Panzer VI Tiger II

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Panzer VI Tiger II
Sd.Kfz. 182
Bovington Tiger II grey bg.jpg
Tiger II custodito nel museo di Bovington, Inghilterra
Descrizione
TipoCarro armato pesante
Equipaggio5
Data entrata in serviziosettembre 1944
Data ritiro dal serviziomaggio 1945
Utilizzatore principaleGermania Germania
Esemplari489
Sviluppato dalPanzer VI Tiger I
Dimensioni e peso
Lunghezza10,30 m
Larghezza3,76 m
Altezza3,09 m
Peso68,7 t
Capacità combustibile860 l
Propulsione e tecnica
MotoreV12 Maybach HL 230 P30 (da 23,1 litri)
Potenza700 hp
Rapporto peso/potenza10,2 hp/t
Prestazioni
Velocità su strada28 km/h
Velocità fuori strada15 km/h
Autonomia170 km
Armamento e corazzatura
Armamento primario1 cannone 88 mm KwK 43 L/71,2
Armamento secondario2 MG34 da 7,92 mm
Corazzaturamax 185 mm - min 25 mm
Corazzatura frontale185mm a 9° - 150mm a 50° (Torretta e Scafo)
Corazzatura laterale80mm a 20° - 80mm a 25° (Torretta e Scafo)
Corazzatura posteriore80mm a 20° - 80mm a 30° (Torretta e Scafo)
Corazzatura superiore30mm a 12° - 30mm a 0° (Torretta e Scafo)
Fonti citate nel corpo del testo
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Il Panzerkampfwagen VI Ausf. B fu un carro armato pesante tedesco della seconda guerra mondiale. Fu conosciuto anche come Sonderkraftfahrzeug 182 (Sd. Kfz. 182), o informalmente come Tiger II o Königstiger (tedesco: Tigre reale - con riferimento alla Tigre del Bengala - spesso tradotto letteralmente nell'inglese King Tiger) e dalle forze britanniche come Royal Tiger.

Nel gennaio 1943, pochi mesi dopo l'entrata in servizio del Panzer VI Tiger I, l'ufficio armamenti dell'esercito tedesco emanò la richiesta per un nuovo carro armato pesante con una torretta in grado di ospitare il potente cannone da 88 mm lungo 71,2 calibri.

L'appalto di progettazione venne affidato alle due migliori divisioni di ricerca allora disponibili: la Porsche e la Henschel & Sohn, e, come per il Tiger I, fu il modello della Henschel a risultare vincente date le caratteristiche di maggiore affidabilità e di facilità di produzione: da questo progetto nacque il Tiger II.

Caratteristiche[modifica | modifica wikitesto]

Nonostante il legame dato dal nome, la struttura del Tiger II era completamente diversa da quella del Tiger I e richiamava quella del Panzer V Panther, con l'inclinazione dello scafo anteriore ripresa dal T-34 russo, in grado di ridurre notevolmente i danni delle granate perforanti usate dai cannoni anticarro.

Furono aggiunte le opportune modifiche come l'aumento della corazzatura in generale; quella anteriore sfiorava i 150 mm ed era inclinata a 50°, le piastre laterali di 80 mm erano inclinate a 25°, mentre la parte posteriore era composta da un'unica piastra da 80 mm inclinata a 30°. La torretta Porsche dei primi 50 esemplari di Tiger II aveva una forma piuttosto sfuggente ed era spessa 100 mm sul frontale, 80 mm ai lati e sul retro; tuttavia presentava inferiormente una trappola per i colpi. Anche per questo motivo venne sostituita a partire dal 1943 dalla più ampia e meglio corazzata torretta Henschel che aveva una piastra frontale da 180 mm inclinata a 9° e piastra posteriore e laterali da 80 mm inclinate a 20°, con una scudatura del cannone sagomata a "muso di maiale" (tedesco: Saukopfblende) spessa 100 mm. La corazzatura comportava un peso notevole, e, con le sue 68,7 tonnellate, il Tiger II fu uno dei carri armati più pesanti della seconda guerra mondiale. Per il Tiger II fu scelto lo stesso propulsore del Panther ma molto potenziato, un Maybach HL 230 P30, che sviluppava 700 hp, in grado di muovere le 70 tonnellate del carro ad una velocità di 28 km/h su strada e di 15 km/h su altri fondi; per il suo elevato consumo, gli 860 litri di benzina del serbatoio davano un'autonomia massima di appena 170 chilometri. L'armamento principale era il temutissimo cannone 8,8 cm KwK 43 L/71,2, con una dotazione di 80 granate nelle prime versioni con torretta Porsche e di 86 granate nelle versioni con torretta Henschel. Le munizioni erano generalmente così ripartite:

  • 50% Sprgr. per l'ingaggio contro obiettivi leggeri
  • 50% Pzgr.39/43 (APCBC)
  • qualche Pzgr.40/43 (APCR)
  • raramente qualche Gr 39/3 HL (HEAT)

Le sole Pzgr.39/43 erano sufficienti a penetrare la corazza di qualsiasi carro armato dell'epoca entro o anche oltre i 2000 metri (al di fuori della portata delle armi nemiche quindi) fatta esclusione per l'M26 Pershing e soprattutto per i carri pesanti sovietici IS-2.

