Mike Mainieri

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Mike Mainieri
Mike Mainieri.jpg
NazionalitàStati Uniti Stati Uniti
GenereJazz
Fusion
StrumentoVibrafono
Gruppo attualeSteps Ahead
Sito ufficiale

Michael Mainieri, detto Mike (New York, 4 luglio 1938), è un vibrafonista, compositore e produttore discografico statunitense di origini italiane, conosciuto soprattutto per la sua attività con il gruppo degli Steps Ahead. È stato uno dei primi musicisti ad introdurre ed utilizzare il vibrafono elettrico, detto anche synth-vibe.

Mainieri, Oslo (2016)

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Riconosciuto principalmente come vibrafonista jazz, Mainieri è anche accreditato come produttore, arrangiatore e compositore.

Durante gli anni '50 ed i primi anni '60 si è esibito con artisti leggendari come Buddy Rich, Billie Holiday, Dizzy Gillespie, Coleman Hawkins e Wes Montgomery.

All'età di 20 anni, ha vinto il premio della critica della rivista jazz Downbeat.

Nel 1962, si è unito all'innovativo gruppo jazz-rock Jeremy & the Satyrs, guidato dal flautista Jeremy Steig. I The Satyrs apparvero al Club di New York A-GoGo, dove incontrarono figure monumentali come Frank Zappa, Richie Havens e Jimi Hendrix.

Alla fine degli anni '60, questa piccola cerchia di artisti si unì a quella che divenne nota come l'Orchestra White Elephant, dal suono sperimentale e caratterizzata da solisti quali Michael Brecker, Ronny Cuber, Jon Faddis, Lew Soloff e Randy Brecker.

Alla fine degli anni '70, Mike ha fondato il gruppo jazz d'avanguardia/fusion Steps Ahead, che comprendeva precedenti compagni come Michael Brecker, Eddie Gomez, Steve Gadd e Don Grolnick.

Steps Ahead, trampolino di lancio per giovani talenti e nuove idee musicali, ha dato spazio ad apparizioni di artisti importanti come i sassofonisti Michael Brecker, Bendik Hofseth, Rick Margitza, Donny McCaslin, Bob Mintzer, Bob Berg, Bill Evans, i pianisti Don Grolnick, Warren Bernhardt, Eliane Elias, Kenny Kirkland, Rachel Z, George Whitty, Mitch Forman, Robbie Kilgore, Dave Kikoski, Joey Calderazzo, i chitarristi Mike Stern, Steve Khan, Chuck Loeb, Hiram Bullock, Dean Brown, Paul Jackson Jr. (che ha lavorato con Aretha Franklin, Irene Cara, Jovanotti, Greg Phillinganes, Donna Summer, Billy Preston, B.B. King, Karima, Syreeta Wright, José Feliciano, Paul Young, Kenny Rogers, Gloria Gaynor, Stevie Wonder, Chaka Khan, Lionel Richie, Randy Crawford, Oleta Adams, Sheena Easton, Roberta Flack, Thelma Houston, Dionne Warwick, Elton John, Michael Bolton, Barbra Streisand, Patti Austin, Paul Anka, Natalie Cole, Whitney Houston, Melissa Manchester, Patti LaBelle, Michael Jackson, Ray Parker Jr., Rod Stewart, Leonard Cohen), Wayne Krantz, Jimi Tunnell, i bassisti Eddie Gomez, Tom Kennedy, Victor Bailey, Darryl Jones (che ha lavorato con Sting, Eric Clapton, Joe Cocker e i già citati Patti LaBelle e Rod Stewart), Tony Levin (che ha lavorato con Alice, Cher, Paul Simon, Desmond Child, Lou Reed, Gigi D'Alessio, Eros Ramazzotti, Peter Gabriel, Claudio Baglioni, Seal, Melissa Manchester, David Bowie, Anna Oxa, John Lennon, Ringo Starr, Vasco Rossi, Ivano Fossati, Fiorella Mannoia, Ron, Raf, Art Garfunkel, Carly Simon), Jeff Andrews, James Genus, Baron Browne, Richie Goods, Marc Johnson, Ed Howard, Larry Grenadier, Scott Colley, Richard Bona, i batteristi Steve Gadd (che ha lavorato con i già citati Barbra Streisand, Ringo Starr, Roberta Flack, Joe Cocker, Eric Clapton, Patti Austin, Richie Havens, Melissa Manchester, Paul Simon e Aretha Franklin, Pino Daniele, Frankie Valli, Randy Crawford, Kate Bush, Chiara Civello, Edie Brickell, Andy Gibb, Paul McCartney, Michael McDonald, Ornella Vanoni), Peter Erskine, Steve Smith, Rodney Holmes, Billy Kilson, Clarance Penn, Jeff 'Tain' Watts, Ben Perosky ed i cantanti Dianne Reeves, Bobby McFerrin e Richard Bona.

