Mutt and Jeff

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Mutt and Jeff
fumetto
Mutt and Jeff Divorced back 1920.jpg
Locandina teatrale del 1920
Titolo orig. Mutt and Jeff
Lingua orig. inglese
Paese Stati Uniti
Autore Bud Fisher proseguita da Al Smith
1ª edizione 1907 – 1982
Periodicità giornaliera
Genere striscia a fumetti
Mutt and Jeff Divorced locandina teatrale del 1920

Mutt and Jeff fu un popolare fumetto statunitense, creato dal disegnatore, Bud Fisher nel 1907. È comunemente considerata la prima striscia quotidiana americana a fumetti, un vero e proprio fenomeno editoriale che abbracciò carta stampata, libri, cartoni animati, teatro e film, come gli attuali Simpson.

Il concetto di una "striscia quotidiana" pubblicata su un giornale con personaggi ricorrenti in pannelli multipli per sei giorni a settimana, era stato precedentemente usato da Clare Briggs nella sua striscia, "A. Clerk Picchiere", ma per un breve periodo di tempo. La striscia quotidiana a fumetti di "Mutt and Jeff", fu la prima seriale e continuativa, ad avere grande successo, striscia che aprì la strada per altre pubblicazioni future simili, tipo, Peanuts di Schultz o Mafalda di Quino. Venne pubblicato fino al 1982, impiegando il talento di diversi fumettisti, principalmente di Al Smith, disegnatore principale delle strisce di "Mutt and Jeff" per quasi 50 anni. La serie venne poi pubblicata anche come albo a fumetti, prima dalla All-American Publications, poi dalla DC Comics, dalla Dell Comics ed infine dalla Harvey Comics.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La striscia apparve la prima volta il 15 novembre 1907, con il titolo "A.Mutt", nell'inserto sportivo del San Francisco Chronicle, anche se le caratteristiche dei personaggi erano apparsi anche in altre pubblicazioni antecedenti a Fischer, che già nel 1905 aveva proposto allo stesso giornale una striscia quotidiana, proposta che allora venne rifiutata.

Mr. A. Mutt Starts in to Play the Races 1907 -un "episodio" della striscia "prototipo" A. Mutt senza Jeff

La striscia fu incentrata sulle vicende di un solo personaggio fino al 7 giugno del 1908, quando ne apparve un secondo, Jeff, divenendo definitivamente coppia fissa con Mutt. La serie fu spostata dalle pagine sportive, nelle pagine centrali del San Francisco Chronicle, la cui pubblicazione passò nelle mani della King Features Syndacate. Lo spostamento nella parte centrale del giornale diede più visibilità alla striscia, che divenne in breve tempo molto popolare in tutti gli Stati Uniti, consacrando Bud Fisher come la prima star del mondo dei fumetti.

Per cautelarsi con il San Francisco Chronicle, Bud Fisher aveva protetto tramite copyright la striscia e la sua firma, così che nessuno avesse potuto disegnare i suoi personaggi senza il suo consenso. Nel 1913 una controversia con la King Features Syndacate impose a Fischer di spostare, nel settembre 1915, i diritti di pubblicazione alla Wheeler Syndicate, poi Bell Syndicate, operazione che portò nelle tasche di Bud Fisher il 60% degli introiti, procurandogli, per l'epoca guadagni astronomici.

Nel 1918, "Mutt and Jeff" vennero pubblicati anche di domenica. Fisher aveva assunto un gruppo di assistenti per aiutarlo nella pubblicazione delle strisce, al centro di un successo sempre più crescente. Tra i suoi assistenti vi era anche George Herriman; Fischer si occupava "solo" della supervisione. Dopo la morte di Ed Mack avvenuta nel 1932, creatore delle strisce, il compito passò ad Al Smith che continuò a disegnare "Mutt and Jeff" fino al 1980, due anni prima della fine pubblicazione della serie. La striscia mantenne sempre la firma di Fisher, fino alla sua morte.

