuo a ridacchiare in modo inconsulto[33]».

I lettori e gli appassionati di fumetto hanno accolto molto positivamente il personaggio, che in pochi anni è diventato una specie di fenomeno cult. Già nel 2001 Rat-Man è risultato vincitore del concorso per il personaggio preferito, indetto nelle fumetterie italiane tra gli appassionati del genere, piazzandosi al primo posto davanti a personaggi del calibro di Dylan Dog, Tex e Diabolik[34][35].

Premi e riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Il personaggio di Rat-Man e la sua storia a fumetti sono stati premiati con numerosi riconoscimenti[36]:

  • 1990 – Premio Spot per la migliore sceneggiatura con la storia Rat-Man a Leo Ortolani.
  • 1997 – Premio speciale della giuria dell'INCA (Italian iNternet Comics Academy) come miglior giovane autore a Leo Ortolani per Rat-Man.
  • 1997 – Premio INCA come miglior personaggio maschile non protagonista al Dottor Destino, per la storia L'immutabile destino pubblicata su Rat-Man Collection n. 2.
  • 1998 – Premio INCA Winter '98 per la migliore serie del 1997 a Rat-Man Collection e per il miglior personaggio femminile a Erinni per la storia Rat-Man vs. Erinni.
  • 1998 – Premio Micheluzzi al Napoli Comicon come migliore serie o miniserie italiana a Rat-Man.
  • 1998 – Premio Bonaventura nell'ambito di Padova Fumetto come miglior serie umoristica del 1998 a Rat-Man Collection «Per il suo stile accattivante e umoristico che cita sia autori attuali che la grande scuola del fumetto underground».
  • 2000 – Premio INCA Winter '00 come migliore sceneggiatura a Leo Ortolani per la storia Le sconvolgenti origini del Rat-Man pubblicata su Rat-Man Collection n. 14.
  • 2000 – Premio Micheluzzi al Napoli Comicon come autore della migliore serie italiana a Leo Ortolani per Rat-Man.
  • 2001 – Premio INCA Winter '01 come migliore serie del 2000 per Rat-Man Collection e miglior soggetto del 2000 per la "Quadrilogia del Supereroe"[37] pubblicata su Rat-Man Collection n. 17-20.
  • 2002 – Premio IF come miglior personaggio dell'anno a Rat-Man.
  • 2002 – Premio INCA come miglior personaggio maschile non protagonista a Tadeus Brakko e miglior personaggio femminile non protagonista a La Gatta.
  • 2002 – Premio INCA PRO come miglior sceneggiatore a Leo Ortolani e miglior fumetto a Rat-Man.
  • 2002 – Premio Fumo di China al Romics come miglior personaggio del fumetto umoristico a Rat-Man e come miglior storia per Le ombre dei padri… pubblicata su Rat-Man Collection n. 29.
  • 2004 – Premio Fumo di China al Lucca Comics & Games come miglior episodio di serie per il fumetto umoristico per la storia La fuga di Rat-Man pubblicata su Rat-Man Collection n. 41.
  • 2005 – Premio ComicUS 2004 come miglior fumetto italiano da edicola a Rat-Man.
  • 2005 – Premio Ayaaaak come miglior serie a fumetti non Bonelli a Rat-Man.
  • 2007 – ComicUS Prize 2006 come miglior altro fumetto italiano a Rat-Man.
  • 2008 – Premio Micheluzzi al Napoli Comicon come migliore serie a fumetti umoristica a Rat-Man.
  • 2009 – ComicUS Prize 2008 come miglior altro fumetto italiano a Rat-Man[38].
  • 2011 – Premio Micheluzzi quale miglior serie dal disegno non realistico a Rat-Man
  • 2011 – Premio Fede a Strisce 2011 per la "Quadrilogia dei Sacrificabili"[39] pubblicata su Rat-Man Collection n. 82-85[40].
  • 2013 - ComicUS Prize per il "miglior altro fumetto italiano" a Rat-Man.
  • 2014 - Etna Comics Award per il "miglior personaggio comico" a Rat-Man.

