Melina Merkouri

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Melina Merkouri

Melina Merkouri (in greco: Μελίνα Μερκούρη), pseudonimo di Maria Amalia Merkouri (in greco: Μαρία Αμαλία Μερκούρη; Atene, 18 ottobre 1920New York, 6 marzo 1994), è stata un'attrice, cantante e politica greca.

Melina Merkouri
Melina Mercouri.JPG
Melina Merkouri a Stoccolma nel 1982
NazionalitàGrecia Grecia
GenerePop
Folk
Easy listening
Periodo di attività musicale1960 – 1977
EtichettaEMI, Polydor
Melina Merkouri
Melina Mercouri (1985).jpg
Melina Merkouri ad Amsterdam nel 1985

Ministro della cultura
Durata mandato 27 ottobre 1981 –
2 luglio 1989

Durata mandato 13 ottobre 1993 –
6 Marzo 1994

Dati generali
Partito politico PASOK
Università National Theatre of Greece Drama School
Firma Firma di Melina Merkouri

Come donna politica ricoprì la carica di Ministro della cultura nel governo democratico greco, e la sua attività artistica di attrice e cantante non fu mai disgiunta da quella di attivista politica. Nel 1971 pubblicò un'autobiografia dal titolo I Was Born Greek (Sono nata greca). Dopo la morte, avvenuta a New York in conseguenza di un tumore polmonare, la sua salma venne traslata ad Atene per essere onorata con un funerale di stato.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

«Sono nata greca e morirò greca. Pattakos è nato fascista e morirà fascista.»

(Melina Merkourī)

Il nonno Spyridōn Merkourīs fu a lungo sindaco di Atene, suo padre fu membro del parlamento, mentre suo zio Georgios Merkouris fu il fondatore del Partito Nazionalsocialista Greco durante l'occupazione della Grecia da parte delle forze dell'Asse dal 1941-1944 (seconda guerra mondiale) e, presidente della Banca di Grecia. Era ancora adolescente quando il matrimonio dei suoi genitori finì, e lei andò a vivere con la madre.

Il suo debutto nel cinema avvenne nel 1955 con il film Stella, cortigiana del Pireo, sotto la direzione di Michael Cacoyannis (che dirigerà poi Zorba il greco), interpretazione che le valse la candidatura alla Palma d'oro al festival di Cannes. A Cannes Merkourī non conquistò l'ambito premio (lo vincerà poi nel 1960) ma in compenso conobbe il regista Jules Dassin, che diventerà l'uomo della sua vita, ma dal quale non avrà figli.

L'attività di attrice[modifica | modifica wikitesto]

Attrice dotata di temperamento e di una personalità poco incline al divismo, si segnalò nel film in costume di produzione britannica La zingara rossa (1958) di Joseph Losey, cui seguì La legge (1958) di Jules Dassin. Raggiunse la notorietà internazionale con il film Mai di domenica, diretto dallo stesso Dassin e presentato in concorso al 13º Festival di Cannes, che le valse il premio per la migliore interpretazione femminile[1] e una candidatura dell'Academy Award. Il successo cinematografico continuò con Il giudizio universale (1961) di Vittorio De Sica, Fedra (1962) e Topkapi (1964) di Jules Dassin, nonché Chicago Chicago (1969) di Norman Jewison. Da segnalare anche le sue partecipazioni ai film I vincitori (1963) di Carl Foreman, M 5 codice diamanti (1966) di Ronald Neame e Cliff Owen e Alle 10:30 di una sera d'estate (1966) di Jules Dassin. Nel 1975 affiancò Kirk Douglas in Una volta non basta di Guy Green. Si ritirò dal cinema nel 1978 con il film Kravgi gynaikon, accanto a Ellen Burstyn, che come la gran parte dei suoi lavori fu diretto dal marito Dassin.

Per il teatro, nel 1980 recitò nel ruolo di Alexandra del Lago, protagonista in una produzione greca del dramma La dolce ala della giovinezza di Tennessee Williams, la stessa parte interpretata anni prima a Broadway e al cinema da Geraldine Page, accanto alla quale l'attrice greca aveva recitato in Cattive abitudini (1977) di Michael Lindsay-Hogg. Nel 1987 la giuria del Premio Europa per il teatro le assegnò un premio speciale della presidenza con la motivazione: "Per la devozione e l'impegno di un'artista che al più alto livello unisce la propria esperienza teatrale alla fede politica e all'ideale della cultura europea". Fuori dell'ambiente artistico greco, negli anni sessanta e settanta venne talora "contrapposta" alla connazionale e di poco più giovane Irene Papas, con la quale, in realtà, non vi fu alcuna rivalità.

