Potamotherium miocenicum

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Progetto:Forme di vita/Come leggere il tassoboxCome leggere il tassobox
Potamotherium miocenicum
Stato di conservazione: Fossile
Potamotherium.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Ordine Carnivora
Famiglia Mustelidae
Sottofamiglia Oligobuninae
Genere Potamotherium
Geoffroy, 1833
Specie P. miocenicum
Nomenclatura binomiale
Potamotherium miocenicum
Peters, 1868

Potamotherium miocenicum[1] era un carnivoro mustelide, vissuto in Europa (Francia) nel Miocene inferiore[2][3], che poteva raggiungere una lunghezza di 1,5 m.

Potamotherium è la lontra più antica conosciuta, e come il suo equivalente attuale aveva un lungo corpo sinuoso e zampe corte. Probabilmente correva nel sottobosco rivierasco con una serie di balzi, il dorso arcuato e la testa vicino al terreno. Il suo olfatto non era ben sviluppato, ma l'udito e la vista sembrano essere stati acuti, aiutandolo a catturare i pesci[4].

Potamotherium era senza dubbio un eccellente nuotatore, la sua forma idrodinamica poteva fendere l'acqua, e la sua colonna vertebrale flessibile gli consentiva di tuffarsi e lanciarsi facilmente sott'acqua.

Le lontre sono i soli mustelidi ben rappresentati nelle testimonianze fossili, forse perché vivevano in prossimità dell'acqua e quindi era più facile che fossero sepolte in sedimenti e poi fossilizzate. I paleontologi pensano che i focidi si siano evoluti da un mustelide[5].

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Potamotherium at the Paleobiology Database., paleodb.org. URL consultato il 25 novembre 2008.
  2. ^ Tedford, R. H. et al. (2004): Late Cretaceous and Cenozoic Mammals of North America (ed. Woodburne, M. O.), pp 169–231 (Columbia Univ. Press, 2004)
  3. ^ Mörs, T. & Von Koenigswald, W. (2000): Potamotherium valletoni (Carnivora, Mammalia) aus dem Oberoligozän von Enspel im Westerwald. Senckenberg. Leth. no 80: pp 257–273
  4. ^ Palmer, D. (a cura di), The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals, London, Marshall Editions, 1999, p. 215. ISBN 1-84028-152-9.
  5. ^ Rybczynski, N., Dawson, M.R & Tedford, R.H. (2009): A semi-aquatic Arctic mammalian carnivore from the Miocene epoch and origin of Pinnipedia. Nature no 458, pp 1021-1024. Full text
mammiferi Portale Mammiferi: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di mammiferi