Citazioni e riferimenti[modifica | modifica wikitesto]

Lo spunto per la creazione del personaggio di Rat-Man viene da Batman[2]. Questa influenza si nota molto soprattutto nelle prime storie, dove Rat-Man viene presentato come un ricco miliardario, con tanto di fedele maggiordomo (Arcibaldo), che di notte veste i panni di un supereroe che lotta contro il crimine. La situazione è analoga a quella di Bruce Wayne, il ricco magnate che è l'alter ego di Batman. Altro riferimento è la figura di Tòpin, il giovane assistente di Rat-Man, che è una caricatura di Robin.

La lotta alla malavita in un ambiente metropolitano è un'idea ripresa dall'Uomo Ragno[2], che compare anche come personaggio in un capitolo della saga.

Tutta la serie di Rat-Man è piena di riferimenti e citazioni di supereroi che hanno fatto la storia del fumetto internazionale, come i Fantastici Quattro, il Dottor Destino, gli X-Men, Elektra, Capitan America. Leo Ortolani infatti è un grande appassionato di fumetto ed in questo modo ha voluto omaggiare i suoi maestri[33].

Numerosi sono gli omaggi e le citazioni di grandi saghe cinematografiche. A Il Signore degli Anelli Ortolani ha dedicato la parodia Il Signore dei Ratti e Guerre stellari è ripreso dalla parodia Star Rats[41]. Avarat si basa sul colossal Avatar, mentre alla serie di film di Rambo Ortolani ha dedicato le due storie Ratto e Ratto II - La vendetta, pubblicate su Rat-Man Collection n. 70 e 71. Due storie del ratto sono state dedicate anche alla graphic novel di Frank Miller 300 e all'omonimo film che ne è stato tratto, rispettivamente 299 e +1, pubblicate su Rat-Man Collection n. 62 e 63, in seguito ristampate in un volume unico dal titolo 299+1[42]. A I mercenari - The Expendables di Sylvester Stallone sono dedicate le quattro storie I Sacrificabili, E qualcuno morirà, I Dimenticati e Battaglia a Gerusalemme (che compongono la Quadrilogia dei Sacrificabili), pubblicate su Rat-Man Collection n. 82-85.[43][44]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c Diego del Pozzo, Fatelo tacere! I - Incaute interviste a un autore logorroico, su Rat-man.com, aprile 1998. URL consultato l'8 dicembre 2011.
  2. ^ a b c Antonella Lattanzi, Leo Ortolani – L'uomo, il genio, il mito, il ratto, il Rat-Man, su Rat-man.org, 18 ottobre 2006. URL consultato il 15 novembre 2012.
  3. ^ Diego Del Pozzo, Intervista a Leo Ortolani: Dalle autoproduzioni alla Marvel, su Rat-man.org, 30 aprile 1998. URL consultato l'8 gennaio 2013.
  4. ^ Rat-Man Collection 107, Panini Comics. URL consultato il 17 marzo 2015.
  5. ^ a b Le grandi interviste dell'Antro atomico: Leo Ortolani, su L'Antro Atomico del Dottor Manhattan, 6 dicembre 2011. URL consultato il 7 dicembre 2011.
  6. ^ a b Loris Cantarelli, Davide Castellazzi, Fatelo tacere! IV - Incaute interviste a un autore logorroico, su Rat-man.com. URL consultato il 10 novembre 2012.
  7. ^ Ma quando finisce Rat-Man...? Risponde Leo Ortolani!, su Fumettodautore.com, 25 maggio 2012. URL consultato il 26 giugno 2012.
  8. ^ La gentilezza del motociclista, su Come Non Detto, 19 gennaio 2016. URL consultato l'08 luglio 2016.
  9. ^ [Esclusiva] C4 Chiacchiere con… Leo Ortolani, c4comic.it. URL consultato il 30 dicembre 2016.
  10. ^ Andrea Plazzi: intervista esclusiva, su Fumettidicarta.it, 9 giugno 2009. URL consultato il 7 novembre 2012.
  11. ^ A Panda piace... fare i fumetti degli altri (e viceversa), Panini Comics, novembre 2014 (accesso marzo 2015)
  12. ^ (EOIT) Rat-Man in Esperanto, dal sito della Gioventù Esperantista Italiana.
