Monte McLoughlin

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Monte McLoughlin
MtMcLoughlin.jpg
StatoStati Uniti Stati Uniti
Stato federatoOregon
Altezza2 894 m s.l.m.
Prominenza1 357,884 m
CatenaCatena delle Cascate
Ultima eruzionecirca 30 mila anni fà
Coordinate42°26′40″N 122°18′56″W / 42.444444°N 122.315556°W42.444444; -122.315556Coordinate: 42°26′40″N 122°18′56″W / 42.444444°N 122.315556°W42.444444; -122.315556
Mappa di localizzazione
Mappa di localizzazione: Stati Uniti d'America
Monte McLoughlin
Monte McLoughlin

Monte McLoughlin è un ripido stratovulcano situato nella Catena delle Cascate, nel sud dell'Oregon, Stati Uniti d'America. È una delle cime vulcaniche all'interno dell'arco vulcanico delle Cascate nel Nord America occidentale. Per questo motivo, il Monte McLoughlin è circondato da altri importanti vulcani: a nord Monte Shasta e a sud Lago Crater. A breve distanza a ovest c'è l'esteso Lago Klamath Superiore.

Etimologia[modifica | modifica wikitesto]

Il monte McLoughlin deve il suo nome all'esploratore Jean Baptiste McLoughlin, capo della Compagnia della Baia di Hudson,[1] durante il suo soggiorno nella pista dell'Oregon. Il monte McLoughlin ha ricevuto diversi nomi nel corso della sua storia, tra cui Mount Pitt (a causa del vicino fiume Pitt), Great Butte, M'laiksini Yaina (per gli indiani Klamath), Malsi (per gli indiani Takelma), Mount Shasty (nome dato a Monte Shasta nella spedizione meridionale del 1841 da Wilkes), e Snowy Butte.

Geologia[modifica | modifica wikitesto]

Ad eccezione di uno scritto di Arthur B. Emmons del 1886, si sapeva poco sulla geologia del monte McLoughlin. Molti dei dati e delle informazioni attualmente note su questo vulcano provengono da studi condotti da LeRoy Maynard dell'Istituto di vulcanologia della Università dell'Oregon.

I 4,2 km3 del vulcano[2] passarono attraverso tre o quattro fasi di sviluppo e si fermarono in quel punto di crescita, all'incirca durante l'era più recente della glaciazione circa 25.000 anni fa. Il primo periodo di crescita del vulcano fu esplosivo e produsse un grande cono da un'unica bocca o sfiato che poteva raggiungere l'altezza di 910 metri, ovvero un terzo dell'altezza odierna della montagna. È anche possibile che al suo interno ci sia uno scudo vulcanico preesistente che causa la straordinaria dimensione del suo cono. La creazione di questo cono iniziale potrebbe essere stata accompagnata dalla presenza di lava, anche se sembra essere stata limitata alle parti inferiori della montagna. Il secondo stadio della creazione del cono vulcanico fu caratterizzato da ampi flussi di lava che si riversarono su un cratere della vetta, fine del cono vulcanico.

Due bocche, una a nord e una a sud del lato ovest del vulcano, segnano i siti di apertura dei principali camini di lava di questo secondo stadio ma ci sono anche altri punti di eiezione minori.

Il terzo stadio sembra essersi verificato nell'Olocene, durante l'ultimo periodo glaciale. Questo periodo di sviluppo del vulcano fu dovuto alla mancanza di effetti climatici evidenziati dal nuovo aspetto della lava già solidificata.

Un monumentale campo di ghiaccio apparso durante l'ultima glaciazione copriva la maggior parte delle alte vette della catena delle Cascate, tra cui il monte McLoughlin. Ciò causò la formazione dell'estremità meridionale della montagna. Lo strato di ghiaccio era tra i 60 e i 90 metri di spessore. Un grande ghiacciaio sito sul lato nord-est del vulcano erose gravemente quel lato della montagna, creando l'attuale asimmetria del cono. Parte di questa regione era occupata da un ghiacciaio di circo fino all'inizio del XX secolo. La vetta del vulcano si trova all'estremità meridionale del camino vulcanico. Il suo cratere è stato eroso a lungo per circa 150 metri della sua altezza originale.[3]

Vie di accesso[modifica | modifica wikitesto]

La parte inferiore della via McLoughlin, mantenuta in buone condizioni per ricevere visitatori durante l'estate.

La salita dalla pista McLoughlin continua ad essere il modo più semplice e più comune per accedere fino alla cima del vulcano. Inizia sulla strada forestale 3650, che inizia a sinistra della strada forestale 3661, che a sua volta lascia la Route 140 dell'Oregon in direzione del lago Fourmile.[4] Alla base della montagna, per la Forestal 3650, c'è un parcheggio per veicoli da dove inizia la salita. Il percorso sale leggermente per circa 5 km., dopo di che diventa ripido in particolare oltre la linea forestale. I volontari forestali hanno inserito la segnaletica blu sugli alberi lungo il percorso.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Lewis A. MacArthur, Oregon Geographic Names, VI, Oregon Historical Society Press, 1991, ISBN 0-87595-237-2.
  2. ^ Mount McLoughlin, Oregon, VolcanoWorld. URL consultato il 9 gennaio 2009 (archiviato dall'url originale il 4 febbraio 2009).
  3. ^ Capitolo di introduzione: Geologia del sud-ovest dell'Oregon
  4. ^ Mt. McLoughlin Trailhead

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]