Mr. Mercedes

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Mr. Mercedes
Titolo originaleMr. Mercedes
Mrmcerdes.png
AutoreStephen King
1ª ed. originale2014
1ª ed. italiana2014
Genereromanzo
Sottogenerepoliziesco, thriller
Lingua originale inglese
ProtagonistiBill Hodges
CoprotagonistiJerome Robinson, Jannelle Patterson, Holly Gibney
AntagonistiBrady Hartsfield
Seguito daChi perde paga

Mr. Mercedes è un romanzo giallo del 2014 scritto da Stephen King.

Definito dallo stesso autore come il suo primo romanzo hard boiled, Mr. Mercedes è stato pubblicato per la prima volta negli Stati Uniti il 3 giugno 2014 dalla Scribner[1]. Si tratta del primo volume di una trilogia, cui hanno fatto seguito Chi perde paga (Finders Keepers) nel 2015 e Fine turno (End of Watch) nel 2016[2].

In Italia è stato pubblicato il 30 settembre 2014 dalla Sperling & Kupfer. Nel 2017 ne è stata tratta un'omonima serie televisiva: Mr. Mercedes.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Nel 2009 in una non precisata cittadina del midwest statunitense[3] uno psicopatico, alla guida di una lussuosa Mercedes SL 500 con motore a dodici cilindri, appena rubata, indossando una maschera da clown investe intenzionalmente un gruppo di persone in fila per entrare ad un'attesa fiera del lavoro. Dopo aver ucciso otto persone, tra cui un infante, e averne ferite diverse altre, sfruttando la scarsa visibilità delle ore notturne, ulteriormente attenuata dalla nebbia, riesce a fuggire. La macchina, di proprietà della vedova Olivia Trelawney, viene poi abbandonata dal killer che lascia sul volante come segno distintivo un emoticon, una faccina sorridente con gli occhiali.

Un anno più tardi l'ormai pensionato detective Bill Hodges riceve una lettera da Brady Hartsfield, l'assassino, un apparentemente innocuo esperto di computer presso un locale centro di elettrodomestici che conduce una vita solitaria con la madre alcolizzata e svolge l'attività di gelataio come secondo lavoro. Il suo soprannome più utilizzato dai media è Mr. Mercedes. Brady prova a sbeffeggiarsi dell'ex detective, vantandosi di essere ancora a piede libero e invitandolo ad approfondire la discussione sul sito di chat Under Debbie's Blue Umbrella, con l'intenzione di spingerlo a suicidarsi. Brady era già riuscito nell'intento con Olivia Trelawney, nel frattempo anche trattata con antipatia dalla polizia, che crede abbia lasciato aperta con le chiave inserite l'auto usata dal killer, cosa che lei invece aveva sempre negato. La polizia aveva infatti rinvenuto la macchina chiusa a chiave, senza segni di scasso.

Tuttavia Bill Hodges prende spunto dall'avventata mossa di Brady per superare il suo momento di depressione e continuare per proprio conto le indagini, senza coinvolgere il suo vecchio partner ancora in servizio. Nella sua personale caccia all'assassino si avvale dell'aiuto di un giovane afroamericano che risiede nel suo stesso quartiere, avvicinandosi con l'occasione a Jannelle Patterson, la sorella dell'ormai defunta Olivia Trelawney. Infatti Jannelle, dopo il primo incontro con Bill, lo ingaggia come detective privato; tra i due nasce presto una relazione. Intanto Brady, dopo aver realizzato di aver fallito e rendendosi conto di aver dato nuove ragioni di vita a Hodges, decide di vendicarsi. Prima tenta di uccidere il cane di Jerome, il ragazzo che aiuta Bill nelle indagini, ma l'hamburger avvelenato che aveva preparato viene mangiato dalla madre che muore. Poi, sempre più consumato dalla rabbia, riesce ad inserire nella vettura di Bill dell'esplosivo, però quando lo farà esplodere non ci sarà l'ex detective, ma Jannelle.

