Molex

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Vari tipi di connettore Molex. Da sinistra verso destra si vedono: il connettore a 20 pin delle schede madri, il connettore dei lettori floppy e quello per gli apparati ottici (Compact disc, DVD, ecc.) e di memorizzazione (Disco rigido)

Il Molex è un materiale plastico inventato nel 1938 da Frederick August Krehbiel, fondatore della Molex Products Company.

Nel 1940, uno dei figli dell'inventore, John H. Krehbiel, Sr., intuì che le peculiari proprietà del materiale, quali la sua capacità isolante, e la facilità di stampaggio propria delle plastiche, potevano essere sfruttate per la produzione di connettori elettrici. Attualmente l'industria è il secondo più grande produttore di connessioni elettriche, elettroniche e ottiche.

Connettori di alimentazione generici[modifica | modifica wikitesto]

Molex ha sviluppato e brevettato i primi modelli di connettore alla fine degli anni cinquanta. Questi vennero utilizzati in elettrodomestici, automobili, distributori automatici e mini-computer. Una caratteristica peculiare dei connettori Molex è la grande superficie dei perni di contatto, caratteristica che li rende particolarmente adatti ad un utilizzo in circuiti di potenza e ad alto assorbimento di corrente.

Connettori di alimentazione per computer[modifica | modifica wikitesto]

Alla fine del 1970 questo tipo di connettore venne usato per l'alimentazione di unità disco per computer, inizialmente su lettori per dischi floppy Shugart, poi su Atari (1979) per diventare infine uno standard de facto. È in questo ruolo che il nome Molex è più frequente, diventando un termine gergale con cui gli informatici indicano i connettori di alimentazione dei vari componenti di un Personal Computer, anche se vi sono altri costruttori di prodotti compatibili. Per esempio l'azienda AMP (ora una divisione di Tyco International) ha sviluppato una serie di connettori chiamati pin MATE-N-LOK, uguali o simili ai modelli di connettore di alimentazione della Molex. Sia la Molex che la AMP hanno stabilito lo standard per i connettori di potenza di unità disco, fino all'introduzione dell'unità disco SATA.

Connettore per schede madri[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: ATX (standard) § Alimentatore.

Il connettore Molex da 20/24 conduttori (chiamato anche Mini-Fit Jr.) viene usato per portare le varie tensioni dell'alimentatore alla scheda madre del PC. Il connettore ha una forma in modo tale da rendere impossibile il suo inserimento errato. La disposizione dei conduttori, il loro colore e le tensioni portate seguono lo standard ATX.

Connettore per dischi rigidi (serie 8981)[modifica | modifica wikitesto]

Comune Molex femmina (serie 8981) a 4 pin di alimentazione periferiche

Nell'immagine in dettaglio si può vedere come è composto un Molex serie 8981 per l'alimentazione di periferiche. Al suo interno si trovano quattro cavi: due centrali che rappresentano il polo negativo (GND) e due laterali, uno rosso che porta + 5 V ed uno giallo che porta + 12 V. Nell'immagine è rappresentato un Molex intermedio di un ramo dell'alimentatore, quindi ogni cavo è doppio in quanto da un'estremità ci sarà l'alimentatore e dall'altra un altro Molex.

Tabella standard corrispondenza colore cavo/tensione

Colore Tensione
  Giallo +12 V
  Nero Massa
  Nero Massa
  Rosso +5 V

Con la nascita dell'interfaccia Serial ATA è stato introdotto anche un nuovo connettore di alimentazione. Ai quattro fili sopracitati ne è stato aggiunto uno arancione, che porta una tensione di +3,3 V ma che è poco usato, infatti i dischi fissi ed i masterizzatori SATA possono essere collegati anche agli spinotti Molex, tramite semplici adattatori.

Connettore per ventole[modifica | modifica wikitesto]

Molex femmina a 3 pin caratteristico delle ventole tachimetriche, e cioè che possono inviare il segnale di informazione sul regime di rotazione della ventola stessa

Le ventole per PC normali hanno un classico connettore Molex a 2 pin con il cavo nero a massa e quello rosso a + 5 V. In caso la ventola sia dotata di connettore Molex a 3 pin, il terzo cavo (solitamente giallo), porterà il segnale di informazioni riguardante il regime di rotazione della ventola alle schede madri in grado di farne uso, inviando alla CPU l'informazione sulla velocità di rotazione della ventola stessa.

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