Offshore (estrazione)

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Rappresentazione schematica delle fasi del ciclo produttivo del petrolio, del gas naturale e dei prodotti derivati dal petrolio.

Il termine Offshore, utilizzato in relazione agli idrocarburi e alle loro attività di estrazione, si riferisce alle operazioni in mare o sul sottofondo marino relative a un giacimento petrolifero, di gas naturale o di condensato che si trova sotto il fondo del mare. L'offshore fa parte del settore upstream dell'industria petrolifera e del gas[1] Le attività offshore comprendono la ricerca di giacimenti di petrolio greggio e gas naturale tramite la perforazione di pozzi esplorativi (fase di Esplorazione), la fase di messa in produzione del giacimento con la perforazione dei pozzi di produzione e successivamente la gestione della produzione tramite i pozzi che estraggono il petrolio e / o il gas naturale portandoli in superficie (fase di Estrazione)[2][3][4].

Esplorazione e Perforazione[modifica | modifica wikitesto]

La fase di esplorazione offshore viene eseguita con vari tipi di unità di perforazione, tra cui unità galleggianti, navi perforatrici, installazioni semi-sommergibili e installazioni jack-up[2]. Gli impianti offshore permanenti, che comprendono teste pozzo e tubazioni sottomarine, piattaforme offshore e installazioni galleggianti ancorate in vari modi, possono essere installate sul fondo del mare o sulla superficie dell'acqua e servono a collettare e fare un primo trattamento degli idrocarburi liquidi e/o gassosi estratti dai campi sottomarini prima del trasporto a terra per ulteriore trattamento e distribuzione. Il trasporto a terra degli idrocarburi viene effettuato tramite navi di stoccaggio, navi cisterna e condotte[1][2], operazioni che fanno parte del settore midstream, mentre le ulteriori operazioni di trattamento e distribuzione degli idrocarburi a terra fanno parte del settore downstream[3].

Estrazione[modifica | modifica wikitesto]

Confronto tra diversi tipi di impianti di estrazione petrolifera offshore, classificati in base alla profondità delle acque (crescente da sinistra a destra).

La fase di estrazione offshore viene realizzata attraverso vari tipi di installazioni, a seconda di vari fattori tra cui la profondità delle acque in cui devono operare: piattaforme fisse, torri flessibili, piattaforme semi-sommergibili, installazioni Jackup (o navi autosollevanti), impianti di produzione flottanti, Tension-leg platform (o piattaforme TLP), strutture a gravità o piattaforme spar[2][3].

Oltre all'estrazione, queste installazioni fanno un primo trattamento degli idrocarburi tramite i loro sistemi di separazione di petrolio, gas e acqua, impianti di riscaldamento, raffreddamento, pompaggio, dosaggio e stoccaggio dell'olio, raffreddamento, trattamento e compressione del gas e depurazione dell'acqua separata dagli idrocarburi[5]. Inoltre possono essere dotate di sistemi di re-iniezione dell'acqua e/o del gas nel giacimento, di impianti di gas combustibile e di generazione di energia, di torce e sistemi di trattamento delle acque reflue e di strutture ricettive per l'equipaggio[6].

Fine vita e abbandono delle installazioni[modifica | modifica wikitesto]

La fase finale delle operazioni offshore è l'abbandono dei pozzi, fase in cui avvengono la disattivazione e la rimozione delle strutture offshore per l'invio allo smaltimento a terra, nonché il lavaggio, la pulizia e l'abbandono delle condotte[3][7].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b What is upstream oil and gas?, su ektinteractive.com, ETK Interactive. URL consultato il 9 luglio 2020.
  2. ^ a b c d Offshore production facilities, su api.org, American Petroleum Institute. URL consultato il 9 luglio 2020.
  3. ^ a b c d Britain's Offshore Oil and Gas, The UK Oil and Gas Industry Association Limited, 2013, ISBN 9780565090272.
  4. ^ Quentin Morton, Beyond Sight of Land Oil: A History of Oil Exploration in the Gulf of Mexico, academia.edu, 2016.
  5. ^ Ken Arnold e Maurice Stewart, Surface Production Operations, Volume 1: Design of Oil-Handling Systems and Facilities, Oxford, Elsevier Science & Technology, 1998, ISBN 9780750678537.
  6. ^ Gas Processors Suppliers Association, Engineering Data Book, Tulsa, Oklahoma, Gas Processors Suppliers Association, 2004.
  7. ^ Offshore Installations, su ospar.org, OSPAR Commission. URL consultato il 16 luglio 2020.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]