Paradossografia

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Illustrazione di una manticora, un animale fantastico presente in molti paradossografi.

La paradossografia è un genere letterario, coltivato soprattutto in età ellenistica e imperiale, inerente ad eventi straordinari e paradossali, raccolti, solitamente, in sillogi e compilazioni.

Caratteristiche e sviluppo[modifica | modifica wikitesto]

Nato come sottogenere della storiografia, ebbe notevole successo facendo leva sull'interesse popolare per usanze e costumi esotici e stravaganti, eventi naturali straordinari e favolosi. Connotato comune della materia trattata è l'inveridicità e assurdità di tali mirabilia. I temi più trattati erano le costumanze dei popoli barbari o esotici, e le abitudini di animali insoliti e leggendari. Di solito, questo genere viene associato all'aneddotica, ovvero alla raccolta di aneddoti straordinari e spesso inverosimili.
La paradossografia permea, però, anche altri ambiti della letteratura greca, e ciò che solitamente è presente nei cataloghi paradossografici appare anche in opere di carattere storico, eziologico, e mitologico.
Tra i paradossografi greci pervenuti o, comunque, più noti, sono Palefato (De incredibilibus), Antigono di Caristo (Raccolta di storie mirabili), Mirsilo di Metimna (III secolo a.C.) e, soprattutto, Callimaco con la sua Raccolta di meraviglie in tutta la terra secondo le località. In età imperiale, Claudio Eliano, con opere non propriamente paradossografiche come Sulla natura degli animali e la Storia varia, Apollonio Paradossografo e, in età adrianea, Tolomeo Efestione (noto anche come Tolomeo Chenno) e Flegonte di Tralles.
Interessi di tipo paradossografico esibiscono anche, tra i romani, Aulo Gellio nelle sue Noctes Atticae e Plinio il vecchio, che nella Naturalis Historia propone come vere molte leggende paradossografiche, in chiave pseudoscientifica.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]