Determinato a rispettare la promessa fatta a Jannelle, ovvero di catturare personalmente il killer, continua le indagini senza coinvolgere la polizia, ancora aiutato da Jerome e da Holly Gibney, cugina di Jannelle con proprie problematiche psicologiche, avvicinatasi al detective durante il funerale della madre di Jannelle e di Janelle stessa. Nel frattempo, Brady ha preparato il suo ultimo atto, una nuova strage molto più grave della prima, pianificando di farsi saltare in aria ad un affollato concerto per adolescenti. Il finale vedrà il successo della corsa contro il tempo di Bill, Jerome e Holly, con questi ultimi che braccano e mandano in coma Brady pochi secondi prima di attivare l'esplosivo.

Personaggi[modifica | modifica wikitesto]

  • Brady Hartsfield, serial killer soprannominato dai media come "Mr. Mercedes", autore del massacro al City Center guidando una Mercedes rubata
  • Kermit William "Bill" Hodges, detective in pensione protagonista della caccia all'uomo nei confronti di Mr. Mercedes
  • Jerome Robinson, è il ragazzo afroamericano, diciassettenne, che aiuta Bill, al quale è solito falciare il prato, nelle indagini
  • Jannelle "Janey" Patterson, è la sorella di Olivia, alla quale apparteneva la macchina usata dal killer nella sua strage
  • Holly Gibney, è la cugina di Janelle, la quale si unirà alle indagini del pensionato detective e di Jerome
  • Olivia Trelawney, è la donna morta suicida alla quale apparteneva la macchina usata per la strage
  • Deborah Ann Hartsfield, è la madre alcolizzata di Brady
  • Tones Frobisher, è il superiore di Brady presso il negozio di elettronica(Discount Eletronix) dove lavora part-time
  • Freddi Linklatter, è una collega omosessuale di Brady dall'aspetto mascolino
  • Pete Huntley, è un ex collega di Hodges

Storia editoriale[modifica | modifica wikitesto]

King annunciò di star lavorando ad un romanzo crime, incentrato su un detective in pensione alle prese con un assassino seriale, per la prima volta nel dicembre del 2012, mentre era speaker all'Università del Massachusetts Lowell. L'autore spiegò di aver tratto ispirazione da un incidente stradale realmente avvenuto in cui una donna aveva sfondato le vetrine di un ristorante della catena McDonald's e che inizialmente aveva in mente di scrivere una storia breve, di poche pagine[4].

Critica[modifica | modifica wikitesto]

Mr. Mercedes ha ricevuto generalmente un'accoglienza positiva dalla critica, venendo descritto come un'opera diversa dalle classiche storie horror dell'autore, rappresentando un avvincente romanzo criminale; il libro ha ricevuto un punteggio di 4,07 su 5 su Goodreads e 4 su 5 sul sito di Barnes & Noble[3][5][6]. Brian Truitt, sul quotidiano USA Today, ha in particolare affermato: «il nuovo romanzo di Stephen King Mr. Mercedes porta il vecchio genere poliziesco verso un'eccellente direzione moderna»[7].

È stato insignito del Edgar Award nel 2015.

Edizioni[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Stephen King - Mr Mercedes release date and synopsis, in Upcoming4.me, 11 dicembre 2013. URL consultato l'11 dicembre 2013.
  2. ^ (EN) Letter from Stephen and the Toll, stephenking.com
  3. ^ a b (EN) Mr Mercedes review – Stephen King's everyday killer of recession-hit America, in The Guardian, 8 giugno 2014.
  4. ^ A Conversation with Stephen King Archiviato il 15 dicembre 2012 in Internet Archive., in Chancellor's Speaker Series, University of Massachusetts Lowell, 14 dicembre 2012.
  5. ^ (EN) Mr. Mercedes by Stephen King, in goodreads.com
  6. ^ (EN) Mr. Mercedes by Stephen King, in barnesandnoble.com
  7. ^ (EN) «...Stephen King's new novel Mr. Mercedes takes the old detective genre in an excellent, modern direction». Brian Truitt, Stephen King in overdrive with killer 'Mr. Mercedes', in USA Today, 2 giugno 2014.