Rajidae

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Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Infraphylum Gnathostomata
Superclasse Ittiopsidi
Classe Chondrichthyes
Sottoclasse Elasmobranchii
Infraclasse Euselachii
Superordine Batoidea
Ordine Rajiformes
Sottordine Rajidae

I Rajidae sono pesci cartilaginei appartenenti inclusa nel superordine Batoidea. Più di 150 specie sono state descritte, in 17 generi. Alcune sottogruppi erano stati precedentemente trattati come sottofamiglie di Rajidae (Arhynchobatinae e Gurgesiellinae), ma ora sono considerati famiglie distinte.

I membri di Rajidae si distinguono per il loro muso rigido e un rostro non ridotto.

Generi[modifica | modifica wikitesto]

Il Rajidae conta 17 generi:

  • Amblyraja
  • Beringraja
  • Breviraja
  • Dactylobatus
  • Dentiraja
  • Dipturus
  • Hongeo
  • Leucoraja
  • Malacoraja
  • Neoraja
  • Okamejei
  • Orbiraja
  • Raja
  • Rajella
  • Rostroraja
  • Spiniraja
  • Zearaja

Anatomia e fisiologia[modifica | modifica wikitesto]

Caratteristiche generali dei batoidea[modifica | modifica wikitesto]

I Rajidae sono pesci cartilaginei come gli altri Chondrichthyes, tuttavia come gli altri Raiformi, hanno una forma piatta del corpo con pinne pettorali piatte che estendono la lunghezza del loro corpo. Una grande porzione del corpo dorsale è ricoperta da una pelle ruvida fatta di squame placoidi. Le squame placoidi hanno una punta appuntita che è orientata caudalmente e sono omologhe ai denti. Le loro bocche si trovano sul lato inferiore del corpo, con una sospensione a mandibola comune ai Batoidi. Anche le fessure branchiali sono localizzate ventralmente, ma gli spiracoli dorsali consentono di seppellire parzialmente il corpo nel fondale e di completare lo scambio respiratorio. Inoltre, sul lato dorsale si trovano i loro due occhi che consentono la consapevolezza dei predatori. Oltre alle pinne pettorali, hanno una prima e una seconda pinna dorsale, pinna caudale e pinne pelviche accoppiate. Distinta dalla loro forma romboidale è una lunga coda carnosa e snella. Mentre la loro anatomia è simile ad altre Batoidea, caratteristiche come il loro organo elettrico e il borsellino della sirena creano distinzioni chiare.

Specificità dei Rajidae[modifica | modifica wikitesto]

Il borsellino della sirena[modifica | modifica wikitesto]

I pattini producono i loro piccoli in un portauovo detto ‘’borsellino della sirena’’. Questi casi di uova hanno caratteristiche distinte che sono individualizzate per ciascuna specie. Questo è un ottimo strumento per identificare diverse specie. Una di queste strutture identificabili è la chiglia. La chiglia è una cresta flessibile che corre lungo l'esterno della struttura. Un'altra caratteristica è il numero di embrioni nel contenitore delle uova: alcune specie contengono un solo embrione mentre altre possono avere fino a sette. La dimensione del guscio fibroso attorno all’involucro è un'altra caratteristica. Alcune specie hanno strati spessi all'esterno, tuttavia altre specie non hanno nemmeno la presenza di questo strato.

L’organo elettrico[modifica | modifica wikitesto]

L'organo elettrico (EO) è una caratteristica escl usiva per le specie acquatiche. Tra i condritti, le unica specie in possesso di organi elettrici sono i Torpediniformes e i Rajidae. A differenza di molti altri pesci elettrofori essi sono unici in quanto ha due organi elettrici accoppiati, che corrono longitudinalmente attraverso la coda nella muscolatura laterale della notocorda. Gli impulsi emessi dagli organi elettrici del pattino sono considerati segnali deboli, asincroni e di lunga durata. Sebbene l'anatomia di tale organo sia ora comunemente studiata e ben compresa, non ci sono prove sufficienti per suggerire quale sia la funzione effettiva dello stesso: alcune ricerche suggeriscono che gli impulsi elettrici sono troppo deboli per essere un meccanismo utilizzato per la difesa o la caccia. È anche troppo irregolare per essere utile per scopi di elettrolocazione. La spiegazione più ragionevole in letteratura suggerisce che le scariche di organi elettrici possono essere usate come una forma di comunicazione usata a scopo di riproduzione. Le loro scariche sono molto deboli,possono arrivare al massimo a 10 volt.

