Massimiliano Savelli Palombara

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Massimiliano Savelli Palombara, marchese di Pietraforte
Marchese di Pietraforte
In carica ? –
1685
Predecessore Oddone V Savelli Palombara, marchese di Pietraforte
Successore Federico Savelli Palombara, marchese di Pietraforte
Trattamento Sua Eccellenza
Nascita Roma, 14 dicembre 1614
Morte Roma, 16 luglio 1685
Dinastia Savelli Palombara
Padre Oddone V Savelli Palombara, marchese di Pietraforte
Madre Laura Ceuli
Consorte Cassandra Mattei
Costanza Baldinotti
Religione cattolicesimo

Massimiliano Savelli Palombara, marchese di Pietraforte (Roma, 14 dicembre 1614Roma, 16 luglio 1685), è stato un alchimista e poeta italiano. Fece costruire la famosa Porta Magica di Roma, unica testimonianza di architettura alchemico-magica del mondo occidentale ancora oggi esistente.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nato a Roma il 14 dicembre 1614, Massimiliano era figlio di Oddone, V marchese di Pietraforte, di sua moglie, la nobildonna romana Laura Ceuli.

Scarse sono le informazioni relative ai suoi primi anni di vita ed alla sua formazione scolastica, ma appartenendo al ceto aristocratico quasi certamente utilizzò fonti classiche e grazie agli agganci di questo mondo riuscì ad entrare nella vita pubblica di Roma, ricoprendo la carica di conservatore presso il Campidoglio per ben due volte nel 1651 e nel 1677.

Non fu per formazione uomo d'armi, ma nel 1648 si rese protagonista di un episodio rocambolesco: decise infatti in quell'anno di entrare come soldato di ventura nell'esercito francese che all'epoca si trovava d'istanza in Abruzzo e si presentò con delle credenziali false credendo che in tal modo sarebbe stato per lui più facile superare le difficoltà nel farsi accettare da un esercito nemico dello Stato Pontificio. Purtroppo venne scoperto e messo ai ferri per qualche tempo, giungendo poi a liberarlo. Deluso, fece ritorno a Roma e qui venne catturato in località Borghetto dal noto brigante Giulio Pezzola che lo tenne imprigionato anch'egli per qualche tempo, richiedendo però alla famiglia d'origine un riscatto a cui, per quanto pagato, il Pezzola non tenne fede ed anzi fuggì a Pescara con Massimiliano al seguito. Qui egli riuscì a fuggire e fece ritorno a Roma.[1]

Tornato a casa, divenne gentiluomo ed affezionato amico della regina Cristina di Svezia sin dal suo primo soggiorno romano nel 1655-56. In questa amicizia tra i due vi era però una passione comune per l'alchimia. Il marchese Palombara, infatti, presso la sua villa sull'Esquilino, aveva fatto realizzare un proprio laboratorio alchemico seminterrato, mentre la sovrana svedese ne aveva allestito uno a palazzo Riario, dove gli esperimenti erano condotti sotto la direzione dell'alchimista bolognese Pietro Antonio Bandiera. Il rapporto di amicizia tra i due è stato documentato da una serie di poesie manoscritte che il Palombara dedicò ed inviò alla regina di Svezia che poi questa, alla sua morte, lasciò alla Biblioteca Apostolica vaticana. Fu durante la frequentazione del salotto culturale della regina Cristina a Roma che il marchese conobbe personaggi della cultura dell'epoca e molti alchimisti e scienziati come ad esempio il gesuita Athanasius Kircher col quale condivise teorie alchemiche egiziane antiche, oltre al medico e alchimista milanese Giuseppe Francesco Borri col poeta pesarese Francesco Maria Santielli. Fu probabilmente in questo stesso ambito che il marchese conobbe un poeta chiamato Lesbio Lintuatici, membro probabilmente della Compagnia teatrale dei Confederati al quale dedicò tra gli altri un sonetto sulle qualità della pietra filosofale dal titolo La Bugia che ancora oggi si qualifica come l'opera letteraria di maggior successo del marchese Palombara.[2]

Accanto agli esperimenti alchemici, dunque, il Palombara coltivò anche la poesia (sia in latino che in italiano), esprimendosi in un carattere spiccatamente bucolico, con una certa passione sia per l'etimologia delle parole sia per i giochi di parole, interpretando la parola come una delle prime fasi della ricerca alchemica.

Morì a Roma il 16 luglio 1685 nel proprio palazzo presso Montecitorio.