Dati di penetrazione di piastre d'acciaio RHA e FHA inclinate di 30° rispetto alla verticale, sparato dal cannone 8,8 cm KwK 43 L/71
Munizione PzGr. 39/43 (Armor Piercing Capped Ballistic Cap) PzGr. 40/43 (Armor Piercing Composite Rigid) HIGr. 39 (High Explosive Anti-Tank)
Peso 10,2 kg 7,3 kg 10 kg
Velocità alla bocca 1.000 m/s 1.130 m/s 880 m/s
Penetrazione a 100 m 202 mm 237 mm 90 mm
Penetrazione a 500 m 185 mm 217 mm 90 mm
Penetrazione a 1.000 m 165 mm 193 mm 90 mm
Penetrazione a 1.500 m 148 mm 170 mm 90 mm
Penetrazione a 2.000 m 132 mm 152 mm 90 mm

Produzione e varianti[modifica | modifica wikitesto]

Modello della torretta Porsche montata sulle prime versioni del Tiger II

Tra il gennaio 1944 e il marzo 1945 vennero prodotti 489 esemplari, ognuno dei quali con un numero di identificazione individuale stampato sulla torretta. Queste le produzioni:

  • 1943: 3
  • 1944: 377 (di cui 50 con torretta Porsche, il resto con torretta Henschel)
  • 1945: 107 (con torretta Henschel)
Un Tiger II presso Budapest, ottobre 1944. È visibile la torretta Henschel

Nel tardo 1944 la Krupp propose di montare sul carro un nuovo cannone, il 10.5 cm KwK L/68 ma tale proposta venne respinta. Altre proposte riguardarono la sostituzione del motore Maybach HL230 con un HL234 dalla potenza di 900 hp, il miglioramento degli apparati di mira, l'aggiunta di ulteriori 12 munizioni e di un sistema di filtraggio dell'aria per proteggere l'equipaggio dai gas; ma tali proposte non vennero mai accettate o comunque la guerra finì prima che questi miglioramenti potessero essere implementati. Per quanto riguarda invece i derivati, l'unica variante sviluppata dal Tiger II fu il cacciacarri da 76 tonnellate Jagdpanzer VI Jagdtiger, un mezzo a malapena semovente (aveva lo stesso motore del Tiger II, ancora più stressato e facile al surriscaldamento), armato con un pezzo di origine antiaerea da 128 mm e una corazza frontale inclinata spessa 250 mm; fu prodotto in soli 88 esemplari tra il luglio 1944 e il marzo 1945. Questi mezzi furono divisi in due battaglioni, uno operò nella disperata controffensiva "Nordwind" nel gennaio del 1945, dove venne sconfitto quasi unicamente dalla pesantezza dei propri mezzi e dalla loro avidità di carburante più che dalla gagliarda reazione delle truppe gaulliste e statunitensi. Nonostante diverse affermazioni di parte sovietica non vi sono prove affidabili che la seconda unità abbia preso parte alla difesa di Budapest; gli esemplari caduti in mano all'Armata Rossa possono essere stati catturati inermi in qualche deposito o snodo ferroviario.

In guerra[modifica | modifica wikitesto]

Colonna di Tiger II in marcia
Tiger II dello schwere Panzerabteilung 503

I primi Tiger II furono distribuiti ai reparti d'addestramento tra il gennaio e il maggio 1944, e solamente a giugno i primi esemplari furono consegnati ai reparti operativi: tra questi vi fu lo schwere Panzerabteilung 503, che con a disposizione circa 14 Tiger II fu il primo reparto a utilizzare il nuovo carro contro gli Alleati in Normandia, tra Troarn e Demouville il 18 luglio 1944. Nel dicembre 1944 lo Schwere SS-Panzer-Abteilung 101, che contava almeno 20 Tiger II, venne posto alle dipendenze del Kampfgruppe Peiper durante l'Offensiva delle Ardenne. Il 503°, forte di 45 Tiger II, partecipò anche all'Operazione Margerethe e alla battaglia di Debrecen del 1944 e registrò la distruzione di 121 carri sovietici e 244 armi anticarro al prezzo della perdita di soli 25 Tiger II (di cui due ritirati per problemi tecnici). I Tiger II parteciparono anche all'offensiva del lago Balaton del marzo 1945, alla battaglia delle Alture di Seelow nell'aprile del 1945 e alla battaglia di Berlino al termine della guerra.

