Pictures of Matchstick Men (singolo)

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Pictures of Matchstick Men
Artista Status Quo
Tipo album Singolo
Pubblicazione 5 gennaio 1968
Durata 6 min : 07 s
Album di provenienza Picturesque Matchstickable Messages from the Status Quo
Genere Rock psichedelico
Hard rock
Etichetta Pye Records
Produttore John Schroeder
Registrazione novembre 1967
Formati 7"
Status Quo - cronologia
Singolo precedente
(1967)
Singolo successivo
(1968)

Pictures of Matchstick Men è il primo singolo del gruppo rock britannico Status Quo pubblicato nel 1968 dall'etichetta Pye Records, in formato 7".

Il disco[modifica | modifica wikitesto]

La canzone Pictures of Matchstick Men viene scritta da Francis Rossi nel 1967 su impulso del riff di chitarra del brano Hey Joe di Jimi Hendrix ed è contraddistinta da arrangiamenti ricercati e raffinati, accompagnati da accattivanti distorsioni sonore ottenute grazie al massiccio ricorso alla allora neonata tecnica del “phaser”. Lo stile è molto diverso da quello che connoterà i lavori del gruppo a partire dai primi anni settanta.[1]

Il brano viene composto in circostanze assai curiose, mentre Rossi si era chiuso nel bagno di casa dopo un litigio con la giovanissima moglie:

« È assolutamente vero, scrissi il pezzo mentre mi trovavo nel bagno di casa. Mi c’ero rinchiuso non per le usuali ragioni… ma per stare un po’ lontano da mia moglie. Rimasi lì seduto alcune ore e alla fine avevo scritto tre quarti della canzone. Il resto lo composi in salotto, sul divano…[2] »
(Francis Rossi)

Il brano è ispirato ai cosiddetti matchstick men (in italiano "uomini fiammifero") dipinti dal pittore inglese L. S. Lowry (1887-1976), divenuto famoso per aver effigiato proprio queste figure sottili a gruppi di persone nella vita dei distretti industriali del nord dell'Inghilterra nella metà del ‘900.[3]

Il singolo viene pubblicato nel gennaio 1968 dal gruppo britannico col nuovo nome di The Status Quo e sancisce l'aggancio con le sonorità della musica psichedelica.

Il pezzo, tuttavia, riesce a emergere solo grazie ai DJ di una delle primissime radio pirata del Regno Unito, Radio Carolina, i quali, trasmettendolo con insistenza, lo portano all'esordio nelle Top 30 inglesi facendo crollare una assurda censura imposta in principio dalla BBC per i toni troppo evocativi delle liriche, da qualcuno valutate come il frutto di percezioni da stupefacenti.[4] Dopo la prima storica apparizione della band alla prestigiosa trasmissione televisiva Top of the Pops nel febbraio del 1968, la canzone sale nelle Top Ten inglesi (settimo posto) ed espande rapidamente il suo successo anche nel resto del pianeta.[5]

Il brano viene di nuovo ripubblicato nel 1978, nel 1979 e nel 1983, nel novero di una numerosa serie di ristampe volte a rivalorizzare le prime incisioni della band.

Tracce[modifica | modifica wikitesto]

7" (1968)[modifica | modifica wikitesto]

  1. Pictures of Matchstick Men - 3:08 - (Rossi)
  2. Gentleman Joe's Sidewalk Cafe - 2:59 - (K Young)

7" (1978)[modifica | modifica wikitesto]

  1. Pictures of Matchstick Men - 3:08 - (Rossi)
  2. Ice in the Sun - 2:10 - (Wilde/Scott)

7" (1979)[modifica | modifica wikitesto]

  1. Pictures of Matchstick Men - 3:08 - (Rossi)
  2. Down the Dustpipe - 2:03 - (C. Groszmann)

7" (1983)[modifica | modifica wikitesto]

  1. Pictures of Matchstick Men - 3:08 - (Rossi)
  2. Down the Dustpipe - 2:03 - (C. Groszman)

Classifiche[modifica | modifica wikitesto]

Chart (1968)[6][7][8][9][10][11] Posizione
Argentina 1
Australia 4
Austria 18
Canada 8
Finlandia 6
Francia 2
Germania 7
Irlanda 7
Nuova Zelanda 5
Olanda 4
Regno Unito 7
Sud Africa 5
Svizzera 5
USA 12

Classifica singoli britannica[modifica | modifica wikitesto]

"Pictures of Matchstick Men" nelle classifiche inglesi - ingresso: 27-01-1968
Settimana 01 02 03 04 05 06 07 08 09 10 11 12
Posizione
49
30
12
9
7
7
7
13
19
23
29
37
uscito

Formazione[modifica | modifica wikitesto]

Reinterpretazioni[modifica | modifica wikitesto]

Il brano è ripreso ed eseguito nel tempo da innumerevoli altri artisti (tra cui Ozzy Osbourne, Divine Comedy, Kasabian o Liam Gallagher degli Oasis, che nel 2003 l'ha interpretato insieme ai Death in Vegas col nuovo titolo di Scorpio Rising)[12] ed è ancora oggi ricordato come uno dei classici più famosi del periodo d'oro della musica psichedelica.[1]

Nel 1989, ripreso dalla band statunitense Camper van Beethoven, è approdato al primo posto delle classifiche billboard USA modern rock.[13]

Ne esiste anche una versione in lingua italiana dal titolo Il Pittore, incisa nel 1968 dai Camaleonti ed inclusa nell'album Io per lei.[14]

Colonna sonora[modifica | modifica wikitesto]

La canzone è stata inclusa nella colonna sonora delle seguenti opere cinematografiche:

Serie televisive:

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b Matthew Greenwald, Pictures of Matchstick Men, www.Allmusic.com. URL consultato il 30 agosto 2016.
  2. ^ (EN) Tanya Headon, Songs About Laurence Stephen Lowry, www.freakytrigger.co.uk, 17 dicembre 2002. URL consultato il 30 agosto 2016.
  3. ^ Sito ufficiale del quotidiano "Il Manifesto" - La strana arte delle canzoni, ilmanifesto.it. URL consultato il 01 febbraio 2014.
  4. ^ Videtti, 1982, p. 4.
  5. ^ (EN) Dave Simpson e Dorian Lynskey, You woke up on a Thursday and it smelled like a Top of the Pops day, The Guardian, 29 luglio 2006. URL consultato il 30 agosto 2016.
  6. ^ Classifiche ufficiali tedesche, germancharts.com. URL consultato il 10 dicembre 2008.
  7. ^ Classifiche generali del 1968, tsort.info. URL consultato il 14 luglio 2010.
  8. ^ Classifiche ufficiali olandesi, dutchcharts.nl. URL consultato il 13 febbraio 2009.
  9. ^ Classifiche ufficiali inglesi, chartstats.com. URL consultato il 10 dicembre 2008.
  10. ^ Classifiche ufficiali svizzere, hitparade.ch. URL consultato il 10 dicembre 2008.
  11. ^ Classifiche ufficiali USA, billboard.com. URL consultato il 10 dicembre 2008.
  12. ^ Artisti che hanno reinterpretato Pictures of Matchstick Men, secondhandsongs.com. URL consultato il 01 settembre 2016.
  13. ^ Classifiche ufficiali Billboard Modern Rock - ottobre 1989, billboard.com. URL consultato il 30 agosto 2016.
  14. ^ Camaleonti - Il Pittore, secondhandsongs.com. URL consultato il 01 settembre 2016.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Peppe Videtti, Superstar – Status Quo, Roma, Armando Curcio editore, 1982, ISBN non esistente., collana musicale pubblicata in edicola.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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