La Porta Magica[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Porta Magica.
La Porta Magica fatta costruire dal marchese Palombara

La fama del marchese, ad ogni modo, è indissolubilmente legata alla sua prima attività di alchimista ed alla costruzione che egli fece realizzare sulla cosiddetta Porta Magica, unica testimonianza architettonica della tradizione alchemica occidentale, ma il cui significato preciso è ancora oggi sfuggevole ai più. Posta nei pressi della chiesa di Sant'Eusebio, nell'attuale piazza Vittorio Emanuele II, un tempo questo monumento erra addossato al muro di cinta della sua villa che andò rasa al suolo a fine Ottocento nell'ambito del piano di risistemazione della città di Roma, divenuta nel frattempo capitale del neonato Regno d'Italia. La posizione di questo monumento, un tempo presente all'interno del giardino privato della villa e non sulla pubblica piazza come appare attualmente, unitamente ad alcune indicazioni scolpite che lascerebbero intendere una certa passione del Palombara per la ricerca su testi antichi, non è da escludere che egli praticasse esperimenti nei campi della metallurgia ma anche lo studio delle erbe officinali oltre che sulle virtù magiche delle pietre e dei minerali, prendendo ispirazione in questo da una serie di passi di Dioscoride e Plinio il Vecchio che egli stesso cita sovente all'interno delle proprie opere, assieme a passi più recente derivati dagli studi del medico e scienziato Gabriele Falloppio.

Il primo studioso della Porta del Palombara, lo storico ed archeologo romano Francesco Cancellieri, parlò di questo monumento e della biografia del marchese nel 1806, riportando i testi delle preziosissime epigrafi che ancora si potevano leggere sulla villa e che in seguito andarono irrimediabilmente perdute.[3]

Matrimonio e figli[modifica | modifica wikitesto]

Massimiliano si sposò due volte, la prima con Cassandra Mattei dalla quale ebbe in tutto otto figli. Alla morte della prima moglie, si risposò nel 1662 con Costanza Baldinotti dalla quale ebbe altri tre maschi e due femmine. Tra i suoi discendenti si conta anche Massimiliano Camillo VIII Massimo, I principe di Arsoli.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ G. Morelli, Il brigante Giulio Pezzola del Borghetto e il suo “Memoriale” (1598-1673), Roma 1982, pp. 137, 152
  2. ^ Anonimo del Seicento, Istoria degli intrighi galanti della Regina Cristina di Svezia e della sua corte durante il di lei soggiorno a Roma, a cura di J. Bignami Odier e G. Morelli, Roma, 1979, pp. 38-40
  3. ^ F. Cancellieri, in Dissertazioni epistolari di G.B. Visconti e Filippo Waquier de la Barthe sopra la statua del discobolo scoperta nella Villa Palombara, arricchite con note e con le bizzarre iscrizioni della Villa Palombara, Roma 1806, pp. 40-49

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Anonimo del Seicento, Istoria degli intrighi galanti della Regina Cristina di Svezia e della sua corte durante il di lei soggiorno a Roma, a cura di J. Bignami Odier - G. Morelli, Roma 1979
  • P. Mandosio, Bibliotheca Romana, Roma 1692
  • G.M. Crescimbeni, Le Vite degli Arcadi illustri, vol. III, Roma, 1714
  • F. Cancellieri, in Dissertazioni epistolari di G.B. Visconti e Filippo Waquier de la Barthe sopra la statua del discobolo scoperta nella Villa Palombara, arricchite con note e con le bizzarre iscrizioni della Villa Palombara, Roma 1806
  • E. Caetani Lovatelli, La porta magica sull'Esquilino, in Nuova Antologia, XLV (1893), pp. 524-530;
  • H. Carrington Bolton, The Porta Magica, Rome, in The Journal of American Folklore, VIII (1895), pp. 73-78
  • P. Bornia, La Porta Magica di Roma. Studio storico, in Luce e Ombra, 1915,
  • J. Bignami Odier - A. M. Partini, Cristina di Svezia e le scienze occulte, in Physis, II (1983), pp. 251-278;
  • M. Gabriele, L’alchimista M. P.: un rosacroce nella Roma controriformista, in La città dei segreti. Magia, astrologia e cultura esoterica a Roma (XV-XVIII), a cura di F. Troncarelli, Roma 1985
  • M. F. Iovine, Gli Argonauti a Roma. Alchimia, ermetismo e storia inedita del Seicento nei Dialoghi eruditi di Giuseppe Giusto Guaccimanni, La Lepre Edizioni, 2014.
  • M. F. Iovine, Massimiliano Palombara filosofo incognito. Appunti per una biografia di un alchimista rosacrociano del XVII secolo, La Lepre Edizioni, 2016.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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