Pandora (astronomia)

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Pandora
(Saturno XVII)
Pandora PIA07632.jpg
Satellite di Saturno
Scoperta ottobre 1980
Scopritore Stewart A. Collins, Voyager 1
Parametri orbitali
(all'epoca 31 dicembre 2003)
Semiasse maggiore 141720 ± 10 km
Periodo orbitale 0,628504213 giorni
Inclinazione rispetto
all'equat. di Saturno
0.050 +- 0.004
Eccentricità 0.0042
Dati fisici
Dimensioni 103x80x64 km
Diametro medio 81 km
Massa
1.356 +- 0.022 × 1017 kg
Densità media 0.49 +- 0.08 g/cm3
Acceleraz. di gravità in superficie ~0.0034 m/s^2
Periodo di rotazione Rotazione sincrona
Inclinazione assiale 0
Temperatura
superficiale
~78 K (media)
Albedo ~0,60

Pandora è un satellite naturale di Saturno. Venne scoperto nel 1980 dalle fotografie riprese dalla sonda Voyager 1 e venne chiamato 1980 S 26.

Pandora ripresa dalla sonda Cassini nel 2005; sullo sfondo sono presenti gli anelli di Saturno

Pandora è una luna pastore dell'Anello F di Saturno ed è maggiormente craterizzata rispetto al vicino satellite Prometeo. Possiede almeno due grandi crateri da impatto di circa 30 Km di diametro.

Come per Prometeo, anche i dati di Pandora sulla sua densità molto bassa e il suo relativamente elevato albedo, ipotizzano che sia un corpo celeste ghiacciato e poroso. Tuttavia questi dati non sono sicuri e devono essere confermati.

L'orbita di Pandora appare caotica, a causa della risonanza del moto con Prometeo e presenta modifiche apprezzabili ogni 6,2 anni, quando il periasse di Pandora si allinea con l'apoasse di Prometeo e le lune si avvicinano a meno di 1400 Km. Pandora possiede anche una risonanza con il satellite Mimante.

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