Melas Chasma

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Melas Chasma THEMIS mosaic.jpg
Melas Chasma
Tipo Chasma, chasmata
Pianeta Marte
Dati topografici
Coordinate 10°31′12″S 287°27′36″E / 10.52°S 287.46°E-10.52; 287.46Coordinate: 10°31′12″S 287°27′36″E / 10.52°S 287.46°E-10.52; 287.46
Quadrante MC-18
Estensione 563,52 km
Diametro 563,52 km
Localizzazione
Melas Chasma
Mappa topografica di Marte. Proiezione equirettangolare. Area rappresentata: 90°N-90°S; 180°W-180°E.

Il Melas Chasma è una delle principali valli che compongono il sistema delle Valles Marineris, su Marte. Si estende principalmente in direzione est-ovest, correndo parallelamente al Candor e all'Ophir Chasma, entrambi situati più a nord; è ad est dello Ius Chasma.

Il suo letto è ricco (70%) di materiale relativamente giovane, probabilmente cenere vulcanica modellata dal vento; è inoltre presente del materiale dovuto all'erosione delle pareti. Al centro del canyon è presente una cresta montuosa di modeste dimensioni che divide in due la valle. Si tratta della zona più profonda di tutte le Valles Marineris, con un'altitudine minima di -11 km rispetto al livello del terreno circostante; da qui dipartono diversi canali diretti verso le pianure più settentrionali.

Sul letto dei canyon minori che separano il Candor Chasma dal Melas Chasma sono presenti depositi alluvionali, o comunque materiali precipitati sul fondo delle valli in seguito al ritiro dei ghiacci entro cui erano disciolti. Sono inoltre presenti rocce di origine vulcanica fortemente erose dagli agenti atmosferici.

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Formazioni geologiche marziane
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