Owen Chase

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Owen Chase

Owen Chase (Nantucket, 7 ottobre 1797Nantucket, 7 marzo 1869) è stato un navigatore e scrittore statunitense, primo ufficiale della baleniera Essex ed autore del testo Narrazione del naufragio della Baleniera Essex di Nantucket che fu affondata da un grosso Capodoglio a largo nell'Oceano Pacifico.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Della sua gioventù si sa poco o niente. Probabilmente nacque a Nantucket,[senza fonte] diventando ben presto marinaio e raggiungendo in breve tempo il posto di primo ufficiale della Essex. Dopo aver ucciso svariate balene (nella stiva si trovavano 800 barili d'olio), incrociarono in rotte sconosciute un branco di capodogli (Sperma Ceti, Parma Ceti o parmacetti all'epoca). Uno di essi sfondò una lancia e speronò varie volte la nave, facendola naufragare.

Per Chase e per il capitano, Pollard, fu difficile sopravvivere. Dopo vari giorni di digiuno alcuni dei superstiti iniziarono a morire di stenti e il resto dell'equipaggio fu costretto a cibarsi dei cadaveri dei propri compagni per vincere la fame. Così, fino all'arrivo in un isolotto, che razziarono totalmente. Dopo aver lasciato tre naufraghi sull'isola in attesa dei soccorsi, il resto della ciurma superstite riprese il mare con la speranza di trovare qualche nave in rotta in quel tratto di mare che potesse trarli in salvo. Messi alle strette dalla mancanza di cibo e acqua, i marinai furono costretti a sacrificare un compagno estratto a sorte e cercare di sopravvivere attraverso atti di cannibalismo. Dei venti uomini, tre furono dispersi, e solo quattro (Pollard, lo stesso Chase e due marinai) furono recuperati.

Tornato a Nantucket, lavorò per diversi anni nelle baleniere. Dopo un po si trasferisce con la sua famiglia, e in vecchiaia fu dichiarato insano di mente. Perseguitato da mal di testa e incubi sulla Essex, morì dopo il ritorno a Nantucket.

Nei media[modifica | modifica wikitesto]

Owen Chase è interpretato da Chris Hemsworth nel film In the Heart of the Sea del 2015.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità VIAF: (EN79459158 · LCCN: (ENn80108841 · ISNI: (EN0000 0000 8453 8107 · BNF: (FRcb16677411x (data)
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