Nome comune (chimica)

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L'elemento mercurio prende il nome dall'omonima divinità romana (dipinto di Hendrik Goltzius ).

In chimica, un nome comune o volgare è un nome non sistematico per una sostanza chimica. Il nome dato alla sostanza chimica non fa riferimento alle regole di nessun sistema formale di nomenclatura chimica come la nomenclatura IUPAC inorganica, la nomenclatura IUPAC organica, la nomenclatura Stock o la nomenclatura tradizionale. Un nome volgare non è un nome formale ed è generalmente un nome comune, attribuito alla sostanza secondo i motivi più disparati. La parola "volgare", spesso usata in senso peggiorativo, intende significare "luogo comune".[1]

In generale, i nomi volgari non sono utili nel descrivere le proprietà essenziali della sostanza chimica: proprietà come la struttura molecolare di un composto chimico o lo stato di ossidazione di un elemento non sono deducibili dal nome. Inoltre i nomi comuni possono essere ambigui e non identificano in modo univoco la sostanza. Ad esempio, un nome comune come "il metallo bianco" può essere riferito a sostanze molto differenti chimicamente.

D'altra parte, i nomi sistematici possono essere difficili e troppo lunghi da utilizzare, per cui spesso al loro posto sono utilizzati i nomi volgari.

I nomi volgari di sostanze chimiche spesso hanno origini nel linguaggio comune; possono provenire da usi storici, ad esempio in alchimia. Molti nomi volgari precedono l'istituzione di convenzioni di denominazione formali. I nomi possono essere basati su una proprietà della sostanza chimica, per esempio: aspetto (colore, sapore o odore), consistenza e struttura cristallina, un luogo in cui è stato trovato o da dove viene lo scopritore, il nome di uno scienziato, una figura mitologica, un corpo astronomico, la forma della molecola, e talvolta anche personaggi immaginari.

Definizioni[modifica | modifica wikitesto]

Nei documenti scientifici, trattati internazionali, brevetti e definizioni legali, sono necessari nomi di sostanze chimiche che li identificano in modo inequivocabile, esigenza soddisfatta dai nomi sistematici. Uno di questi sistemi è stato sviluppato nel 1950 dall'Unione internazionale di chimica pura e applicata (IUPAC). Altri sistemi sono stati sviluppati dall'American Chemical Society (ACS), dall'Organizzazione internazionale per la standardizzazione (ISO) e dall'Organizzazione mondiale della sanità (OMS).

Oltre ai nomi volgari, i chimici hanno costruito nomi semi-volgari aggiungendo un simbolo standard a una radice volgare.[2] Alcuni nomi volgari e semi-volgari sono così ampiamente usati che sono stati ufficialmente adottati dalla IUPAC; questi sono noti come "nomi ritenuti".

Elementi[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Nomenclatura chimica inorganica.

I nomi tradizionali degli elementi sono volgari, alcuni originari dall'alchimia. La IUPAC ha accettato questi nomi, ma ha anche definito nomi sistematici di elementi che non sono stati ancora preparati in laboratorio. Ha adottato una procedura in base alla quale gli scienziati a cui viene attribuita la preparazione di un elemento possono proporre un nuovo nome. Una volta che la IUPAC ha accettato un nome volgare, sostituisce il nome sistematico attribuito in precedenza per poter menzionare l'elemento negli articoli scientifici.[1]

Origini del nome degli elementi[modifica | modifica wikitesto]

Una targa che commemora una miniera a Ytterby, dove sono stati ricavati minerali da cui sono stati isolati quattro nuovi elementi.
Il curio prende il nome da Pierre e Marie Sklodowska Curie.

Nove elementi erano conosciuti dal Medioevooro, argento, stagno, mercurio, rame, piombo, ferro, zolfo e carbonio .[3] Il mercurio prende il nome dal pianeta, ma il suo simbolo deriva dal latino hydrargyrum, che a sua volta deriva dal greco υδράργυρος, che significa argento liquido; il mercurio è anche conosciuto come quicksilver in inglese.[1] I simboli per gli altri otto sono derivati dai loro nomi latini.

Trattato "Chymical Nomenclature" di Antoine Lavoisier (1787).
Trattato "Chymical Nomenclature" di Antoine Lavoisier (1787).

