Motoscafo armato silurante

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MAS
motoscafo antisommergibile tipo Orlando, Cantiere navale Fratelli Orlando, 1917
Descrizione generale
Tipomezzo d'assalto veloce
Numero unità419 (prima guerra mondiale)
circa 100 (seconda guerra mondiale)
In servizio con Regia Marina
Marina Nazionale Repubblicana
Varo1917
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Il Motoscafo armato silurante o Motoscafo antisommergibili [1], più conosciuto con la sigla MAS, era una piccola imbarcazione militare usata come mezzo d'assalto veloce e antisommergibile dalla Regia Marina durante la prima e la seconda guerra mondiale.

Fondamentalmente si trattava di un motoscafo da 12 a 30 tonnellate di dislocamento (a seconda della classe), con una decina di uomini di equipaggio e armamento costituito generalmente da due siluri e alcune bombe di profondità antisommergibile, oltre a una mitragliatrice o a un cannoncino.

Il MAS 96 della prima guerra mondiale

Nella prima guerra mondiale[modifica | modifica wikitesto]

Il MAS 9 di Luigi Rizzo nel porto di Venezia a fine 1917

Prodotto a partire dal 1916 su idea dell'ing. Attilio Bisio, e inizialmente chiamato "Motobarca Armata Svan", dal nome della Società Veneziana Automobili Navali, dove erano realizzati. I primi esemplari entrarono in servizio nel marzo 1916. I MAS, derivati dalla tecnologia dei motoscafi civili con 2 motori a benzina a combustione interna da 500 cavalli l'uno, compatti e affidabili, ebbero un'ampia diffusione nella Regia Marina durante la guerra del 1915-18. Montavano motori entro-fuoribordo di concezione automobilistica, di grande potenza ed efficienza, ad iniezione diretta, ovviando in tal modo ai problemi di carburazione del motore dovuti alla scarsa raffinazione del benzene usato come carburante. I primi modelli furono prodotti anche dalle officine Fraschini e furono successivamente modificati e prodotti dal Cantiere Orlando, di Livorno, da dove uscirono i MAS impiegati da D'Annunzio.

Alcuni esemplari (ad esempio quello usato da D'Annunzio e da Luigi Rizzo nella beffa di Buccari, azione di disturbo alla flotta austro-ungarica ancorata nella baia di Buccari), montavano due motori ridondanti, uno a servizio dell'altro, nell'ottica d'incremento puro d'efficienza e affidabilità del mezzo navale. Lo stesso D'Annunzio coniò dalla sigla MAS la locuzione latina Memento audere semper (Ricorda di osare sempre).

I MAS potevano essere utilizzati sia come pattugliatori antisommergibile, che come mezzi da attacco insidioso alle navi della flotta austro-ungarica, a seconda degli equipaggiamenti.

Motoscafi per il dragaggio delle mine, da La Lettura, rivista mensile del Corriere della Sera, del 1º gennaio 1917

L'affondamento della Szent István[modifica | modifica wikitesto]

Lo stesso argomento in dettaglio: Impresa di Premuda.
Dettaglio del cannoncino di un MAS, da La Lettura, rivista mensile del Corriere della Sera, del 1º gennaio 1917

Un grande successo, conseguito dai MAS durante la prima guerra mondiale, fu l'affondamento presso Premuda, sulla costa dalmata, della corazzata Szent István, all'alba del 10 giugno 1918, durante un agguato condotto da Rizzo, che colpì a sorpresa la nave.
Mentre l'imbarcazione italiana si allontanava nella confusione, la Szent István accusò un colpo mortale. Nonostante fosse molto moderna e potente, non aveva una sufficiente protezione subacquea: le valvole di bilanciamento erano poco praticabili e posizionate sotto il ponte caldaie, praticamente inaccessibili, e dopo poco tempo si rovesciò, affondando.

L'azione della flotta austro-ungarica, indirizzata alla distruzione della barriera che nel basso Adriatico, nel Canale d'Otranto, imbottigliava i suoi sommergibili con una rete metallica lunga 60 km e una serie di schermi di pattuglia, venne annullata e, dopo di allora, non vi furono più tentativi degni di nota.

Dopo la guerra, i MAS continuarono ad essere sviluppati e migliorati, grazie ai motori della Isotta Fraschini. Anche queste unità vennero usate, in teatri operativi come l'Africa Orientale Italiana.

Nella seconda guerra mondiale[modifica | modifica wikitesto]

Lo stesso argomento in dettaglio: Flottiglie MAS.

I MAS della seconda guerra mondiale avevano velocità da 40 a 44 nodi, due siluri da 450 mm moderni e una mitragliatrice.

