Piazza Mercatale

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43°52′47.95″N 11°06′07.45″E / 43.879986°N 11.102069°E43.879986; 11.102069

Nota disambigua.svg Disambiguazione – Se stai cercando la piazza quasi omonima, vedi Piazza del Mercatale.
Piazza Mercatale
Prato, Piazza Mercatale.jpg
Veduta della Piazza
Localizzazione
StatoItalia Italia
CittàPrato-Stemma.png Prato
CircoscrizioneCentro
Codice postale59100
Informazioni generali
Pavimentazionemista
CostruzioneXIV secolo
Collegamenti
Luoghi d'interesseChiesa di San Bartolomeo
Trasportiautobus locali
Mappa

Coordinate: 43°52′47.95″N 11°06′07.45″E / 43.879986°N 11.102069°E43.879986; 11.102069

Piazza Mercatale è la più grande piazza di Prato e sorge nel centro storico, è considerata una delle piazze medievali più estese in Europa. La piazza deve il suo nome al mercato settimanale che vi si tenne fino agli anni '70.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Porta Mercatale
Piazza Mercatale, Prato, Toscana, Italia 08.jpg
Piazza Mercatale 05.jpg

Nel 1153 l'area dell'attuale piazza Mercatale era ancora un ampio prato esterno alle mura della città, verso il greto del fiume Bisenzio. L'attuale muro merlato fu eretto dal Comune tra il 1280 e il 1330. In seguito la piazza, divisa in aree funzionali, divenne il baricentro delle relazioni sociali pratesi; dal 1529 vide affacciarsi i tiratoi voluti dall'Arte della Lana e dal XVII secolo le Case Nuove sul lato orientale, che ospitarono la prima sede del Convitto Cicognini. Vi si trovano, inoltre, una porta nelle mura (XIV secolo) verso il ponte sul Bisenzio, il Palazzo Gini e la chiesa di San Bartolomeo. Attorno al 1800 l'architetto Giuseppe Valentini eliminò i tiratoi e dispose pilastri e panchine attorno alla nuova forma ovale della piazza. Alla fine dell'Ottocento la piazza era sfruttata anche per gare di cavalli, che correvano in una pista circolare sterrata. Nel primo Novecento una giunta socialista decretò l'alberatura del lato ovest "per il godimento del popolo". Infine negli anni Trenta l'architetto Brunetto Chiaramonti realizzò l'ex casa del Fascio. Durante la seconda guerra mondiale la piazza violentemente bombardata. Il 16 febbraio 1944 fu completamente rasa al suolo la chiesa di San Bartolomeo, il 7 marzo dello stesso anno andò distrutta la quasi totalità dei portici a terrazza che circondavano il perimetro della piazza.

Situazione attuale[modifica | modifica wikitesto]

Attualmente metà della piazza è occupata da un parcheggio e la parte alberata è piuttosto trascurata. Il Comune, in sintonia con la volontà di riqualificazione del centro storico, propone la costruzione di un parcheggio sotterraneo a due piani e il taglio degli alberi, per far posto ad un ampio spazio pedonale circondato da un centinaio di nuovi alberi: il progetto è in attesa della Variante al piano strutturale. Il Comitato di Piazza Mercatale, Italia Nostra, WWF, Fai, Legambiente e Comitato per la bellezza spingono invece per una diversa soluzione, che mantenga intatta la struttura della piazza e salvaguardi l'unico consistente spazio verde all'interno delle mura cittadine.

Per lo stesso motivo, il giardino della piazza è entrato nella classifica I luoghi del cuore stilata dal Fai, piazzandosi al 4º posto[1].

Note[modifica | modifica wikitesto]

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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