La nomenclatura sistematica è iniziata dopo che Louis-Bernard Guyton de Morveau ha dichiarato la necessità di "un metodo di denominazione costante, che aiuti l'intelligenza e allevi la memoria".[4] Il sistema risultante fu reso popolare dalla pubblicazione del Méthode de nomenclature chimique (Metodo della nomenclatura chimica) nel 1787 da parte di Antoine Lavoisier. Lavoisier ha proposto che gli elementi prendessero il nome dalle loro proprietà. Per i successivi 125 anni, la maggior parte dei chimici seguì questo suggerimento, usando radici greche e latine per comporre i nomi; per esempio, l'idrogeno ("produttore di acqua"), l'ossigeno ("produttore di acido"), l'azoto ("produttore di soda"), il bromo ("puzza") e l'argon ("nessuna reazione" quindi "lento, pigro"nel reagire) erano basati su radici greche, mentre i nomi di iodio e cloro derivavano dalle parole greche per i loro colori caratteristici. Indio, rubidio e tallio sono stati nominati in modo simile per i colori di linee particolari nei loro spettri di emissione. L'iridio, che forma composti di molti colori diversi, prende il nome dall'iride, il latino per "arcobaleno".[3] I gas nobili sono stati tutti nominati per la loro origine o proprietà. L'elio deriva dal greco elio, che significa "sole" perché è stato inizialmente rilevato come una linea nello spettro del sole (non si sa perché sia stato scelto il suffisso -io, che viene usato per i metalli).[5] Gli altri gas nobili sono neon ("nuovo"), argon ("lento, pigro"), krypton ("nascosto"), xeno ("sconosciuto") e radon ("dal radio").[6]

A molti altri elementi sono stati dati nomi che hanno poco o nulla a che fare con le loro proprietà. Gli elementi sono stati nominati per i corpi celesti (elio, selenio, tellurio, rispettivamente per il sole, la luna e la terra; cerio e palladio per Cerere e Pallade, due asteroidi). Sono stati nominati per le figure mitologiche, tra cui Titani in generale (titanio) e Prometeo in particolare (promezio); Divinità romane e greche (uranio, nettunio e plutonio) e loro discendenti (tantalio per Tantalo, figlio di Zeus, e niobio per Niobe, figlia di Tantalo); e divinità norrene (vanadio per la dea Vanadi e torio per il dio Thor).[6]

Alcuni elementi sono stati nominati per gli aspetti della storia della loro scoperta. In particolare, il tecnezio e il promezio furono così chiamati perché i primi campioni rilevati furono sintetizzati artificialmente, in analogia al dono del fuoco agli uomini che il Titano Prometeo ruba agli dei. Nessuno dei due elementi ha isotopi di sufficientemente stabilità per essere presente in natura sulla Terra in quantità significative.

Gli scopritori di altri elementi li hanno chiamati come il loro paese d'origine o città. Marie Curie diede il nome all'elemento polonio dalla sua terra di origine Polonia; rutenio, gallio, germanio e lutezio erano basati sui nomi latini di Russia, Francia, Germania e Parigi. Altri elementi prendono il nome dal luogo in cui sono stati scoperti. Quattro elementi, terbio, erbio, itterbio e ittrio prendono il nome da un villaggio svedese Ytterby, dove venivano estratti i minerali che li contenevano.[3] Altri elementi che prendono il nome da luoghi sono magnesio (dal nome di magnesia ), stronzio, scandio, europio, tulio (dopo un antico nome romano per l'estremo nord della Scandinavia), olmio, rame (derivato da Cipro, dove fu estratto nell'era romana), afnio, renio, americio, berkelio, californium e darmstadio .[6]

Per gli elementi fino a 92 (uranio), è stato scoraggiato nominare gli elementi a partire da nomi di persone. Le due eccezioni sono di derivazione indiretta: gli elementi prendono il nome da minerali che a loro volta prendono il nome da persone. Questi erano gadolinio (trovato nella gadolinite, dal nome del chimico finlandese Johan Gadolin) e samario (il samarskite minerale prende il nome da un ingegnere minerario russo, Vasili Samarsky-Bykhovets ). Tra gli elementi transuranici, questa restrizione fu attenuata, seguirono il curio (dopo i Curies), l'einsteinio, il fermio (Enrico Fermi), il mendelevio (Dmitri Mendeleev), il nobelio (Alfred Nobel) e il lawrenzio (dopo Ernest Lawrence).[6][7]