Per quanto temibili in fase difensiva, soprattutto in agguati da posizioni preparate i Tiger II si rivelarono inermi sia contro la superiorità aerea degli alleati occidentali (ogni carro era un bersaglio fin troppo lento e invitante) sia contro la raggiunta superiorità tattica delle formazioni sovietiche di prima linea, dotate di mezzi T-34/85, SU-100 e l'JS-2, ormai abituate a confrontarsi con una Wehrmacht esausta e dissanguata.

Problemi tecnici del Tiger II[modifica | modifica wikitesto]

Un Tiger II in azione nei pressi di Budapest

Per decenni il Tiger II è stato descritto come una macchina fragile, intrinsecamente difettosa, poco mobile e lenta, ma queste sono valutazioni che non trovano riscontro in nessuno dei rapporti operativi redatti in seno alle unità che avevano in carico questo mezzo e nemmeno nei rapporti degli ingegneri. Scavando negli archivi si ha anzi un quadro di una macchina certamente efficiente, mobile e relativamente veloce (considerando il suo peso). I cingoli larghi consentivano di esercitare una pressione specifica sul terreno molto bassa, consentendo al mezzo una discreta mobilità persino sui terreni più difficili. In effetti, all'inizio della sua vita operativa, il Tiger II era affetto da tutta una serie di problemi sia all'impianto propulsore che al treno di rotolamento, ma con una serie di prove ed interventi questi problemi vennero gradualmente superati. Rimaneva comunque una macchina con le sue componenti meccaniche sempre o quasi sovrastressate, soprattutto la trasmissione, che richiedeva un pilotaggio attento. Risulta inoltre che la gran parte dei piloti di Tiger II arrivasse alle unità operative con poca o nessuna esperienza di pilotaggio su questo mezzo e spesso erano disponibili solo poche ore per familiarizzare con esso prima di entrare in zona operativa. L'insufficiente addestramento dei piloti era quindi spesso la causa delle frequenti rotture della trasmissione. (Fonte: kingtiger Heavy Tank 1942-1945. By Tom jentz, Hilary louise Doyle, Peter Sarson)

Oltre alla scarsa affidabilità, la prova sul campo dimostrò anche che il motore era molto più assetato di quanto dichiarato dalle specifiche tecniche. Con 860 litri di carburante furono percorsi 90 km di strada bianca quando il manuale tecnico del carro, nelle stesse condizioni, indicava un consumo di 700 litri. La velocità massima effettiva del carro risultò essere non superiore ai 30 km/h su strada in buone condizioni, o circa 14 su strada bianca. Su terreno aperto, il Tiger II evidenziò addirittura prestazioni da carro della prima guerra mondiale, con punte di velocità al massimo di 6–7 km/h. La velocità massima dichiarata dal manuale (41,5 km/h) non fu raggiunta in alcuna circostanza.

In compenso, il pezzo da 8,8 cm KwK 43 L/71,2 montato dal carro si rivelò un'arma anticarro eccezionale, con penetrazioni e precisione all'altezza del più grosso 122 mm D-25T russo. Un proiettile sparato da 400 m contro uno dei Tiger catturati lo passò da parte a parte.

Esemplari superstiti[modifica | modifica wikitesto]

Sono attualmente conservati otto esemplari del carro armato[1].

  • Esemplare V2[2] - The Tank Museum, Bovington (Regno Unito)
  • Esemplare 280093[3] - The Tank Museum, Bovington (Gran Bretagna)
  • Esemplare 280101 - Deutsches Panzermuseum, Münster (Germania)
  • Esemplare 280273 - Musée December 44, La Gleize (Belgio)
  • Esemplare 280112 - Musée des Blindeés, Saumur (Francia)
  • Esemplare 280215[4] - Schweizerisches Militärmuseum, Full (Svizzera)
  • Esemplare ??? - Museo dei mezzi corazzati, Kubinka (Russia)
  • Esemplare 280243 - National Armor and Cavalry Museum, Fort Benning (Stati Uniti)

Nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Il Tiger II è presente in alcuni livelli della saga di videogiochi Call Of Duty (Call of Duty: Finest Hour, Call of Duty 3, Call of Duty: World at War, Call of Duty: Black Ops III, Call of Duty: World War II).

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ http://the.shadock.free.fr/Surviving_Panzers.html
  2. ^ Il secondo prototipo, corazza in acciaio non indurito, torretta Porsche.
  3. ^ Privo di motore.
  4. ^ In corso di restauro per renderlo meccanicamente funzionante.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

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