Prognathodon

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Progetto:Forme di vita/Come leggere il tassoboxCome leggere il tassobox
Prognathodon
Stato di conservazione: Fossile
Prognathodon saturator DB.jpg
Prognathodon saturator
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Sauropsida
Ordine Squamata
Sottordine Lacertilia
Famiglia Mosasauridae
Genere Prognathodon

Il prognatodonte (gen. Prognathodon) è un rettile marino estinto, appartenente ai mosasauri. Visse nel Cretaceo superiore (CampanianoMaastrichtiano, 80-70 milioni di anni fa). I suoi resti sono stati ritrovati in Europa, Nordamerica, Israele, Giordania, Africa e Nuova Zelanda.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Tipico rappresentante dei mosasauri, il prognatodonte possedeva un corpo relativamente allungato ma robusto, e ben adattato alla vita marina. Le zampe erano trasformate in strutture simili a pagaie, mentre la coda era allungata e compressa lateralmente. Il cranio, al contrario di gran parte dei mosasauri, era piuttosto corto e massiccio, dotato di mascelle robuste e di un muso allargato. I denti erano insolitamente corti e robusti, di forma conica e, in alcuni casi, dotati di striature longitudinali. I denti anteriori, in particolare, sporgevano dalla mascella (da qui il nome Prognathodon). Alcune specie di questo animale potevano raggiungere i 14 metri, e sono considerate fra i più grandi mosasauri.

Classificazione[modifica | modifica sorgente]

Mandibola di Prognathodon sectorius

Il prognatodonte era senza dubbio un rappresentante dei mosasauridi, ma non è certa la sottofamiglia a cui apparteneva. Alcuni studiosi ritengono che fosse un parente dello stesso Mosasaurus, mentre altri lo considerano una forma gigante della sottofamiglia Plioplatecarpinae. È stato inoltre ipotizzato che il prognatodonte fosse in qualche modo ancestrale ai mosasauri durofagi Globidens e Carinodens.

Specie[modifica | modifica sorgente]

Fauci di Prognathodon compressidens

Di questo genere sono note numerose specie, i cui resti fossili sono stati ritrovati in varie parti del mondo. La specie tipo, Prognathodon solvayi, è stata descritta da Louis Dollo nel 1889 ed è basata su resti di un esemplare di media lunghezza (sei metri) rinvenuto in Belgio. Un'altra specie europea è P. giganteus, dotata di un cranio lungo 85 centimetri, ma ancora più grande doveva essere P. saturator, proveniente dall'Olanda e lunga probabilmente 14 metri. Dal Campaniano della Francia proviene P. compressidens. In Nordamerica era comune P. overtoni, sprovvisto dei tipici denti all'infuori caratteristici delle altre specie. P. stadtmani, rinvenuto in Colorado, è ritenuto essere un mosasauro di profondità a causa di alcune caratteristiche delle ossa. In Israele è stato ritrovato P. currii, lungo forse 11 metri e dotato di mascelle che lo denotavano come un superpredatore di vertebrati marini. Le specie P. waiparaensis e P. kianda sono state ritrovate rispettivamente in Nuova Zelanda e in Angola. P sectorius, conosciuto principalmente per mandibole e denti ritrovati in New Jersey e in Olanda, è a volte attribuito al genere Liodon. In Giordania, infine, sono stati rinvenuti P. hudae (dalla dentatura particolarmente adatta a frantumare) e P. primus, che rappresenta il primo cranio di mosasauro in Medioriente.

Cranio di Prognathodon saturator

Stile di vita[modifica | modifica sorgente]

I denti grossi e conici di questo grande mosasauro hanno portato alcuni paleontologi a ipotizzare che il prognatodonte fosse un abitante di fondale, che si cibava di molluschi dal guscio particolarmente duro. Nonostante le dimensioni, quindi, è possibile che non fosse un predatore particolarmente attivo ma conducesse uno stile di vita caratterizzato da una dieta durofaga, come altri mosasauri più specializzati (es. Globidens). Tuttavia, alcune specie (come P. currii) sono state descritte come predatori di grandi vertebrati marini, che utilizzavano i robusti denti e le forti mascelle per strappare pezzi di carne dalle prede.

La recente scoperta di due fossili quasi completi della specie P. overtoni, avvenuta in Alberta (Canada), ha offerto agli studiosi nuovi dati riguardo alle preferenze alimentari di Prognathodon. Un fossile, infatti, ha conservato al suo interno i contenuti dello stomaco: vi sono i resti di una tartaruga marina, pesci di dimensione di un tarpone e di una trota, e un possibile mollusco cefalopode (Konishi et al., 2011).

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Christiansen, P., and Bonde, N., 2002, A new species of gigantic mosasaur from the Late Cretaceous of Israel: Journal of Vertebrate Paleontology, v. 22, n. 3, p. 629-644.
  • Dortangs, R. W., Schulp, A. S., Mulder, E. W. A. Jagt, J. W. M., Peeters, H. G., and Graaf, D. t. de., 2002, A large new mosasaur from the Upper Cretaceous of The Netherlands: Netherlands Journal of Geosciences/Geologie en Mijnbouw, v. 81, n. 1 , p. 1-8.
  • Christiansen, P., and Bonde, N., 2004, 'Tyrannosaurus' of the sea: the huge mosasaur, Prognathodon from Israel: a preliminary functional analysis: First Mosasaur Meeting, Abstract book and Field guide, Edited by Schulp, A. S., and Jagt, J. W. M., p. 31-33.
  • Lucas, S. G., and Ikejiri, T., 2004, New record of the mosasaur Prognathodon from the Upper Cretaceous of Colorado and the distribution of the genusin North America: First Mosasaur Meeting, Abstract book and Field guide, Edited by Schulp, A. S., and Jagt, J. W. M., p. 59-61.
  • Schulp, A. S., Polcyn, M. J., Mateus, O., Jacobs, L. L., and Morais, M. L., 2008, A new species of Prognathodon (Squamata, Mosasauridae) from the Maastrichtian of Angola, and the affinities of the mosasaur genus Liodon: In: Proceedings of the Second Mosasaur Meeting, edited by Everhart, M. J, Fort Hays Studies, Special Issue number 3, p. 1-12.
  • Kaddumi, H. 2009. A new species of Prognathodon (Squamata: Mosasauridae) from the Maastrichtian of Harrana. Fossils of the Harrana fauna and the adjacent areas: 65-71.
  • Kaddumi, H. 2009. Another new species of Prognathodon from the Maastrichtian of Harrana. Fossils of the Harrana fauna and the adjacent areas: 72-79.
  • Konishi, T., D. Brinkman, J. A. Massare, and M. W. Caldwell. 2011. New exceptional specimens of Prognathodon overtoni (Squamata, Mosasauridae) from the upper Campanian of Alberta, Canada, and the systematics and ecology of the genus.

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]


rettili Portale Rettili: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di rettili