Mesa

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La mesa di Monte Santo, Siligo, in Sardegna

Per mesa (spagnolo, portoghese e sardo logudorese per "tavolo") si intende un'area di terreno sopraelevata dalla cima piatta e che possiede solitamente pareti lisce e verticali. Il nome è chiaramente ispirato alla forma simile alla superficie di un tavolo.

È una caratteristica geologica tipica degli ambienti di tipo arido, presente principalmente negli Stati Uniti d'America. Altre mesa si trovano in Spagna, in Sardegna in Nord e Sud Africa, Arabia, India e Australia. La mesa più grande sulla terra è la Grande Mesa del Colorado occidentale negli Stati Uniti.

Formazione[modifica | modifica sorgente]

Alcune mesa vicine a Los Alamos
Mesa nelle Glass Mountains dell'Oklahoma occidentale

Le mesa si formano in zone dove le rocce vengono sollevate da movimenti tettonici.

Le rocce più deboli vengono erose lasciando quelle più resistenti in punti più alti rispetto a ciò che le circondano, tramite il processo conosciuto come "erosione differenziale". In genere le rocce più resistenti che vanno a formare la mesa sono costituite da conglomerati, quarzite, lava solidificata. Le colate di lava, in particolare, formano la base piatta della mesa e sono molto resistenti all'erosione.

Le differenze della forza dei vari strati di roccia è ciò che fornisce alle mesa la propria forma particolare. Le rocce meno resistenti vengono erose dalla superficie e trasportate nelle valli, dove raccolgono acqua dalla zona circostante, mentre gli strati più duri rimangono nel luogo originario. Gli strati più resistenti formano i pendii o gli "scalini", mentre gli strati più morbidi formano rampe o curve tra i pendii. Formazioni rocciose simili alle mesas, ma più piccole, sono i butte, colline isolate dalla cima piatta.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Don J. Easterbrook, Surface Processes and Landforms, Upper Saddle River, NJ, Prentice Hall, 1999.

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