Prost JS45

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Prost JS45
Prost Mugen Honda JS45.jpg
Descrizione generale
Costruttore Francia  Prost Grand Prix
Categoria Formula 1
Squadra Gauloises Prost
Progettata da Loïc Bigois
Sostituisce Ligier JS43
Sostituita da Prost AP01
Descrizione tecnica
Meccanica
Telaio carbonio e struttura composita alveolare
Motore Mugen Honda MF301HA & MF301HB 72 gradi V10 3 Litri
Trasmissione Prost semi-automatico a 6 rapporti trasversale
Dimensioni e pesi
Peso 600 kg
Altro
Carburante Elf
Pneumatici Bridgestone
Risultati sportivi
Debutto Gran Premio d'Australia 1997
Piloti 14. Olivier Panis
14. Jarno Trulli
15. Shinji Nakano
Palmares
Corse Vittorie Pole Giri veloci
17 0 0 0

La Prost JS45, alla presentazione Ligier JS45, fu la monoposto progettata, costruita e presentata al pubblico dalla Ligier, salvo poi divenire una vettura della Prost Grand Prix, una volta che il 4 volte iridato Alain Prost, ha rilevato la scuderia, in febbraio, per prendere parte al campionato mondiale di Formula 1 1997.

La vettura fu progettata da Loïc Bigois.

Origini della vettura[modifica | modifica wikitesto]

Al termine del campionato di Formula 1 1996 la Ligier versava in considerevoli difficoltà economica ed era alla ricerca di nuovi capitali o di un acquirente per garantire continuità agonistica alla squadra.

Nel frattempo venne comunque realizzata la vettura per il 1997, denominata JS45, che venne presentata al pubblico alla presenza di Flavio Briatore e dei piloti, il riconfermato Olivier Panis e il neoacquisto Shinji Nakano. La casa francese era però ormai intenzionata a cedere le strutture del reparto corse a un nuovo acquirente, che prese corpo poco prima dell'inizio della stagione, nel febbraio 1997, nella persona del 4 volte campione del mondo Alain Prost, che acquistò le strutture della scuderia e ne modificò il nome in Prost Grand Prix, garantendo la prosecuzione dell'attività.

Il nuovo patron decise di cambiare parzialmente il nome alla monoposto, mantenendo la nomenclatura delle macchine della precedente scuderia (le iniziali del pilota Jo Schlesser e un numero progressivo dispari), ma sostituendo il proprio cognome a Ligier: la vettura assunse così il nome di Prost JS45. Prost decise altresì di non modificare la livrea blu della macchina, tipica delle ultime Ligier, da cui però era sparita la pubblicità Parmalat (presente nel 1996 grazie all'apporto di Pedro Paulo Diniz), la quale venne sostituita da tre sponsor principali d'estrazione francese: le sigarette Gauloises, il colosso dell'elettronica Alcatel e l'emittente televisiva Canal+.

Dal punto di vista tecnico Prost cercò di accordarsi con la Peugeot per ottenere una fornitura dei loro motori. Considerato però che la JS45 era stata progettata per montare propulsori Mugen-Honda e che un'eventuale modifica della macchina sarebbe stata complessa e dispendiosa, decise di congelare la trattativa fino all'anno successivo e di impiegare le unità motrici giapponesi. Egualmente giapponesi furono le gomme, fornite dalla Bridgestone, che nel 1997 era al debutto nel campionato mondiale di Formula 1 e aveva precedentemente scelto la Ligier come "squadra di sviluppo" dei propri pneumatici da competizione; proprio le coperture giapponesi avranno un rendimento altalenante, consentendo talora grandi prestazioni, talaltra problemi e difficoltà.

Piloti[modifica | modifica wikitesto]

Come già accennato, come primo pilota fu confermato l'esperto Olivier Panis (ereditato dalla Ligier, con cui aveva vinto il GP di Monaco l'anno prima), a cui fu affiancato dal giapponese Shinji Nakano, arrivato nella scuderia anche grazie alle pressioni della Honda.

Nel corso della stagione, a seguito di un infortunio patito in gara, Panis dovette saltare sette tappe del mondiale, nelle quali fu sostituito dall'italiano Jarno Trulli.

Rendimento[modifica | modifica wikitesto]

Il progetto di Loïc Bigois si rivelò valido e la vettura ebbe un buon rendimento durante tutta la stagione: Panis nelle prime sette gare conquistò un secondo, un terzo e un quarto posto; oltre al ritiro in Argentina quando era comodamente secondo, alle spalle di Jacques Villeneuve e, in alcuni tratti, più veloce del canadese, a tal punto che dava l'impressione di poterlo attaccare. Continuò la buona striscia di risultati andando a punti altre due volte, financo a issarsi temporaneamente in seconda posizione nel mondiale piloti, prima del grave incidente occorsogli in Canada, in cui si fratturò entrambe le gambe. Il suo posto venne quindi preso da Jarno Trulli, prelevato dalla Minardi: l'italiano terminò al 4º posto i Gran Premi di Germania e Gran Bretagna, mentre in Austria condusse per buona parte della gara, prima della rottura del motore.

Dal canto suo, Nakano andò a punti appena due volte in tutte e diciassette le gare, con nove ritiri, e piazzandosi fuori dalla zona punti negli altri cinque Gran Premi; al termine della stagione, complice il passaggio alla motorizzazione Peugeot in luogo della Mugen (che aveva "spinto" per l'ingaggio del connazionale Nakano), il giapponese fu licenziato.

La scuderia francese totalizzò 21 punti iridati e chiuse al 6º posto il campionato costruttori.

La JS45 si rivelò la miglior vettura costruita dalla Prost durante la sua breve storia in Formula 1. Dal 1998 in poi, complici anche i cambiamenti del regolamento, la squadra non sarà più in grado di realizzare monoposto in grado di competere a così alto livello, iniziando una parabola discendente che culminerà, a fine 2001, col ritiro dalla Formula 1.

Risultati Completi[modifica | modifica wikitesto]

(Legenda) (I risultati in Grassetto indicano una pole position; i risultati in Corsivo indicano un giro più veloce)

Anno Team Motore Gomme Piloti Flag of Australia.svg Flag of Brazil.svg Flag of Argentina.svg Flag of San Marino.svg Flag of Monaco.svg Flag of Spain.svg Flag of Canada.svg Flag of France.svg Flag of the United Kingdom.svg Flag of Germany.svg Flag of Hungary.svg Flag of Belgium.svg Flag of Italy.svg Flag of Austria.svg Flag of Luxembourg.svg Flag of Japan.svg Flag of Europe.svg Punti Pos.
1997 Prost Grand Prix Mugen-Honda MF-301HB 3.0 V10 G Francia Panis 5 3 Rit 8 4 2 11 6 Rit 7 21
Italia Trulli 10 8 4 7 15 10 Rit
Giappone Nakano 7 14 Rit Rit Rit Rit 6 Rit 11 7 6 Rit 11 Rit Rit Rit 10

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