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Matsya

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Matsya (XIX secolo)
Stampa moderna che intende illustrare il mito di Matsya, avatāra di Viṣṇu, narrato nel Matsya Purāṇa: Matsya (il pesce) salva i Saptaṛṣi (o «sette saggi») e Manu (il progenitore dell'umanità) dal Diluvio universale.

Matsya (devanāgarī: मत्स्य; pesce) è il primo avatāra di Viṣṇu.

Fonti[modifica | modifica wikitesto]

Le caratteristiche e le vicende inerenti all'avatāra Matsya sono narrate in particolar modo nei Matsya Purāṇa (I), Bhāgavata Purāṇa (VIII, 24), Agni Purāṇa (II), Varāha Purāṇa (IX); anche se una prima menzione della divina incarnazione nel pesce la si riscontra nel più antico Śatapatha Brāhmaṇa (I, 8, 1-6) ripreso poi nel Mahābhārata (III, 190, 2 e sgg.) con alcune varianti.

Mito[modifica | modifica wikitesto]

Secondo il mito purāṇico, Vaivasvata Manu[1], conosciuto anche come Satyavrata, stava compiendo le sue abluzioni quando un pesciolino (Matsyu) nuotò tra le sue mani e, supplicandolo di salvarlo, gli preannunciò che lo avrebbe a sua volta salvato dall'imminente Diluvio universale che stava per sterminare tutte le creature.

Manu pose il pesciolino in una giara, ma Matsyu crebbe più grande di questa, così lo mise in una vasca sempre più grande, infine lo liberò nell'oceano, riconoscendo in lui la presenza di Viṣṇu.

Matsyu gli spiegò quindi come sopravvivere al disastro imminente intimandogli di costruire una grande barca e di porre in essa i semi delle piante, degli animali e i Saptaṛṣi, per la futura rigenerazione del creato. Quando il Diluvio sommerse la terra, la grande barca di Manu vagava senza meta finché usando come corda Śeṣa-nāga, il Serpente cosmico, legò la nave al corno di cui disponeva l'enorme pesce Matsyu, e questi lo condusse alle pendici di un monte nel frattempo emerso dal Diluvio.

Il Bhāgavata Purāṇa (VIII, 24) aggiunge che durante questo Diluvio, il demone Hayagrīva si impossessò dei Veda, nascondendosi in fondo all'oceano, ma Manu, con l'aiuto di Matsya, recupero i sacri testi.

Nell'iconografia hindū, Matsya viene rappresentato in forma terioantropomorfica: la parte inferiore è un pesce da cui emerge, nella parte superiore, la figura di Viṣṇu.

L'indologo francese Louis Renou ha ritenuto che tale mito possa essere di eredità mesopotamica (cfr. Atraḫasis)[2].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ La cosmogonia hindū implica la divisione del singolo kalpa in quattordici manvantara, ognuno dei quali è caratterizzato dalla presenza di un singolo progenitore dell'umanità detto Manu. L'attuale kalpa è caratterizzato dal Manu conosciuto con il patronimico di Vaivasvata, ovvero figlio di Vivasvat, questo un epiteto del dio Sole, Sūrya.
  2. ^ In tal senso cfr. anche Alain Daniélou, The Gods of India. NY, Inner Traditions Internationals, 1985, nota 1 p.166.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Alain Daniélou, The Gods of India. NY, Inner Traditions Internationals, 1985.
  • Klaus K. Klostermaier, Piccola enciclopedia dell'Induismo. Roma, Arkeios, 2001.
  • Margaret Stutley e James Stutley, Dizionario dell'Induismo. Roma, Ubaldini, 1980.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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