Orologio di Augusto

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Orologio di Augusto
Horologium Augusti
Colonna - meridiana sotto Campo Marzio 48 1050300.JPG
Via di Campo Marzio: tratto della Meridiana di Augusto sotto le cantine di uno stabile al n. 48
CiviltàAntica Roma
UtilizzoMeridiana
EpocaI secolo a.C.
Localizzazione
StatoItalia Italia
ComuneRoma
Dimensioni
Altezza30 m
Scavi
Data scoperta1979
Mappa di localizzazione

Coordinate: 41°54′02″N 12°28′43″E / 41.900556°N 12.478611°E41.900556; 12.478611

L'Orologio di Augusto, conosciuto anche come Horologium Augusti, era in realtà una Linea meridiana, la più grande del mondo antico, che si trovava in Campo Marzio, nell'area antistante l'Ara Pacis.

Fu realizzato dall'imperatore Augusto servendosi dell'opera di Manlio Matematico, con un decreto del Senato del 13 a.C. per celebrare le conquiste della Gallia e della Spagna. Venne concluso nel 9 a.C..[1]

Il monumento era formato da una vasta area pavimentale rettangolare orientata Nord Sud di circa 4 metri x 75 metri, pavimentata in travertino e sulla quale tracciate, con listelli di bronzo, le indicazioni dei giorni di calendario . Utilizzava come gnomone un grande obelisco egiziano in granito rosso, dell'altezza di circa 30 metri, prelevato dalla città di Eliopoli.

All'estremità vi era una sfera di bronzo che proiettava la sua ombra sulla Linea meridiana il mezzodi, indicando la posizione del Sole sull'eclittica (la stagione giorno per giorno)

L'obelisco fu trasportato con grandi difficoltà via mare e poi lungo il Tevere in un lungo viaggio durato circa due anni. Sbarcato al Foro Boario, il monolito fu trascinato fino alla sua collocazione nel Campo Marzio per essere rialzato nella posizione prevista. Plinio il Vecchio ne descrisse il funzionamento in due "loci" della sua monumentale opera. In uno questo "loci" (Plinio il V. N.H. II, 35) egli spiega esattamente che dopo 365 giorni e un quarto la posizione dell'ombra della sfera ritorna nella sua posizione di 4 anni prima: si trattava da parte di Augusto della verifica del ciclo calendariale del calendario giuliano che era stato male applicato dal 44 AC in poi fino al 9 AC , appunto l'anno dell'inaugurazione dell'obelisco, , quando le ombre della sfera indicarono che gli anni del ciclo giuliano erano 4 e non 3[2]

Dettagli in:

Paolo Alberi Auber, L'Obelisco di Augusto in Campo Marzio e la sua Linea meridiana, Rendiconti Pontificia Accademia Romana di Archeologia 2011-2012

Paolo Alberi Auber Contributo al Debate su Journal of Roman Archaeology Supplementary Series , 2014

Paolo Alberi Auber :L'altezza dell'Obelisco di Augusto, Rendiconti Pontificia Accademia Romana di Archeologia 2014-15

Nel Medioevo, forse nel IX secolo, l'obelisco crollò a terra, rompendosi in cinque pezzi. Riscoperto nel XV secolo, fu rialzato durante il pontificato di Pio VI, divenendo l'obelisco di Montecitorio.

Nel 1979, all'interno di una serie di cantine del Campo Marzio, fu rinvenuto ad una profondità di 8 metri un tratto dell'antica pavimentazione della piazza, riportante una linea graduata e iscrizioni in greco riferibili a simboli zodiacali[3].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Arte e artisti, dalla Preistoria al Trecento, Atlas, ISBN 978-88-268-1616-6.
  2. ^ Plinio il Vecchio, Naturalis Historia, XXXVI, 72 ss.: Ei, qui est in campo, divus Augustus addidit mirabilem usum ad deprendendas solis umbras dierumque ac noctium ita magnitudines, strato lapide ad longitudinem obelisci, cui par fieret umbra brumae confectae die sexta hora paulatimque per regulas, quae sunt ex aere inclusae, singulis diebus decresceret ac rursus augeresceret, digna cognitu res, ingenio Facundi Novi mathematici. is apici auratam pilam addidit, cuius vertice umbra colligeretur in se ipsam, alias enormiter iaculante apice, ratione, ut ferunt, a capite hominis intellecta.
  3. ^ Buchner, op. cit.

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