Quadrifoglio

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Un quadrifoglio in un prato

Il quadrifoglio è un'anomalia, relativamente rara, del trifoglio bianco. Essa si manifesta con la presenza di quattro foglioline invece che di tre. La foglia supplementare è, generalmente, più piccola rispetto alle altre tre.

Caratteristiche[modifica | modifica wikitesto]

L'incidenza stimata di quadrifogli sul totale dei trifogli bianchi è di circa uno per 10 000[1]. Tuttavia, un'indagine effettuata su oltre 5 milioni di trifogli ha rilevato che la frequenza reale è più vicina a 5 000 ad 1, ovvero il doppio della probabilità indicata precedentemente[2].

In casi ancor più eccezionali è possibile trovare anomalie del trifoglio con più di quattro foglioline; il Guinness dei primati ne registra uno con 56, rinvenuto in Giappone nel 2009[3].

Il quadrifoglio non va confuso con l'Oxalis tetraphylla, morfologicamente dotata di 4 foglioline. Il quadrifoglio si distingue da quest'ultima perché le sue foglioline sono, rispetto alle Ossalidi, più arrotondate e allungate laddove le Ossalidi presentano foglioline a forma di cuore; l'equivoco si ingenera perché nell'immaginario collettivo quest'ultima è la forma erroneamente associata al quadrifoglio propriamente detta; a perpetuare l'equivoco sta il fatto che le Ossalidi spesso sono vendute con il nome comune di quadrifogli, in quanto esso è il nome comune di entrambe le specie[4]. La Marsilea quadrifolia, altresì, è una felce il cui nome comune è Quadrifoglio acquatico.

L'equivoco sussiste in italiano laddove in inglese e in francese il quadrifoglio è chiamato rispettivamente four-leaf clover e trèfle à quatre feuilles, ossia in entrambi i casi trifoglio a quattro foglie.

Il quadrifoglio nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

La rarità del quadrifoglio ha fatto nascere in varie culture diversi miti, il più comune dei quali è che trovarne uno sia simbolo di buona sorte; parimenti si ritiene che porne uno sotto il cuscino propizi bei sogni. Sempre secondo altre credenze popolari, ogni foglia rappresenterebbe qualcosa: la prima è per la speranza, la seconda per la fede, la terza per l'amore e, ovviamente, la quarta simboleggia la fortuna[5]. Per i Druidi il quadrifoglio era potente contro gli spiriti malvagi. Il più antico riferimento letterario al quadrifoglio sembra risalire al 1620, con la prima attestazione di quest'ultimo come portafortuna.[senza fonte]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) David Bradley, Where to find a four-leaf clover, su sciencebase.com, 31 ottobre 2008. URL consultato il 17 aprile 2019.
  2. ^ (EN) How rare are four-leaf clovers really, su sharetheluck.ch. URL consultato il 17 aprile 2019.
  3. ^ (EN) Most Leaves on a Clover, su guinnessworldrecords.com. URL consultato il 17 aprile 2019.
  4. ^ (EN) David Beaulieu, Difference Between Irish Shamrocks and Four-Leaf Clovers, su thespruce.com, 15 marzo 2019. URL consultato il 17 aprile 2019.
  5. ^ How common are four-leaf clovers? Archiviato il 7 febbraio 2013 in Internet Archive.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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