Comportamento ed ecologia[modifica | modifica wikitesto]

Alimentazione[modifica | modifica wikitesto]

La maggior parte dei Rajidae si nutre di animali di fondo, come gamberi, granchi, ostriche, vongole e altri invertebrati. Per nutrirsi di questi animali hanno nella bocca delle piastre di macinare. I raggi filtranti che alimentano il plancton sono dotati di branchiospine. I pattini sono una parte influente delle reti alimentari delle comunità marine demersali. Utilizzano risorse simili a quelle di altri predatori marini di livello superiore, come uccelli marini, mammiferi marini e squali. La forma del corpo appiattita, gli occhi ventrale e gli spiracoli ben sviluppati consentono loro di vivere in modo bentonico, sepolti nel sedimento o utilizzando un'ondulazione longitudinale delle pinne pettorali nota come locomozione dei raiformi per planare lungo il fondo dell'acqua. La ricerca attuale suggerisce che alcune specie, oltre alla loro locomozione rajiforme, usino le pinne pelviche per eseguire la locomozione ambulatoria. Questa forma di locomozione eseguita viene esplorata come possibile origine per il nostro sviluppo del camminare, cercando percorsi neurali simili usati per il movimento tra essi e gli animali che camminano sulla terra.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

Si trovano principalmente dalla profondità intertidale superiori a 3.000 metri. Si trovano più comunemente lungo le piattaforme continentali e le pendici superiori esterne. In genere sono più diversificati alle latitudini più elevate e in acque profonde. In realtà, sono l'unico taxon cartilagineo a mostrare una maggiore diversità di specie a latitudini più elevate. Un'acqua fredda e temperata rispetto a quella polare nelle acque profonde può essere un ambiente favorevole per i essi poiché quando l'acqua diventi più bassa e più calda, appaiono come sostituiti da razze. Sono assenti dagli ambienti salmastri e d'acqua dolce. Tuttavia, esiste una sola specie di estuario che è stata trovata in Tasmania, in Australia. Sono stati trovati alcuni tipi che popolano zone di roccia rocciosa e rilievi rocciosi.

Ciclo vitale[modifica | modifica wikitesto]

Quattro embrioni in via di sviluppo sono posti nella sacca per le uova detta borsellino della sirena

Riproduzione[modifica | modifica wikitesto]

Si accoppiano ogni anno nello stessa “nursery”. Per fertilizzare l'uovo, i maschi usano lo pterigopodio, una struttura attaccata alle pinne pelviche, che permettono loro di dirigere il flusso dello sperma nella cloaca della femmina. I pattini sono ovipari, nel senso che depongono le uova con uno scarso sviluppo nella madre. Questa è una grande differenza dalle razze, che sono vivipari, nel senso che danno alla luce la possibilità di vivere giovani. Quando una femmina viene fecondato, intorno all'embrione si forma una custodia protettiva chiamata sacca delle uova, o più comunemente borsellino della sirena. Questa fardello di uova viene quindi depositato dal corpo della madre sul fondo dell'oceano dove i pattini si sviluppano fino a 15 mesi prima che entrino nell'ambiente esterno.

Evoluzione[modifica | modifica wikitesto]

I Rajidae appartengono all'antica genealogia di pesci cartilaginei. I denticoli fossili (squame a forma di dente nella pelle) simili a quelli dei condritti di oggi risalgono almeno all'Ordoviciano, con i più antichi fossili di pesce cartilagineo risalenti al medio Devoniano. Un clade all'interno di questa famiglia eterogenea, i Neoselachii, emerse dal Triassico, con i fossili neoselachiani meglio compresi risalenti al Giurassico. Questo clade è rappresentato oggi da squali, pesce sega, raggi e rajidae.

Tassonomia[modifica | modifica wikitesto]

I rajidae hanno specie più valide (574) di qualsiasi altro gruppo di pesci cartilaginei. Dal 1950 ne sono state scoperte 126 nuove specie. Il merito del rapido aumento dei risultati va spoprattutto a pochi scienziati. I Rajidae sono considerati monofiletici a causa della loro somiglianza nell'aspetto. Ci sono 13 generi e circa 245 specie valide. Tuttavia, ci sono poche informazioni sulle diete di circa il 24% di queste specie. E ci sono almeno 45 specie dubbie in tutto il mondo.

Appartengono alla classe dei Chondrichthyes. Questa classe comprende tutti i pesci cartilaginei, compresi gli squali e le razze. I condritti sono divisi in due sottoclassi, quella che include i rajidae, i raggi e lo squalo è la sottoclasse Elasmobranchii. I pattini sono il gruppo di elasmobranchi più vario, che comprende oltre il 20% delle specie conosciute. È probabile che il numero di specie aumenti man mano che i problemi tassonomici vengano risolti ed identificate nuove specie.

Conservazione[modifica | modifica wikitesto]

I rajidae hanno tassi di crescita lenti e, dal momento che maturano tardi, bassi tassi di riproduzione. Di conseguenza, sono vulnerabili alla pesca eccessiva e sembrano essere stati sovrasfruttati e stanno soffrendo livelli di popolazione ridotti in molte parti del mondo. Il Dipturus laevis, è attualmente elencato con l'IUCN come vulnerabile a causa del suo sovrasfruttamento. Nel 2010, Greenpeace ha aggiunto alla sua lista rossa di pesce il Dipturus laevis, il Rostroraja alba e il Leucoraja melitensis. "La lista rossa dei frutti di mare di Greenpeace International è un elenco di pesci comunemente venduti nei supermercati di tutto il mondo e che hanno un rischio molto elevato di provenire da attività di pesca non sostenibili".

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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