  13. ^ (HR) Rat-Man in croato, dal sito dell'editore Fibra.
  14. ^ Rat-Man Collection n. 34, gennaio 2003
  15. ^ a b Leo Ortolani, Rat-Man - La scheda, su Rat-Man Gigante n. 1, ed. Panini Comics, marzo 2014, pp. 59-60
  16. ^ È UNA LUNGA STRADA…, rat-man.com. URL consultato il 30 settembre 2016.
  17. ^ Rat-Man Collection nn. 29-34, ed. Panini Comics, marzo 2002-gennaio 2003
  18. ^ Pier Giuseppe Fenzi, Verso l'infinito e oltre..., in Rat-Man Collection n. 26, Panini Comics, settembre 2001, pp. 39-41.
  19. ^ Pier Giuseppe Fenzi, Il vero volto di Brakko, in Rat-Man Collection n. 23, Panini Comics, marzo 2001, pp. 31-33.
  20. ^ Per stessa dichiarazione di Leo Ortolani, in un'intervista inserita tra gli extra del DVD.
  21. ^ Ora che l'abbiamo vista tutta, che ne pensiamo?, su Rat-man.org. URL consultato il 14 novembre 2012.
  22. ^ Diciamocelo: Rat-Man non è adatto ad essere animato..., su Rat-man.org. URL consultato il 14 novembre 2012.
  23. ^ Rat-Man l'attesissimo ritorno su Infinite Statue
  24. ^ a b Sergio Algozzino, Rat-Man e il fumetto popolare, su Rat-man.org, luglio 2011. URL consultato l'11 novembre 2012.
  25. ^ Emanuela Giampaoli, Con il mio antieroe Rat-Man al festival dei divi del fumetto, La Repubblica, 27 febbraio 2007. URL consultato l'11 novembre 2012.
  26. ^ Rat-Man, su Attracco.it. URL consultato il 7 novembre 2012.
  27. ^ Vincenzo Oliva, Breve riflessione sullo stato dell'arte, su Ubcfumetti.com. URL consultato il 7 novembre 2012.
  28. ^ Rat-man, eroe quasi per caso, La Repubblica, 19 giugno 2003. URL consultato il 7 novembre 2012.
  29. ^ Vincenzo Oliva, Giochi di guerra, su Ubcfumetti.com. URL consultato il 7 novembre 2012.
  30. ^ Maurizio Clausi, Il topo dietro la maschera, su Rat-man.com. URL consultato l'8 novembre 2012.
  31. ^ Vincenzo Oliva, La vita e i tempi del Rat-Man, su Ubcfumetti.com. URL consultato il 7 novembre 2012.
  32. ^ Daniele Barbieri, Il sonno della Rat-gione, su Rat-man.org, luglio 2011. URL consultato l'11 novembre 2012.
  33. ^ a b Marco Pellitteri, Leo Ortolani, le file per il disegnino e gli occhialini da geo-fumettista, su Rat-man.org, maggio 2011. URL consultato l'11 novembre 2012.
  34. ^ È Rat-Man il fumetto italiano più amato, Il Corriere della Sera. URL consultato il 7 novembre 2012.
  35. ^ Dario Olivero, I fumetti hanno un leader Rat-Man vince le elezioni, La Repubblica, 17 gennaio 2001. URL consultato il 7 novembre 2012.
  36. ^ Premi per Rat-Man, su Rat-man.org. URL consultato il 7 novembre 2012.
  37. ^ Ortolani la definisce così, nonostante su Rat-Man Color Special n. 8 Andrea Plazzi la definisca la "Quadrilogia del Maestro".
  38. ^ Filmato audio Mantova Comics: ComicUs Prize, su YouTube, YouTube. URL consultato il 15 novembre 2012.
  39. ^ Così definita da Ortolani nel forum del suo sito. Stefano Priarone nell'articolo Gesù perdona, Rambo no. Ratto forse su Rat-Man Collection n. 86 la definisce anche "Quadrilogia di Gerusalemme" o "Quadrilogia di Gesù".
  40. ^ Premio Fede a Strisce 2011 per Rat-Man, su Rat-man.org, 25 luglio 2011. URL consultato il 15 novembre 2012.
  41. ^ Leo Ortolani, Star Rats, su Rat-man.org. URL consultato il 15 novembre 2012.
  42. ^ Stefano Priarone, I segreti di 299+1, su Rat-man.com. URL consultato il 15 novembre 2012.
  43. ^ Il mondo di Rat-Man, mediacritica.it. URL consultato il 16 settembre 2016.
  44. ^ La Passione di Rat-Man - la quadrilogia dei "Sacrificabili", ubcfumetti.com. URL consultato il 16 settembre 2016.

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