Paul O'Connell

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Paul O'Connell
Paul O'Connell 2015 RWC.jpg
O'Connell durante la partita contro il Canada alla Coppa del Mondo di rugby 2015
Dati biografici
Nome Paul Jeremiah O'Connell
Paese Irlanda Irlanda
Altezza 198 cm
Peso 112 kg
Rugby a 15 Rugby union pictogram.svg
Union IRFU flag.svg Irlanda
Ruolo Seconda linea
Squadra Tolone
Carriera
Attività provinciale
2001-02 Munster 2 (0)
Attività di club¹
2001-15 Munster 86 (40)
2015- Tolone
Attività da giocatore internazionale
2002-15
2005-13
Irlanda Irlanda
British Lions
108 (40)
7 (0)

1. A partire dalla stagione 1995-96 le statistiche di club si riferiscono ai soli campionati maggiori professionistici di Lega

Statistiche aggiornate al 2 novembre 2015

Paul Jeremiah O'Connell (Limerick, 20 ottobre 1979) è un rugbista a 15 irlandese che gioca nel ruolo di seconda linea con la squadra francese del Tolone nel Top 14. Internazionale con l'Irlanda, vanta anche 7 presenze con i British and Irish Lions.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Promettente nuotatore da ragazzo, in seguito O'Connell cominciò a giocare a rugby fino ad essere convocato nell'Irlanda under-21 facendo coppia con l'altra seconda linea Donncha O'Callaghan.[1]

Paul O'Connell iniziò a giocare a livello di club nel 2001 con il Munster in Celtic League. L'anno seguente debuttò con la nazionale irlandese, in occasione del Sei Nazioni 2002, durante la partita contro il Galles segnando anche una meta. O'Connell fu uno dei titolari del Munster che disputò la finale della Heineken Cup 2001-02 persa 15-9 contro i Leicester Tigers. Fresco vincitore della Celtic League 2002-03, il seconda linea irlandese venne convocato per la Coppa del Mondo di rugby 2003 giocata in Australia.

Nel 2005 O'Connell indossò la maglia dei British and Irish Lions partecipando al loro tour in Nuova Zelanda e collezionando tre presenze contro gli All Blacks. L'anno dopo vinse la Heineken Cup con il Munster sconfiggendo il Biarritz 23-19, e fu anche l'unico giocatore dell'emisfero nord ad essere candidato al premio Miglior giocatore IRB dell'anno. Nel 2007 O'Connell disputò la sua seconda Coppa del Mondo, mentre nel 2008 conquistò la sua seconda Heineken Cup con il Munster sconfiggendo in finale il Tolosa 16-13. Nel frattempo divenne capitano del Munster, dopo il ritiro di Anthony Foley, e vice capitano dell'Irlanda in sostituzione di Brian O'Driscoll.

Il 2009 fu l'anno della definitiva consacrazione a livello internazionale di Paul O'Connell. Dapprima realizzò con l'Irlanda uno storico secondo Grande Slam durante il Sei Nazioni a distanza di 61 anni dal primo (avvenuto durante il Cinque Nazioni 1948), in seguito vinse la sua seconda Celtic League con il Munster, e a coronamento delle sue prestazioni fu anche nominato capitano della selezione dei British and Irish Lions impegnati nel tour in Sudafrica. Nel 2011 O'Connell vinse la sua terza Celtic League ed in seguito prese parte alla Coppa del Mondo ospitata dalla Nuova Zelanda.

Nel 2013 Paul O'Connell partecipò al tour dei Lions in Australia giocando nella prima partita della serie contro i Wallabies vinta 23-21 e saltando i restanti due test match a causa di un braccio fratturato.[2] Nel gennaio 2014 O'Connell prolungò il suo contratto con il Munster per altri due anni[3] e due mesi dopo ottenne un nuovo successo internazionale vincendo il Sei Nazioni.

Nel giugno 2015, dopo avere vinto il suo terzo Sei Nazioni, O'Connell confermò la sua intenzione di ritirarsi dal rugby internazionale al termine della Coppa del Mondo ottenendo anticipatamente la rescissione del contratto con il Munster e la federazione irlandese[4] e annunciando successivamente la firma di un contratto biennale con la squadra francese del Tolone.[5] O'Connell guidò da capitano l'Irlanda durante la Coppa del Mondo 2015; nel corso dell'ultima partita della fase a gironi contro la Francia si infortunò e dovette sottoporsi a un intervento chirurgico saltando i quarti di finale.[6]

Palmarès[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Paul O'Connell, Emerald Rugby. URL consultato il 2 aprile 2014.
  2. ^ (EN) Marc Heywood, Lions lose O'Connell, lionsrugby.com, 24 giugno 2013. URL consultato il 2 aprile 2014.
  3. ^ (EN) Paul O'Connell Signs Two Year Contract, munsterrugby.ie, 20 gennaio 2014. URL consultato il 2 aprile 2014.
  4. ^ (EN) O'Connell Departure Confirmed, su munsterrugby.ie, 2 giugno 2015. URL consultato il 2 novembre 2015.
  5. ^ (EN) Cian Tracey, Paul O'Connell seals Toulon move at 11th hour, in independent.ie, 16 giugno 2015. URL consultato il 2 novembre 2015.
  6. ^ (EN) O'Connell To Undergo Surgery And Ruled Out Of RWC, su irishrugby.ie, 13 ottobre 2015. URL consultato il 2 novembre 2015.

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