L'attività di cantante[modifica | modifica wikitesto]

Come cantante, Melina Merkourī debuttò nel 1949 interpretando un brano di Manos Hadjidakis e Nikos Gatsos intitolato Hartino to Fengaraki e contenuto nella produzione greca di Un tram chiamato Desiderio di Tennessee Williams. Nella pièce l'attrice greca interpretava il ruolo principale di Blanche DuBois. Il brano venne registrato per la prima volta su disco dieci anni dopo, nel 1960, da Nana Mouskouri. Sempre negli anni sessanta Merkourī interpretò nuovamente la canzone per la televisione francese ed una registrazione di quella interpretazione è stata commercializzata nel 2004.

Nel film Mai di domenica cantò la canzone Ta pedià tou Pireà (I ragazzi del Pireo), composta da Manos Hadjidakis, che divenne un successo internazionale. Nel periodo in cui il suo paese natale si trovava sotto la Dittatura dei colonnelli, la Merkourī - cui era stata revocata la cittadinanza greca - visse in Francia. Durante la sua permanenza in quel paese incise sette dischi: quattro con testi in lingua greca e tre con testi in lingua francese. Tutti ebbero una notevole risonanza critica ed un successo di vendite, tanto che continuano ad essere rimasterizzati e commercializzati. Il suo originale timbro di voce unito alle indubbie qualità di interprete restituirono nuova linfa a classici del canto popolare greco poi ripresi da centinaia di cantanti in tutto il mondo.

L'attività politica[modifica | modifica wikitesto]

Busto della Merkouri ad Atene

Con il ritorno della democrazia in Grecia, Merkourī fece ritorno nel paese natale diventando membro del Parlamento fra le file del Movimento Socialista Panellenico (PASOK). Come ministro propose la creazione delle capitali europee della cultura, un progetto, poi realizzatosi, tendente a rafforzare i legami culturali all'interno dell'Unione europea. La città di Atene fu, nel 1985, la prima di queste capitali. Fu fra i fautori del restauro e del recupero, in un museo appositamente costituito, dei marmi del Partenone rimossi dall'Acropoli ateniese e diventati parte della collezione del British Museum di Londra.

La morte[modifica | modifica wikitesto]

La Merkouri è morta all'età di 73 anni al Memorial Sloan Kettering Cancer Center di New York per un tumore polmonare. È stata sepolta 4 giorni dopo con un funerale di stato con gli onori del Primo Ministro nel Primo cimitero di Atene.

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Attrice[modifica | modifica wikitesto]

Doppiatrice[modifica | modifica wikitesto]

  • Gynaikes stin exoria (1981) Cortometraggio

Sceneggiatrice[modifica | modifica wikitesto]

Produttrice[modifica | modifica wikitesto]

Discografia parziale[modifica | modifica wikitesto]

Album[modifica | modifica wikitesto]

  • 1967 - Illya Darling
  • 1972 - Je suis grecque
  • 1973 - L'œillet rouge
  • 1973 - Si Melina... m'était contée

Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Premio Oscar
Golden Globe
David di Donatello
Festival di Cannes
Premio BAFTA

Doppiatrici italiane[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Awards 1960, festival-cannes.fr. URL consultato il 10 giugno 2011 (archiviato dall'url originale il 4 novembre 2013).

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Predecessore Ministro della cultura Successore
Andreas Andrianopoulos 21 ottobre 1981 - 2 luglio 1989 Georgios Mylonas I
Dora Bakoyannis 13 ottobre 1993 - 6 marzo 1994 Thanos Mikroutsikos II
Controllo di autoritàVIAF (EN11062300 · ISNI (EN0000 0001 1822 0413 · Europeana agent/base/147768 · LCCN (ENn81040605 · GND (DE118581031 · BNF (FRcb12175843r (data) · BNE (ESXX1174665 (data) · NLA (EN35347338 · NDL (ENJA00449783 · WorldCat Identities (ENlccn-n81040605