Moloch (divinità)

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Rappresentazione di Moloch intento a divorare il neonato

Moloch (o Molech o Molekh o Molok o Mal'akh (che significa Re) o Melqart, in ebraico מלך mlk) è il nome sia di un dio, sia di un particolare tipo di sacrificio storicamente associato al fuoco. Moloch è stato storicamente associato con culture di tutto il Vicino Oriente antico, tra cui gli Ebrei, gli Egizi, i Cananei, i Fenici e culture correlate nell'Africa settentrionale e nel Vicino Oriente.

Moloch presso i Cananei[modifica | modifica wikitesto]

Ritenuto dai Cananei un dio, la sua sede di culto era la valle della Geenna, alla base del monte Sion su cui sorgeva il primo nucleo di Gerusalemme. Gli venivano tributati sacrifici umani di bambini, che, dopo essere stati sgozzati, erano bruciati in olocausto[1] in un fuoco tenuto costantemente acceso in suo onore. Col tempo Moloch divenne il nome del rituale durante il quale venivano bruciati bambini (forse i figli primogeniti), probabilmente con la convinzione di trasformarli in una specie di divinità protettrice della famiglia cui appartenevano.

Moloch presso i Fenici[modifica | modifica wikitesto]

Moloch è stato usato come termine per un analogo rituale fenicio, noto soprattutto tramite gli autori greco-romani e in relazione alla città di Cartagine. I cartaginesi, in particolare, veneravano il dio Ba'al Hammon, che nella interpretatio graeca era identificato con Kronos[2], il dio divoratore dei suoi figli. Secondo i rabbini, i cartaginesi avrebbero collocato dei bambini nelle mani della statua metallica del dio, posta in santuari chiamati tofet, e avrebbero acceso il fuoco fino a consumarli completamente, mentre il rullo dei tamburi avrebbe impedito di udire le loro grida. Anche in altre numerose località del Mediterraneo occidentale, fra cui la Sicilia (Mozia) e la Sardegna (Tharros, ecc.) sono stati ritrovati resti archeologici di tofet, sulla cui interpretazione non vi è ancora consenso fra gli studiosi. Secondo alcuni si tratterebbe semplicemente di necropoli infantili, secondo altri sarebbero santuari, come dimostrano le epigrafi. Nel 70-80 % dei casi i resti appartengono a neonati di età inferiore ai sei mesi, ma sono stati trovati resti di bambini anche di 5-6 anni.[3] L'azione del fuoco rende ormai impossibile verificare se i neonati fossero morti per cause naturali o per uccisione sacrificale.

Moloch nella Bibbia[modifica | modifica wikitesto]

La Bibbia, nell'Antico Testamento (Es: 2 Re 23:10[4]; Geremia 7:31[5]), cita alcune volte un certo dio Moloch venerato dai Cananei al quale venivano offerti dei bambini in sacrificio (la Bibbia dice "passati per il fuoco"). Sempre la Bibbia indica col nome di tofet il luogo dove avvenivano questi sacrifici. In particolare si trovano riferimenti a Moloch nel Levitico dove Dio comanda di mettere a morte coloro che gli offrono i figli in sacrificio (Levitico 18,21; 20,2-5). Altre citazioni sono presenti nel Secondo Libro dei Re.

Nel medioevo, nei posti e nei periodi in cui l'antisemitismo era più forte, gli ebrei furono spesso accusati di rapire bambini cristiani per bruciarli vivi in rituali in qualche modo legati alla venerazione di Moloch.

Il Moloch nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Il tempio di Moloch in Cabiria (1914)
  • Moloch viene citato nel Paradiso perduto di John Milton, descritto come uno dei più potenti seguaci di Satana. " [...] Per primo Moloch orrido re tutto imbrattato dal sangue del sacrificio umano e da materne lacrime [...] ". Secondo Milton fu proprio lui a convincere con la frode Salomone a costruire " il tempio di fronte al tempio di Dio ". Per questo motivo è spesso citato come il Corruttore.
  • Moloch appare nel gioco Sacred Odyssey: Rise of Ayden, come penultimo boss e braccio destro di Amonban, il signore dell'oscurità.
  • Moloch appare nel film Metropolis, del 1927 diretto da Fritz Lang.
  • Moloch Appare nella serie di giochi pubblicati e prodotti da ATLUS :
    • Megami Tensei II
    • Shin Megami Tensei II
    • Shin Megami Tensei IMAGINE
    • Shin Megami Tensei: Strange Journey
    • Majin Tensei
    • Shin Megami Tensei: Devil Summoner
    • Devil Summoner: Soul Hackers
    • Persona 5
    • Devil Children White Book
  • Una statua raffigurante il dio Moloch è stata installata all'ingresso del Colosseo di Roma, in occasione di una mostra sulla civiltà cartaginese[6]
  • La statua del dio Moloch troneggia all'entrata del parco di divertimenti Cinecittà World, a Castel Romano, Roma.
  • Moloch è uno dei principali antagonisti nella serie tv Sleepy Hollow.

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

MOLOCH è anche il nome di un modello meteorologico sviluppato presso l'ISAC-CNR di Bologna.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ voce Geénna del vocabolario Treccani
  2. ^ Clitarco di Alessandria, scolio su La Repubblica di Platone; Diodoro Siculo, Bibliotheca historica, 20.14
  3. ^ V. Melchiorri, 2014, p. 82.
  4. ^ 2Re 23:10, su laparola.net.
  5. ^ Geremia 7:31, su laparola.net.
  6. ^ Carthago. Il Mito Immortale in mostra al Colosseo (27 settembre - 29 marzo), su ABOUT ART ON LINE, 28 settembre 2019. URL consultato il 23 settembre 2021.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

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