Altre collaborazioni jazz degne di nota sono le registrazioni con Joe Henderson, Art Farmer, Dave Liebman, Al Jarreau, David Sanborn, Marcus Miller, Joe Lovano, Jim Hall e Jane Monheit.

Come compositore, arrangiatore ed esecutore, Mike ha contribuito a più di 100 dischi d'oro e di platino. Un partecipante attivo nella scena rock e pop, Mike ha prodotto e co-scritto tre album con la già citata Carly Simon e registrato con il già citato Paul Simon, Linda Ronstadt, Aerosmith, Billy Joel, Janis Ian, James Taylor, Dire Straits, Bonnie Raitt, George Benson e il classico album di Don McClean American Pie.

Negli anni ottanta ha collaborato a lungo con la rock band britannica dei Dire Straits, suonando il vibrafono, la marimba e le percussioni negli album Love over Gold (in cui dialoga con la chitarra di Mark Knopfler nei brani Private Investigations e Love Over Gold) e Brothers in Arms (in cui tuttavia non risulta accreditato ufficialmente).

Nel 1991, Mike ha implementato la sua vasta esperienza nella creazione di una propria etichetta jazz indipendente, la NYC Records, veicolo per nuovi artisti.

Con il già citato Pino Daniele collabora in Non calpestare in fiori nel deserto, album del 1995; in seguito co-produce assieme a Daniele il disco del 2001 Medina (dove partecipa anche come musicista). Ha lavorato anche con Linda Ronstadt e con i già citati Chiara Civello, Paul Simon, Carly Simon, Art Garfunkel, Paul McCartney.

Mike è sposato dal 1993 con la cantante e arpista Dee Carstensen. Hanno una figlia, Ruby Anna.

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

  • 1977 - Love Play
  • 1992 - Wanderlust
  • 1995 - An American Diary
  • 2006Northern Lights
  • 2010Crescent

Con il Mike Mainieri Quartet[modifica | modifica wikitesto]

  • 1962Blues on the Other Side

Con il Mike Mainieri and Friends[modifica | modifica wikitesto]

  • 1971White Elephant

Con il Mike Mainieri Quintet[modifica | modifica wikitesto]

  • 1981 - Live at Seventh Avenue South

Con Warren Bernhardt[modifica | modifica wikitesto]

Con il Marnix Busstra Quartet[modifica | modifica wikitesto]

  • 2009 - Twelve Pieces
  • 2010 - Trinary Motion / Live in Europe

Con il gruppo Steps Ahead[modifica | modifica wikitesto]

  • 1980Step by Step
  • 1980Smokin' in the Pit
  • 1982Paradox
  • 1983Steps Ahead
  • 1984Modern Times
  • 1986Magnetic
  • 1986Live in Tokyo 1986
  • 1989N.Y.C.
  • 1992Yin-Yang
  • 1994Vibe
  • 2005Holding Together

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