Dopo alcuni decenni in cui la marina italiana, potente ma anche legata a mari assai chiusi e indicati per mezzi navali costieri, aveva impiegato mezzi veloci siluranti, ma con problemi dovuti all'indisponibilità di potenti motori a benzina, il problema della propulsione venne risolto con nuovi prodotti della Isotta-Fraschini, che consentirono la realizzazione di unità veloci e più efficienti. Nacquero così i MAS 500: nel 1940 ne erano in servizio 48 e ne furono prodotte 75 unità tra il 1937 e il 1941. Efficienti in acque assai calme, la loro carena tonda, però, non li rendeva adatti a mari più agitati.

All'entrata in guerra dell'Italia, la Regia Marina disponeva di tre flottiglie MAS: la (nel 1941 ribattezzata 10ª), la e la 3ª. Tra gli eventi degni di nota, vi furono: il siluramento dell'incrociatore leggero HMS Capetown (sia il siluratore che il silurato erano residuati della guerra precedente); il fallito attacco al porto di Malta nel gennaio 1941, con la perdita di due motosiluranti di supporto alla missione; l'impiego nel Mar Nero contro la flotta sovietica, con alcuni sommergibili russi affondati quando sorpresi in superficie vicino alle basi; la battaglia di mezzo agosto, in cui i MAS contribuirono ad infliggere perdite di mercantili agli inglesi.

Un MAS 500 durante la seconda guerra mondiale

Tuttavia in quel periodo i MAS, unità veloci a scafo poco marino con chiglia assai piatta, simili a grossi motoscafi, erano ormai in declino. Essendo adatti a mari chiusi e poco mossi, come l'Adriatico, nel Mediterraneo entravano in gioco pesantemente la loro modesta tenuta al mare (e quindi la velocità effettivamente sostenibile), la loro limitata autonomia, i siluri e l'insufficiente armamento antiaereo (solo una mitragliera).

Le motosiluranti vere e proprie, con dislocamento elevato e carena a spigolo, quasi delle mini-torpediniere con un dislocamento da 60 - 90 tonnellate, erano di fatto superiori. Così, nonostante fossero mezzi economici e leggeri, i MAS subirono un declino sostanziale nell'efficacia bellica durante la guerra, rendendo necessaria l'adozione di mezzi più potenti e costosi. Nella RSI erano in servizio 21 MAS, di cui solamente 7 furono operativi, mentre nel Regno del Sud furono impiegati in Mariassalto.

La cattura, nel 1941, di unità jugoslave costruite in Germania aiutò a risolvere il problema, con la realizzazione di 36 MS CRDA (motosiluranti e non più motoscafi anti sommergibile) da 60 t, propulsi però ancora da motori a benzina; questi mezzi, nel 1942 - 1943, si dimostrarono migliori, grazie alla loro maggiore massa ed alla carena a spigolo.

Motosiluranti MS

Queste unità, al termine della guerra, proseguirono il servizio nella Marina Militare come motovedette.

Classi[modifica | modifica wikitesto]

  • Tipo "S.V.A.N. da 12 tonnellate di dislocamento (1916 - 1928)
  • Tipo Orlando, da 12 tonn. (1917-1921)
  • Tipo "Elco, da 40 tonn. (1917 - 1928)
  • Tipo SVAN velocissimo, da 13-14 tonn. (1930-1943)
  • Baglietto 1939, da 24-26 tonn., motori Isotta Fraschini da 2000 CVA, 40 nodi (1934 - 1943) [2]
  • Classe 500 - 1ª, 2ª, 3ª, 4ª, 5ª serie - da 24-28 tonn., 44 nodi (1937-1943)
  • M.T.S., barchino silurante da 3 tonn., 190 CV, 2 Motori Alfa Romeo 6C (1939-1943)
  • Motosiluranti CRDA, con la sigla MS, da 60 tonn.

Esemplari sopravvissuti[modifica | modifica wikitesto]

Attualmente sono conservati in Italia quattro esemplari di MAS, oltre a due MAS (uno sigla 104) in stato di abbandono, nel porto di Schengjin in Albania:

Nella letteratura[modifica | modifica wikitesto]

Gabriele D'Annunzio, estimatore dell'audacia necessaria per operare a bordo di tali mezzi, utilizzò la sigla MAS per il suo motto: Memento audere semper.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ MAS Motoscafo Antisommergibili, su treccani.it.
  2. ^ M.A.S. Almanacco storico navale, su marina.difesa.it.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Erminio Bagnasco e Marco Spertini, I mezzi d'assalto della X Flottiglia Mas 1940-1945, Parma, Ermanno Albertelli Editore, 1991, ISBN 978-88-85909-25-0.
  • (EN) Jack Greene e Alessandro Massignani, The Naval War in the Mediterranean, 1940-1943, London, Landsdowne Press, 1981.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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