Urali

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Coordinate: 60°00′N 60°00′E / 60°N 60°E60; 60

Urali
Ural Mountains Map.gif
Mappa dei monti Urali
ContinenteAsia
Europa
StatiRussia Russia
Kazakistan Kazakistan
Cima più elevataMonte Narodnaja (1.895 m s.l.m.)
Lunghezza2.500 km
Larghezzafino a 160 km
Età della catenaCarbonifero

I monti Urali (in russo: Ура́льские го́ры, Urál'skie góry, AFI: [ʊˈralʲskʲɪjə ˈgorɨ]; o anche solo Ура́л, Urál), noti semplicemente anche come Urali, sono una catena montuosa, lunga 2.500 km, che attraversa approssimativamente da nord a sud la Russia, dalla costa del Mar Glaciale Artico, fino al fiume Ural e al Kazakistan nord-occidentale, la più lunga d'Europa e la terza al mondo dopo le Ande e le Montagne Rocciose, segnando convenzionalmente uno dei confini fra Europa e Asia (anche l'isola di Vajgač e l'arcipelago di Novaja Zemlja, possono essere considerate una continuazione della catena, estendendosi entro il bacino del Mar Glaciale Artico).

Si trova al centro dell'omonima regione geografica che quasi si sovrappone al circondario federale degli Urali, il cui capoluogo è Ekaterinburg, ma ha anche larghe aree di sovrapposizione con la Regione economica degli Urali, celando grandi ricchezze, forestali, ma soprattutto minerarie. I centri principali sono Ekaterinburg, Čeljabinsk, Perm', Nižnij Tagil e Magnitogorsk.

Etimologia[modifica | modifica wikitesto]

Veduta dei monti Urali

Come testimoniato da Sigismund von Herberstein, nel XVI secolo i russi chiamavano la catena con una varietà di nomi locali derivati dalle parole russe per roccia e cintura. Il nome moderno russo di Urali (Урал, Ural), appare per la prima volta tra il XVI e XVII secolo quando la conquista russa della Siberia è nella sua fase eroica; il nome fu assegnato all'area meridionale e si guadagnò prestigio fino ad essere denominata con questo nome l'intera catena nel XVIII secolo.

Potrebbe essere un prestito turco (dalla Lingua baschira, dove lo stesso nome è usato per la catena montuosa) o dalle lingue Ob-ugriche. Fin dal XIII secolo in Baschiria c'è una leggenda su un eroe chiamato Ural. Sacrificò la sua vita per la salvezza della sua gente che in sua memoria pose sulla sua tomba un mucchio di pietre, che in seguito si trasformò nei monti Urali.

Geografia[modifica | modifica wikitesto]

Gli Urali si estendono per 2.500 km (larghezza massima 160 km) dalle steppe kazake, lungo il confine settentrionale del Kazakistan, fino alla costa del Mar Glaciale Artico. L'isola di Novaja Zemlja costituisce un'ulteriore continuazione della catena. Geograficamente questa catena divide il bassopiano sarmatico dal bassopiano della Siberia occidentale e segna la parte settentrionale del confine tradizionale tra l'Europa e l'Asia. La sua vetta più alta è il monte Narodnaja (o Poznurr, 1895 m). I monti Jamantau e Iremel' sono le vette principali della sezione meridionale, alti rispettivamente 1640 m e 1589 m. L'erosione ha esposto considerevoli risorse minerarie negli Urali, tra cui gemme come il topazio e il berillo. La foresta vergine di Komi, negli Urali settentrionali, è riconosciuta come patrimonio dell'umanità.

Dal punto di vista geografico, è possibile suddividere gli Urali in cinque regioni:

Mountain formation near Saranpaul.jpg Rochers dans les montagnes de l Oural 448122760 3572eca433 o.jpg Mount Iremel.jpg Ignateva cave entry.jpg
Formazioni montuose nei pressi di Saranpaul, Urali polari Rocce in un fiume, Urali subpolari Monte Big Iremel Ingresso della Caverna di Ignatievskaya, Urali subpolari

Geologia[modifica | modifica wikitesto]

Gli Urali sono tra le più antiche catene montuose esistenti al mondo. Si formarono nel tardo Carbonifero, quando il continente Kazakhstania, formato dall'attuale Siberia occidentale e dal Kazakistan, si scontrò con il supercontinente Euramerica che racchiudeva gran parte delle terre di quell'era: una combinazione di Laurussia (Europa e Nord America) e Gondwana. Europa e Siberia sono rimaste attaccate da allora. La collisione durò per circa 90 milioni di anni, dalla fine del Carbonifero all'inizio del Triassico.[3][4][5][6]

Se si considera che la loro età è di 250-300 milioni di anni, l'altezza delle montagne è inusualmente elevata. A differenza di altri orogeni importanti del Paleozoico (come i monti Appalachi o la Orogenesi caledoniana), gli Urali non hanno sofferto di un collasso estensionale post orogenetico.[7][8] Nella zona est degli Urali, gli orogeni si trovano sotto sedimenti posteriori che risalgono al Mesozoico e al Cenozoico.[3] La cresta di Paj-Choj, a nord, non corrisponde agli stessi orogeni degli Urali e si è formata in seguito.