Dog-gone crop cartoon del 1926 di Mutt and Jeff

I personaggi[modifica | modifica wikitesto]

Augusto Mutt, è alto, è un personaggio stupido avido e fanatico, e scommette sui cavalli. E' sposato, sua moglie è conosciuta solo come la signora Mutt, [1] ed ha un figlio di nome Cicero . Mutt ha il primo incontro con Jeff, basso di statura, un detenuto di un manicomio. Con lui condivide la sua passione per le corse di cavalli, e dal 1908 sono apparsi nelle strisce sempre insieme, fino a quando venne abbandonato il tema delle corsa dei cavalli, per concentrarsi su Mutt e altri stravaganti schemi, con Jeff quasi sempre da "spalla”.

Spin off[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1933 fu pubblicato anche uno spin-off, avente come protagonista la gatta di Cicero, di nome Desdemona, un animale domestico regalato a Cicero, il figlio di Mutt.

Cortometraggi[modifica | modifica wikitesto]

Nel luglio del 1911, al  David Horsley in Bayonne, New Jersey la Nestor Company, a cadenza settimanale, produsse un film muto seriale, comico ma brevem su "Mutt and Jeff" con attori in carne e ossa, basato sulle loro strisce a fumetti, praticamente un antenato delle moderne sitcom. In questa serie si può ammirare il primissimo uso dei sottotitoli, usati al posto delle didascalie per non interrompere lo scorrimento della pellicola. Gli attori che interpretavano "Mutt and Jeff" erano Sam D. Drane [2] (Mutt) e Gus Alexander [3] (Jeff) poi sostituito da Bud Duncan. La serie si concluse nel 1912.

Copertina libro (annual book n.6) del 1919

Cartoon[modifica | modifica wikitesto]

Pubblicità (1918)

Nel 1916, Fisher concesse in licenza "Mutt and Jeff" per la produzione di cartoni animati per i pionieri dell'animazione Charles Bowers e Raoul Barré. Prodotta dallo Studio Barré la serie animata durò 11 anni, durante i quali furono prodotti più di 300 cortometraggi animati di "Mutt and Jeff", evento che lo rese il serial animato durato più lungo, secondo solo a Krazy Kat.

Teatro[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1920, dalla serie di "Mutt and Jeff" venne ricavata anche un'opera teatrale dal titolo "Mutt and Jeff Divorced".

Mutt and Jeff - motorcycle cop,"striscia" del 1913

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

  • "Mutt and Jeff" era una cittadina del Texas, alla quale è stato attribuito questo nome, nel 1920 a causa di due commercianti della zona, che rassomigliavano ai due personaggi dei fumetti. La popolazione nel corso degli anni 30 è diminuita, per cui "Mutt and Jef" venne definitivamente abbandonata nel corso degli anni 60 [4].
  • In America la tecnica per l'interrogatorio "poliziotto buono /poliziotto cattivo"  usato in polizia viene chiamata anche tecnica "Mutt and Jeff".
  • La coppia comica Stanlio e Ollio venivano soprannominati i "Mutt and Jeff" in carne e ossa" [5][6].
  • Con 75 anni di pubblicazione è considerata la striscia a fumetti più lunga della storia.
  • Nell'episodio 296 DABF21 della quattordicesima stagione dei Simpson,la famiglia si trova a partecipare a un reality show dove devono vivere come se vivessero nell'anno 1895 a Bart è concesso di leggere come fumetto solo "Mutt and Jeff"[7].
Mutt and Jeff 1916

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Mutt si riferiva sempre a lei come "M'love" MY love/amore mio.
  2. ^ Sam D. Drane - IMDb
  3. ^ Mutt and Jeff and the Dog Catchers (1911) - IMDb
  4. ^ MUTT AND JEFF, TX | The Handbook of Texas Online| Texas State Historical Association (TSHA)
  5. ^ Oliver Hardy
  6. ^ Stan Laurel
  7. ^ Mutt and Jeff - Wikisimpsons, the Simpsons Wiki

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • A comics studies reader di Jeet Heer,Kent Worcester -University Press of Mississippi, ISBN 978-1604731095
  • The art of the funnies: an aesthetic history di Robert C. Harvey -University Press of Mississippi, 1994 -ISBN 978-0878056743

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]