Mustela africana

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Donnola dal ventre rigato
Immagine di Mustela africana mancante
Stato di conservazione
Status iucn3.1 LC it.svg
Rischio minimo[1]
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Ordine Carnivora
Sottordine Caniformia
Famiglia Mustelidae
Sottofamiglia Mustelinae
Genere Mustela
Specie M. africana
Nomenclatura binomiale
Mustela africana
Desmarest, 1818
Areale

Amazon Weasel area.png

La donnola dal ventre rigato (Mustela africana Desmarest, 1818) è una specie della famiglia dei Mustelidi originaria del Sudamerica. La prima descrizione della specie venne fatta a partire da un esemplare museale erroneamente considerato proveniente dall'Africa, da cui il nome scientifico.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

La donnola dal ventre rigato, la più grande delle tre specie sudamericane del genere Mustela, misura 43-52 cm di lunghezza, compresa la coda, lunga 16-21 cm. Presenta la tipica struttura fisica delle donnole, con torso lungo e sottile e zampe e orecchie brevi. È ricoperta da una corta pelliccia di colore variabile dal rossastro al marrone scuro sulle regioni superiori, e marroncino-arancio chiaro su quelle inferiori. Una striscia di peli dello stesso colore di quelli che ricoprono la parte superiore del corpo corre lungo il centro del petto e della gola. Le vibrisse sono brevi e le piante dei piedi quasi prive di peli. Le femmine hanno tre paia di mammelle[2].

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

La donnola dal ventre rigato vive nel bacino del Rio delle Amazzoni, nel Brasile settentrionale e nelle regioni orientali di Perù ed Ecuador. Tuttavia, l'esatta estensione del suo areale non è nota, e con molta probabiltà la specie è presente anche nella Colombia meridionale, in Venezuela e nelle Guyane, nonché nella Bolivia settentrionale. Questa regione è ricoperta dalla foresta pluviale tropicale, e, nonostante non si conoscano quali tipi di habitat siano prediletti dalla specie, questa è stata perlopiù rinvenuta in prossimità dei fiumi[1][2].

Biologia[modifica | modifica wikitesto]

La donnola dal ventre rigato è stata vista raramente e conosciamo ben poco delle sue abitudini. Si nutre di roditori e altri piccoli mammiferi[3], ed è stato segnalato che costruisca tane nei monconi degli alberi cavi[3]. La sua presenza è stata registrata dal livello del mare fino a 1250 m di altitudine[2], ed è stata vista nuotare in fiumi o estuari, spesso anche a grande distanza dalla costa[4].

Tassonomia[modifica | modifica wikitesto]

Gli studiosi riconoscono due sottospecie[5]:

  • M. a. africana Desmarest, 1818 (Brasile nord-orientale);
  • M. a. stolzmanni Taczanowski, 1881 (Brasile nord-occidentale, Perù ed Ecuador).

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b (EN) Emmons, L. & Helgen, K. 2016, Mustela africana, su IUCN Red List of Threatened Species, Versione 2016.3, IUCN, 2016.
  2. ^ a b c H. E. Ramírez-Chaves, H. L. Arango-Guerra e B. D. Patterson, Mustela africana (Carnivora: Mustelidae), in Mammalian Species, vol. 46, 916-7, 2014, pp. 110-115, DOI:10.1644/917.1.
  3. ^ a b L. H. Emmons (1997). Neotropical Rainforest Mammals, 2nd ed. University of Chicago Press ISBN 0-226-20721-8
  4. ^ G. H. H. Tate, Random observations on habits of South American mammals, in Journal of Mammalogy, vol. 12, nº 3, Agosto 1931, pp. 248-256, DOI:10.2307/1373874.
  5. ^ (EN) D.E. Wilson e D.M. Reeder, Mustela africana, in Mammal Species of the World. A Taxonomic and Geographic Reference, 3ª ed., Johns Hopkins University Press, 2005, ISBN 0-8018-8221-4.

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