Relazione con gli standard IUPAC[modifica | modifica wikitesto]

La IUPAC ha stabilito standard internazionali per la denominazione di nuovi elementi: Il primo scienziato o laboratorio ad isolare un elemento ha il diritto di proporre un nome. Dopo un processo di revisione, il Consiglio IUPAC prende la decisione, in linea con la tradizione, che i nomi possono essere basati su un concetto, un carattere mitologico, oggetto astronomico, minerale, luogo, proprietà dell'elemento o scienziato.[4] Per quegli elementi che non sono stati ancora scoperti, IUPAC ha istituito un sistema di nomi sistematico. I nomi combinano sillabe che rappresentano le cifre del numero atomico, seguite da "-ium". Ad esempio, "unununium" è l'elemento 111 ("un" è la sillaba per 1).[8] Tuttavia, una volta trovato l'elemento, il nome sistematico viene sostituito da uno comune, in questo caso roentgenium.[1]

I nomi IUPAC per gli elementi sono destinati all'uso nelle lingue ufficiali. All'epoca della prima edizione del Libro rosso IUPAC (che contiene le regole per i composti inorganici), quelle lingue erano l'inglese e il francese; ora l'inglese è l'unica lingua ufficiale.[9] Tuttavia, altre lingue hanno ancora i loro nomi per gli elementi. Il simbolo chimico del tungsteno, W, si basa sul nome tedesco wolfram, che si trova nel wolframite e deriva dal tedesco per "schiuma di lupo", come il minerale era noto ai minatori sassoni. Il nome tungsteno significa "pietra pesante", una descrizione della scheelite, un altro minerale in cui si trova il tungsteno.[10] I nomi tedeschi per idrogeno, ossigeno e azoto sono Wasserstoff (sostanza acquosa), Sauerstoff (sostanza acida) e Stickstoff (sostanza che soffoca). I nomi russi di idrogeno, ossigeno e carbonio sono "vodorod", "kislorod" e "uglerod" (che generano rispettivamente acqua, acido e carbone). I nomi cinesi corrispondenti sono qīngqì (gas leggero), yǎngqì (gas nutriente) e dànqì (gas di diluizione). Uno schema per la traduzione di nomi chimici in cinese fu sviluppato da John Fryer e Xu Shou nel 1871. Dove i nomi tradizionali erano ben stabiliti, li mantenevano; altrimenti, un singolo carattere per un nome è stato composto da una delle cinque xing (fasi) – metallo, legno, acqua, fuoco e terra – e un suono dal nome inglese dell'elemento.[11]

Chimica inorganica[modifica | modifica wikitesto]

Campione ricco di ematite rossa da una formazione di ferro legata nel Wyoming .

All'inizio, la terminologia per i composti chimici seguiva regole simili alla denominazione degli elementi. I nomi potrebbero essere basati sull'aspetto della sostanza, inclusi tutti e cinque i sensi. Inoltre, i prodotti chimici hanno preso il nome dalla consistenza, dalla forma cristallina, da una persona o da un luogo, dalle sue proprietà mediche putative o dal metodo di preparazione.[12]

Il sale (cloruro di sodio) è solubile e viene utilizzato per migliorare il gusto del cibo. Sostanze con proprietà simili sono diventate note come sali, in particolare il sale Epsom (solfato di magnesio, trovato in una sorgente salina amara nella città inglese di Epsom). L'ammonio (con il nome formale poco usato azoto triidruro) fu estratto per la prima volta dal sal ammoniaca, che significa "sale di Amon". Gli antichi romani ne notarono dei cristalli nei templi egizi dedicati al dio Amon; i cristalli si erano condensati dal fumo del letame di cammello in fiamme.[13] L'acetato di piombo era chiamato "zucchero di piombo".[12]: Altri nomi come "zucchero di piombo" (piombo (II) acetato ), "burro di antimonio" (tricloruro di antimonio), "olio di vetriolo" (acido solforico) e "crema di tartaro" (bitartrato di potassio) hanno preso in prestito la loro lingua dalla cucina. Molti altri nomi erano basati sul colore; per esempio, ematite, orpimento e verderame derivano da parole che significano "pietra simile al sangue", "pigmento d'oro" e "verde della Grecia".

