Nancy Kwan

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Nancy Kwan alla cerimonia del Toronto International Film Festival del 2007

Nancy Kwan Jiaqian (cinese tradizionale: 關家蒨; pinyin: Guān Jiāqiàn; Hong Kong, 19 maggio 1939) è un'attrice cinese naturalizzata statunitense, che ha avuto un ruolo predominante nell'accettazione di attori asiatici americani nelle maggiori produzioni hollywoodiane. Conosciuta soprattutto per la parte di Suzie Wong e per la sua bellezza: negli anni '60 era un vero e proprio sex symbol.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nata a Hong Kong dall'architetto cantonese Kwan Wing Hong e dalla modella scozzese Marquita Scott, Nancy crebbe però con un solo genitore, poiché i due divorziarono quando la figlia aveva solo due anni.

Durante l'invasione giapponese del dicembre 1941, il padre di Nancy, che lavorava per l'intelligence britannica, fuggì dalla città insieme alla bambina ed al fratellino di quest'ultima Ka Keung, nascondendosi nella Cina occidentale. Alla fine della seconda guerra mondiale la famiglia si ritrasferì ad Hong Kong. Durante l'adolescenza, Nancy fu mandata a studiare alla Royal Ballet School di Londra, con la quale si esibì nei saggi Il lago dei cigni e La bella addormentata a Covent Garden. Concluse l'istruzione accademica, ottenendo un certificato come insegnante di danza.

Mentre era in Inghilterra, fu notata dal produttore Ray Stark. Sebbene al tempo i personaggi asiatici nelle produzioni occidentali venissero spesso rappresentati da attori bianchi opportunamente truccati, Nancy a soli 18 anni interpretò una bellissima e spensierata prostituta di Hong Kong che cattura l'attenzione dell'artista Robert Lomax (William Holden) in Il mondo di Suzie Wong (1960). L'anno successivo recitò nel film musical Fior di loto (1961), che la rese così una delle attrici eurasiatiche più acclamate di Hollywood. Dopo il 1963 divenne un'icona di stile, grazie al taglio di capelli carrè firmato da Vidal Sassoon che portava nel film The Wild Affair. Tale acconciatura asimmetrica diventò un must negli anni '60, ed alcune sue variazioni sono popolari ancora oggi. Durante gli anni '60 recitò in diversi lungometraggi, quale Missione compiuta stop, bacioni - Matt Helm, ed alcune serie televisive, come Hawaii Squadra Cinque Zero. Passò il decennio spostandosi tra gli Stati Uniti e l'Europa.

Nancy sposò un istruttore di sci austriaco di nome Peter Pock, con il quale ebbe un figlio chiamato Bernhard (Bernie), che morì nel 1996 a soli 33 anni di AIDS. Nel 1972 l'attrice tornò ad Hong Kong per stare vicino al padre, malato terminale. Quando quest'ultimo morì, Nancy sposò l'attore/produttore Norbert Meisel e tornò negli Stati Uniti.

Tornata in America nel 1979, ha iniziato a recitare, sia come ospite che nei cast, in diverse produzioni televisive. Tra queste, figurano Kung Fu, A-Team and E.R. - Medici in prima linea. Fino agli anni '90, inoltre, è apparsa in diversi spot pubblicitari. Attualmente, l'attrice è impegnata politicamente come portavoce per la Asian American Voters Coalition (Coalizione per i Votanti Asiatici Americani)[1].

Filmografia parziale[modifica | modifica sorgente]

Premi[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Eroina cinese americana: Nancy Kwan.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Pock, Bernie e Nancy Kwan. A Celebration of Life, Memories of My Son. ISBN 0-9664395-0-3

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