Michael John Smith

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Michael John Smith
Michael Smith (NASA).jpg
Astronauta della NASA
NazionalitàStati Uniti Stati Uniti
StatusDeceduto
Data di nascita30 aprile 1945
Data di morte28 gennaio 1986
Selezione1980
Altre attivitàPilota collaudatore
Missioni

« Ricordiamo Michael Smith, che venne decorato come pilota da combattimento con tante medaglie da coprire il petto, tra cui la Navy Distinguished Flying Cross, tre Air Medal e la Vietnamese Cross of Gallantry with Silver Star, come gratitudine di una nazione per la quale combatté mantenendola libera[1]. »

(Ronald Reagan)

Michael John Smith (Beaufort, 30 aprile 1945Cape Canaveral, 28 gennaio 1986) è stato un astronauta statunitense, vittima dell’incidente del Challenger.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Smith è nato nella Carolina del Nord. Era sposato con Jane e aveva tre figli. Nel 1967 conseguì un Bachelor of science in scienze navali alla United States Naval Academy seguito nel 1968 da un master in ingegneria aeronautica. Successivamente diventò pilota e combatté durante la guerra del Vietnam. Continuò la carriera militare fino a diventare pilota collaudatore.

Nel maggio del 1980 fu inserito nel programma astronauti e fu assegnato come pilota alla missione STS-51-L del Challenger. Smith criticò la decisione della NASA di annullare la partenza prevista inizialmente per il 26 gennaio poiché le previsioni del tempo promettevano pioggia. La missione partì il 28 gennaio ma lo Shuttle si disintegrò 73 secondi dopo il lancio. Smith riposa nel Cimitero nazionale di Arlington, Virginia.

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Congressional Space Medal of Honor - nastrino per uniforme ordinaria Congressional Space Medal of Honor
Air Force Distinguished Flying Cross - nastrino per uniforme ordinaria Air Force Distinguished Flying Cross
Air Medal - nastrino per uniforme ordinaria Air Medal
Navy Commendation Medal - nastrino per uniforme ordinaria Navy Commendation Medal
Navy Unit Citation - nastrino per uniforme ordinaria Navy Unit Citation
Vietnamese Cross of Gallantry with Silver Star - nastrino per uniforme ordinaria Vietnamese Cross of Gallantry with Silver Star

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ A president's eulogy, su chron.com. URL consultato il 10 agosto 2008 (archiviato dall'url originale il 14 maggio 2008).

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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