Alcuni nomi si basano sul loro utilizzo. La calce è un nome generico per materiali che combinano ossido di calcio, carbonati, e acqua; il nome deriva da una radice "attaccare o aderire"; il suo primo utilizzo fu come malta per l'edilizia.[14]

L'acqua ha diversi nomi sistematici, tra cui "ossidàno" (il nome IUPAC), "ossido di idrogeno" e "monossido di diidrogeno" (DHMO). Quest'ultima è stata la base della bufala del monossido di diidrogeno, un documento che è stato diffuso avvertendo i lettori dei pericoli della sostanza chimica (ad esempio, è fatale se inalato ).[15][16]

Chimica organica[modifica | modifica wikitesto]

Nella chimica organica, alcuni nomi comuni o volgari derivano da una notevole proprietà della cosa chiamata. Ad esempio, la lecitina, il nome comune di fosfatidilcolina, era originariamente isolata dal tuorlo d'uovo. La parola è coniata dal greco λέκιθος (lékithos) per tuorlo .[17][18]

Molti nomi volgari continuano ad essere usati perché i loro equivalenti sistematici sono considerati troppo complicati per l'uso quotidiano. Ad esempio, "acido tartarico", un composto trovato nel vino, ha un nome sistematico di acido 2,3-diidrossibutanedioico. Il pigmento β-carotene ha un nome IUPAC di 1,3,3-trimetil-2 - [(1E, 3E, 5E, 7E, 9E, 11E, 13E, 15E, 17E) -3,7,12,16-tetrametile -18- (2,6,6-trimetilcicloesen-1-il) octadeca-1,3,5,7,9,11,13,15,17-nonaenil] cicloesene.[19] Tuttavia, il nome volgare può essere potenzialmente confuso. Sulla base del suo nome, si potrebbe arrivare alla conclusione che la molecola teobromina contiene uno o più atomi di bromo, mentre in realtà è un alcaloide simile nella struttura alla caffeina.

Nome volgare derivato struttura chimica[modifica | modifica wikitesto]

Diverse molecole organiche hanno nomi semi-comuni in cui i suffissi -ano (per un alcano) o -ene (per un alchene) vengono aggiunti a un nome in base alla forma della molecola:[7] alcuni sono raffigurati di seguito. Altri esempi includono barrelano (a forma di botte), fenestrano (con un motivo a vetri), ladderano (a forma di scala), olimpiadano (con una forma con la stessa topologia degli anelli olimpici) e acido quadratico (noto anche come acido squarico).

Nome volgare derivato dalla narrativa[modifica | modifica wikitesto]

L'antibiotico Rudolphomycin prende il nome dal personaggio Rodolfo dell'opera La Bohème .

Il complesso dell'acido boemico è una miscela di sostanze chimiche ottenuta attraverso la fermentazione di una specie di actinobatteri. Nel 1977 i componenti sono stati isolati e sono stati trovati utili come agenti antitumorali e antibiotici antracicline. Gli autori hanno chiamato il complesso e uno dei suoi componenti "bohemamine", dall'opera La bohème di Puccini, e i componenti rimanenti hanno preso il nome dai personaggi dell'opera: alcindoromicina (Alcindoro), collinemicina (Colline), marcellomicina (Marcello), mimimicina (Mimì), musettamicina (Musetta), rudolfomicina (Rodolfo) e schaunardimicina (Schaunard).[7][20] Tuttavia, le relazioni tra i personaggi non riflettono correttamente le relazioni chimiche.[21]

