Tetraodontidae

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Tetraodontidi - Pesci palla
Arothron stellatus ballooned.jpg
Arothron stellatus
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Superclasse Osteichthyes
Classe Actinopterygii
Sottoclasse Neopterygii
Infraclasse Teleostei
Superordine Acanthopterygii
Ordine Tetraodontiformes
Sottordine Tetraodontoidei
Famiglia Tetraodontidae
Bonaparte, 1831

I Tetraodontidi (Tetraodontidae Bonaparte, 1831) sono una famiglia di pesci ossei d'acqua dolce e salata, appartenenti all'ordine Tetraodontiformes, conosciuti comunemente come pesci palla.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

I pesci palla sono morfologicamente molto simili ai Diodontidae, comunemente noti come pesci istrice, i quali presentano grandi spine esterne sul corpo a differenza dei pesci palla che portano spine molto più sottili e generalmente nascoste che si possono osservare solo quando il pesce si gonfia a palla. Il nome Tetraodontidae deriva dalla lingua greca con il significato di "quattro denti" e si riferisce al fatto che i pesci palla presentano tutti 4 denti larghi fusi in due piastre, una superiore e una inferiore, utilizzate per rompere i gusci e le conchiglie di molluschi e crostacei, loro prede naturali. La maggior parte dei pesci palla sono velenosi e alcuni sono addirittura tra i più velenosi vertebrati esistenti. In alcune specie, infatti, alcuni organi interni come il fegato, ma anche la pelle contengono la tetrodotossina una delle neurotossine più potenti conosciuti.

Etimologia[modifica | modifica wikitesto]

Il nome Tetraodontidae deriva dalla lingua greca con il significato di "quattro denti".

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

Sono diffusi nella maggior parte delle acque tropicali del globo. Alcune specie, come Tetraodon miurus, vivono solamente in acque dolci.

Biologia[modifica | modifica wikitesto]

Difesa[modifica | modifica wikitesto]

Pur non essendo un ottimo nuotatore per via della rigidità del proprio corpo, il pesce palla non risulta oggetto di predazione poiché dotato di due particolari sistemi di difesa: è in grado di ingurgitare rapidamente grandi quantità di acqua, diventando molto grande e difficile da inghiottire anche per predatori di grosse dimensioni; inoltre i suoi visceri e muscoli[1] contengono un veleno molto potente, la tetradotossina, una neurotossina che inibisce la funzione respiratoria, portando rapidamente alla morte.

Alimentazione[modifica | modifica wikitesto]

I pesci palla si cibano prevalentemente di molluschi, crostacei, meduse e polipi dei coralli, di cui spezzano i gusci o la struttura esoscheletrica con i loro 4 denti durissimi e potenti muscoli. Riescono a spezzare anche i coralli morti.

Generi[modifica | modifica wikitesto]

La famiglia comprende i seguenti generi:[2]

Commestibilità[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Fugu (gastronomia).

I visceri e le carni di molti membri della famiglia sono mortali per la presenza di tetrodotossina, ciò nonostante vengono consumate in Giappone, dopo un'appropriata preparazione.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Ghiretti e Cariello, Gli animali marini velenosi e le loro tossine, Piccin, 1984, ISBN 978-88-299-0271-2.
  2. ^ (EN) Tetraodontidae, in WoRMS 2015 (World Register of Marine Species). URL consultato il 9 gennaio 2016.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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