Paula Prentiss

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Paula Prentiss nella pièce Come vi piace (1963)

Paula Prentiss, nome d'arte di Paula Ragusa, (San Antonio, 4 marzo 1938), è un'attrice statunitense.

Biografia e carriera cinematografica[modifica | modifica wikitesto]

Figlia di Paulene Gardner e Thomas J. Ragusa, professore universitario di scienze sociali di origini siciliane, e sorella maggiore di Ann Prentiss (anch'essa futura attrice e deceduta nel 2010), ottenne il suo primo contratto cinematografico in esclusiva con la MGM mentre studiava teatro alla Northwestern University, ove peraltro conobbe il suo futuro marito. Esordì nel cinema nel 1960 con il film La spiaggia del desiderio di Henry Levin accanto a Jim Hutton, con cui fece coppia sullo schermo in altri quattro film fino al 1964 per volere dei produttori, che vedevano in loro la moderna replica di un glorioso duetto romantico tipo William Powell-Myrna Loy. La sua brillante interpretazione le valse l'anno dopo un Laurel Award come miglior attrice. Tra i film successivi, in cui ebbe occasione di mostrare freschezza, vitalità e umorismo, si segnalano Per favore non toccate le palline (1961), insieme a Jim Hutton e Steve McQueen, e Caccia al tenente (1962), entrambi diretti da Richard Thorpe. Nel 1961 affiancò Bob Hope e Lana Turner, e ancora una volta Jim Hutton, nella commedia Uno scapolo in paradiso di Jack Arnold. Nell'ottobre dello stesso anno sposò l'attore e futuro regista Richard Benjamin, che negli anni guiderà la carriera della moglie.

Ancora sotto contratto con la MGM, nel 1964 l'attrice acquisì grande notorietà, anche internazionale, con il ruolo di Abigail Page nella commedia Lo sport preferito dall'uomo, prodotto dalla Universal Pictures e diretto da Howard Hawks, ove ebbe come partner Rock Hudson (in un ruolo proposto inizialmente anche a Cary Grant). Il regista, a proposito dell'attrice da lui scelta personalmente, commentò: "Paula Prentiss era brava, ma non riusciva a ricordare cosa stesse facendo da una scena all'altra, le sue scene non si sono mai abbinate". Bruna e dal fisico asciutto, l'attrice si affermò definitivamente per le sue doti brillanti e fornì buone prove anche nei film La vita privata di Henry Orient (1964) di George Roy Hill, In cerca d'amore (1964) di Don Weis, Prima vittoria (1965) di Otto Preminger e soprattutto Ciao Pussycat (1965) di Clive Donner, ove con notevole brio ed autoironia interpretò il personaggio della spogliarellista Liz, al fianco di Peter Sellers e Peter O'Toole. Tuttavia, sul set parigino del film, la Prentiss accusò una crisi nervosa che la porterà ad allontanarsi dal mondo dello spettacolo e a ricorrere alle cure presso una clinica di New York. Modificando parzialmente la propria immagine, tornerà al cinema soltanto nel 1970, alternando la commedia al dramma e alla satira; in questo periodo si segnalano, tra gli altri, i film Comma 22 (1970) di Mike Nichols, Il mio uomo è una canaglia (1971) di Ivan Passer, Amiamoci così belle signore - l'ultimo degli amanti (1972) di Gene Saks, Perché un assassinio (1974) di Alan J. Pakula, Crazy Joe (1974) di Carlo Lizzani e La fabbrica delle mogli (1975) di Bryan Forbes. Negli anni successivi diradò nuovamente le proprie apparizioni al cinema e alla televisione per dedicarsi maggiormente alla famiglia e ai figli.

Attiva anche sul piccolo schermo, nel 1968 la Prentiss fu candidata all'Emmy Award come miglior attrice in un ruolo brillante per la sit-com televisiva He & She (1967-1968), diretta dal marito, insieme al quale fu anche impegnata in importanti produzioni teatrali.

Agli inizi degli anni ottanta tornò al cinema e, nel 1981, alla MGM e al genere brillante, affiancando Jack Lemmon e Walter Matthau in Buddy Buddy, ultimo film di Billy Wilder. Da allora la Prentiss, pur con minore frequenza, continuò a partecipare a produzioni soprattutto televisive. Dopo molti anni, nel 2016 riapparve al cinema con un importante ruolo nel film horror Sono la bella creatura che vive in questa casa di Oz Perkins, presentato in concorso anche al Toronto International Film Festival.

Dal longevo matrimonio con Richard Benjamin sono nati due figli, Ross (1974) e Prentiss (1978), divenuti anch'essi attori. La coppia vive a Hollywood Hills (California).

Filmografia parziale[modifica | modifica wikitesto]

Doppiatrici italiane[modifica | modifica wikitesto]

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