Negli Urali affiorano numerose rocce che hanno subito un processo di metamorfosi nel periodo Paleozoico. Gli strati sedimentari e basaltici si incontrano a meridione. Gli strati sedimentari dell'ovest sono formati da calcare, dolomite e arenaria provenienti da depositi di antichi e poco profondi fondali marini. Sui versanti occidentali predomina un paesaggio carsico, in particolare nella valle del fiume Sylva, un tributario del Čusovaja. L'erosione ha ivi creato numerose grotte carsiche percorse da fiumi sotterranei.

Ad est, domina il basalto proveniente da fondi marini recenti.[9] L'area è relativamente pianeggiante, con colline e affioramenti rocciosi, con strati di origine vulcanica che si alternano a strati sedimentari che rimontano al Paleozoico medio.[9] La maggioranza delle montagne elevate sono costituite da rocce resistenti all'erosione, come la quarzite, scisto e gabbro con età comprese fra 395 e 570 milioni di anni.[10]

Minerali dei monti Urali
Andradite-23893.jpg Beryl-md20a.jpg Platinum-41654.jpg Quartz-34654.jpg
Andradite Berillo Platino Quarzo

Laghi[modifica | modifica wikitesto]

Negli Urali sono presenti numerosi laghi, anche profondi,[11] soprattutto nei versanti orientali della parte centrale e meridionale della catena montuosa.

I più estesi sono i laghi Uvil'dy, Itkul, Turgojak e Tavatuj,[9] quest'ultimo situato circa 50 km a nord della città di Ekaterinburg. Il più profondo è il lago Bol'šoe Ščuč'e, la cui profondità è di 136 metri.

Nell'Oblast' di Čeljabinsk ci sono 3748 laghi, dei quali 53 hanno un'estensione superiore ai 10 km2. I laghi sui versanti occidentali della catena montuosa sono meno numerosi e più piccoli. Alcuni di questi laghi sono stati utilizzati come sanatori o come terme, per sfruttare l'effetto benefico dei fanghi termali presenti in alcune aree.[10][9]

Ambiente[modifica | modifica wikitesto]

Flora[modifica | modifica wikitesto]

Sono diffuse foreste di conifere come abeti bianchi, abeti rossi e larici. Si trovano anche foreste di faggi e betulle.

Fauna[modifica | modifica wikitesto]

Lungo gli argini dei fiumi nelle vallate ci sono i visoni europei mentre nelle foreste vivono alci, cervi, orsi e lupi.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Urali, su treccani.it. URL consultato il 21 aprile 2020.
  2. ^ Urali, su sapere.it. URL consultato il 21 aprile 2020.
  3. ^ a b (EN) D. Brown e H. Echtler, The Urals, in R. C. Selley, L. R. M. Cocks e I. R. Plimer (a cura di), Encyclopedia of Geology, Vol. 2, Elsevier, 2005, pp. 86-95.
  4. ^ (EN) L. R. M. Cocks e T. H. Torsvik, European geography in a global context from the Vendian to the end of the Palaeozoic (PDF), in Gee, D. G. e Stephenson, R. A. (a cura di), European Lithosphere Dynamics. Geological Society, Memoirs, vol. 32, Londra, pp. 83–95 (archiviato dall'originale).
  5. ^ (EN) Victor N. Puchkov, The evolution of the Uralian orogen, in Geological Society, Special Publications, vol. 327, Londra, 2009, pp. 161-195.
  6. ^ (EN) D. Brown et al., Mountain building processes during continent–continent collision in the Uralides, in Earth-Science Reviews, vol. 89, n. 3-4, agosto 2008, pp. 177-195.
  7. ^ (EN) Mary L. Leech, Arrested orogenic development: eclogitization, delamination, and tectonic collapse (PDF), in Earth and Planetary Science Letters, vol. 185, 2001, pp. 149-159 (archiviato dall'originale).
  8. ^ (EN) Jane H. Scarrow, Conxi Ayala e Geoffrey S. Kimbell, Insights into orogenesis: getting to the root of a continent–ocean–continent collision, Southern Urals, Russia (PDF), in Journal of the Geological Society, Vol. 159, Londra, 2002, pp. 659–671.
  9. ^ a b c d (RU) Ural (geographical), Grande enciclopedia sovietica (archiviato dall'url originale il 18 settembre 2014).
  10. ^ a b Ural Mountains, Enciclopedia Britannica on-line.
  11. ^ Davis, W.M. (1898). "The Ural mountains". Science. 7 (173): 563–564. DOI10.1126/science.7.173.563

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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