Polipo (zoologia)

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Tubastraea, pólipo.jpg

I polipi (dal greco πολύς, polýs, "molto" e πούς, poùs, "piede", quindi "dai molti piedi"), sono animali acquatici di diversa taglia appartenenti al phylum degli Cnidaria.

I polipi possono essere solitari, come le anemoni di mare, o coloniali, come le madrepore (i coralli costruttori delle barriere coralline).[1]

Spesso il termine polipo è usato erroneamente per riferirsi al polpo, che appartiene invece al phylum dei Mollusca.

Sistematica[modifica | modifica wikitesto]

In alcune classi (idrozoi, scifozoi e cubozoi), la forma di polipo rappresenta uno dei due stadi vitali dell'organismo e può risultare ridotta o prevalente rispetto al successivo stadio di medusa. In questi casi il polipo si riproduce asessualmente per gemmazione o strobilazione fino alla trasformazione in medusa, la quale potrà riprodursi sessualmente mediante creazione di gameti.
Nella classe degli antozoi e in alcuni idrozoi lo stadio di medusa è assente e i polipi possono riprodursi con le due modalità.[1]

Morfologia[modifica | modifica wikitesto]

Confronto tra la forma di polipo e di medusa

I polipi presentano simmetria radiale negli Idrozoi e simmetria tetraradiale in Scifozoi e Cubozoi, sensibilità alle variazioni dell'intensità della luce sviluppata in strutture dette ocelli; un sistema nervoso non gerarchizzato e reticolare.

Biologia[modifica | modifica wikitesto]

Possono essere solitari o coloniali.[1]

Sono di norma sessili o sedentari (effettuano rilocalizzazioni sporadiche). Fanno eccezione i polipi che appartengono a colonie natanti (formate da polipi e meduse) come Velella velella.[senza fonte]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c (EN) Polipo, in Enciclopedia Britannica, Encyclopædia Britannica, Inc. Modifica su Wikidata

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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