Noce di areca

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Noci di Areca mature

Il noce di Areca è il frutto della Areca catechu, che cresce in gran parte del Pacifico tropicale (Melanesia e Micronesia), Sud-Est e Sud Asia e parti dell'Africa orientale.

Questo frutto è comunemente indicato come noce di betel, quindi è facilmente confuso con foglie di betel (Piper betle) che vengono spesso utilizzate per avvolgerlo (paan). Il termine areca originato dalla parola Malayalam adakka (അടക്ക) e risale al XVI secolo, quando i marinai olandesi e portoghesi portarono il noce dal Kerala all'Europa.

Il consumo ha molti effetti nocivi sulla salute ed è cancerogeno per l'uomo. Vari composti presenti nella noce, in particolare l'arecolina (il principale ingrediente psicoattivo che è simile alla nicotina), contribuiscono a cambiamenti istologici nella mucosa orale.

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