Un laboratorio di ricerca presso Lepetit Pharmaceuticals, guidato da Piero Sensi, amava affinare i soprannomi per i prodotti chimici che avevano scoperto, convertendoli successivamente in una forma più accettabile per la pubblicazione. L'antibiotico Rifampicina prende il nome da un film francese, Rififi, su una rapina di gioielli. Hanno soprannominato un altro antibiotico "Mata Hari" prima di cambiare il nome in matamicina.[21]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d Leigh, 2012.
  2. ^ Peter A. S. Smith, Trivial names for chemical substances: Will they be taught or forgotten in the twenty-first century?, in Journal of Chemical Education, vol. 69, n. 11, 1992, pp. 877, Bibcode:1992JChEd..69..877S, DOI:10.1021/ed069p877.
  3. ^ a b c Raymond E. Davis, George G. Stanley e Larry M. Peck, Names of the elements, in Whitten (a cura di), Chemistry, 8thª ed., Belmont, Thomson Brooks/Cole, 2007, pp. 64–65, ISBN 978-0-495-01196-5.
  4. ^ a b W. H. Koppenol, Naming of new elements (IUPAC Recommendations 2002), in Pure and Applied Chemistry, vol. 74, n. 5, 2002, pp. 787–791, DOI:10.1351/pac200274050787.
  5. ^ William B. Jensen, Why Helium Ends in "-ium" (PDF), in Journal of Chemical Education, vol. 81, n. 7, 2004, pp. 81–82, Bibcode:2004JChEd..81..944J, DOI:10.1021/ed081p944. URL consultato il 4 novembre 2013.
  6. ^ a b c d Per Enghag, 7.1. Element names, in Encyclopedia of the Elements Technical Data - History - Processing - Applications., Weinheim, Wiley-VCH, 2004, pp. 71–78, ISBN 978-3-527-61234-5.
  7. ^ a b c Nickon, Silversmith.
  8. ^ J. Chatt, Recommendations for the Naming of Elements of Atomic Numbers Greater than 100, in Pure and Applied Chemistry, vol. 51, n. 2, 1979, pp. 381–384, DOI:10.1351/pac197951020381. URL consultato il 4 novembre 2013.
  9. ^ Ture Damhus, Reply to 'Wolfram vs. Tungsten' by Pilar Goya and Pascual Román, in Chemistry International, vol. 27, n. 4, July–August 2005. URL consultato il 4 novembre 2013.
  10. ^ Piler Goya e Pascual Román, Wolfram vs. Tungsten, in Chemistry International, vol. 27, n. 4, July–August 2005. URL consultato il 4 novembre 2013.
  11. ^ Chang Hao, Chinese Terms for Chemical Elements: Characters Combining Radical and Phonetic Elements, in Chemistry International, vol. 26, n. 1, January–February 2004. URL consultato il 4 novembre 2013.
  12. ^ a b Maurice P. Crosland, Historical studies in the language of chemistry, First published in 1978; 2004 reprintª ed., Mineola, N.Y., Dover Publications, 2004, ISBN 978-0-486-43802-3.
  13. ^ Stephen Lower, Naming chemical substances, su General Chemistry Virtual Textbook. URL consultato il 6 novembre 2013.
  14. ^ Douglas Harper, lime (n.1), in {{{ency}}}, 2001–2013.
  15. ^ Karl S. Kruszelnicki, Mysterious killer chemical, su ABC Science, America Broadcasting Corporation, 17 maggio 2006. URL consultato il 5 novembre 2013.
  16. ^ Craig Jackson, Copia archiviata, 1994. URL consultato il 30 marzo 2020 (archiviato dall'url originale il 31 ottobre 1996).. Copia archiviata. URL consultato il 30 marzo 2020 (archiviato dall'url originale il 25 gennaio 1997)..
  17. ^ GW Dalmeijer, Olthof, MR e Verhoef, P, Prospective study on dietary intakes of folate, betaine, and choline and cardiovascular disease risk in women., in European Journal of Clinical Nutrition, vol. 62, n. 3, 2008, pp. 386–94, DOI:10.1038/sj.ejcn.1602725, PMID 17375117.
  18. ^ Nicolas Theodore Gobley, Sur la lécithine et la cérébrine, in Journal de Pharmacie et de Chimie, 1874, pp. t20, 98–103, 161–166.
  19. ^ beta Carotene - Compound Summary, su PubChem Compound, National Center for Biotechnology Information. URL consultato il 10 novembre 2013.
  20. ^ Donald E. Nettleton, Balitz, David M. e Doyle, Terrence W., Antitumor Agents From Bohemic Acid Complex, III. The Isolation of Marcellomycin, Musettamycin, Rudolphomycin, Mimimycin, Collinemycin, Alcindoromycin, and Bohemamine, in Journal of Natural Products, vol. 43, n. 2, 1980, pp. 242–258, DOI:10.1021/np50008a003, PMID 7381507.
  21. ^ a b Jeff Aronson, That's show business, in British Medical Journal, vol. 319, n. 7215, BMJ Group, 1999, p. 972, DOI:10.1136/bmj.319.7215.972, PMID 10514162.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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